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微信是海外华人的陷阱

借微信优势迫使用户自我审查

发表于: Foreign Policy

8月6日,特朗普总统签发两项行政命令,禁止美国企业与两家中国科技业者——拥有抖音(TikTok)的字节跳动公司和拥有微信(WeChat)的腾讯公司——进行与这两种服务有关的交易。

这道禁令的具体效果尚不明确,但禁用微信可能造成中美双方、甚至全世界民间通讯和商业交易的重大改变。它所引起的忧虑和不安不难理解。但在关切特朗普禁令背后的政治动机及其对言论自由的影响之余,也应该认真看待微信带来的威胁。微信不只是一种方便工具,更是一个陷阱。

微信在全球的活跃用户每月高达12亿人,它是一种整合社交、短信、金融、旅游、送餐、叫车等多重功能的超级APP。它实在太过方便,以致在中国若不装上微信,就跟没有手机一样无法想像。

这既是优秀的程序设计所致,也是政策刻意造成。中国政府把外国科技业者阻于门外,建立"防火长城"屏蔽所有不遵守中国审查制度的网站,并且处罚企图绕过审查的民众。同时,中国政府刻意扶植像微信这样的国内平台,代替政府对用户进行审查监控,将涉及所谓敏感信息的用户数据交给政府。当局并且直接在大型互联网公司内部成立网络警察部门

微信因此成为一个全覆盖的数字生态系统,让在华人士在其中营造整个数字生活,同时陷入由它控制的信息环境,别无选择。

任何海外士若要与中国境内联系,就必须使用在中国可用的软件,从而也沦为中国政府审查和监视的对象。海外微信用户估计有1亿至2亿人;美国平均每天有1900万活跃用户。公民实验室(Citizen Lab)最近研究发现,微信对中国境外用户进行监视并建立数据库,用来对中国注册帐户进行审查。由于国外用户受到新加坡的服务条款和隐私权政策管理,因此尚不清楚微信是否与中国政府共享相关信息。但千万不能忘记,所有中国公司都在政府掌控之中。

这些对言论自由的影响,不是只发生在中国境内。

微信作为海外华侨——特别是来自中国的第一代移民——之间获取信息和通讯的主要工具,应该引起中国以外地区的严重忧虑。

过去两年,我一直在采访世界各地的华侨人士,了解中国政府在国外侵犯人权的行为。我经常遇到的一个困难是,有些信息来源只愿意使用微信与我通讯,主要是因为他们没有安装任何其他通讯软件。

当然,有些移民也用WhatsApp或Telegram。但每个人都装了微信,所以大家很自然会聚集在微信上。微信的吸引力因此难以抗拒,所有第一代中国移民几乎都仰赖这种APP互相联系。

中国法律规定,网络服务商必须存储网络日志和重要数据至少六个月以协助执法。微信本身的隐私权政策说明,该公司可能必须依政府要求"保存、披露和使用"用户信息。因此,中国政府只要有需要就可以取得海外人士的大量信息,甚至包括谁跟谁在什么时间、什么地点会面。又因为微信也有支付功能,政府还可以看到这些用户向谁支付或收取款项,甚至谁为晚餐埋单。

微信也是许多海外华侨获取信息的管道,包括他们侨居地的消息。对澳大利亚华语人士的一项调查发现,百分之60受访者指出微信是他们获取新闻与信息的主要来源,只有百分之23表示经常通过澳大利亚广播公司、《悉尼晨锋报》等澳大利亚主流媒体掌握新闻。

有些最受欢迎的华侨刊物也发源于微信。为招徕订户,传统华文报刊现在也通过微信推送内容。在这个意义上,一个纽约地方华文媒体撰写的新闻,必须通过北京审查,才能传送到纽约华人社群。

我常被问到,为何中国移民很容易接触其他不受中国政府审查的信息来源,却还是主要利用微信阅读新闻。首先,这是习惯使然。我们都会从自己比较习惯的管道收取信息。其次是在中国长大的第一代移民受到共享的语言文字以及文化、历史经验的束缚。

中国大陆或许有些与众不同,在这样一个信息完全受到控制的环境下成长,你被灌输凡批评中国政府就是"外国势力"阴谋指使的思想,当你听到与一党专政下的教育和信念相左的新闻观点,可能会使你感到困扰,需要很长时间才能逐渐适应。

生活在微信生态系的影响是,中国海外人士将接受同样的审查和宣传,使他们形成与中国政府相近似的世界观。即使只是把微信用来和中国境内通讯的人,也可能因为意识到它的审查和监控功能而进行自我审查,甚至是不自觉的。这是一种看不见的伤害,我自己以前在中国就有这样的亲身经验。政府的审查一向没有明确标准,但执行起来毫不含糊。没人知道红线在哪里。所以为了自保,你只好尽量回避敏感议题。当你对一些事情有口难言,你会慢慢习惯根本不去想它。等到自我审查的行为已经根深柢固,移居到自由环境不表示你就能马上革除旧习。有时一辈子也改不过来。

美国政府应当采取相称、透明、合法且尊重言论自由的方式,解决微信对国内人权的具体威胁。例如,为减轻微信的危害,美国政府应该投资于开放源码技术,使中国境内人士可以更容易绕过审查制度,得到不同的通讯管道。美国政府也应该支持独立的华文媒体,使华语使用者可以自由选择各种未经审查的新闻与信息。但最根本的是,美国应当加强自己的数据保护法制。如果所有公司都必须对所有美国用户实施数据采集极简化政策,就可以大幅减少相关数据被任何国内外行为者采集的风险。

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