英国首相特雷莎・梅(右)在唐宁街10号官邸迎接中国副总理马凯,伦敦,2016年11月9日。

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特雷莎・梅首相最近在外交政策演说中表示,英国是由“公平、正义和人权的基本价值”所定义,并誓言要善用英国“对全世界的正向影响力。” 然而,随着英国脱欧(Brexit)进程造成她的政治前途未定,英国的国际影响力持续遭遇挑战,特雷莎・梅本周访华之行将使她的言行受到考验。

自从2013年习近平就任国家主席,中国各方面的人权状况都急剧恶化数以百计人权护卫者、律师和维权人士遭到任意逮捕和监禁。许多人受到酷刑。被捕人士的罪名一律荒谬绝伦──例如,仅仅倡导政治改革也可以被控“煽动颠覆”

中国政府对言论自由的攻击已变本加厉。中国不再只是通过所谓“防火长城”来审查网络内容,而是要打造一个乔治・欧威尔(George Orwell)式的全国监控系统──在少数民族地区采集全民DNA样本,建立警务“大数据”平台。中国政府严格限制宗教自由,升高对维族藏族的压迫,并且对香港进行政治干预,把中国曾经许诺的高度自治抛在一边。

然而,英国至今对中国日益高压统治的回应显得既虚弱又怯懦。例如,英国对人权侵犯的抗议力度远远落后德国。虽然英国部分内阁阁员曾对某些侵权事件发出批评,但却轻易地以贸易和投资机会为淡化镇压问题的借口,而英国脱离欧洲联盟的影响恐怕更会加强这种倾向。

特雷莎・梅当然应该和习主席讨论贸易、投资、气候变迁、朝鲜等一系列其他地缘政治议题。但她若真想善用英国的全球影响力促进“正向”发展,她就不应该在中国政府践踏人权的同时继续默不吭声。

公开批评人权问题,有时会被讥讽为喊话外交,但明确表达关切可以为政府压迫下的受害者吸引更广泛关注,而且通常能保护他们免于当局最恶劣的苛待。中国努力不懈的人权活动家们不断如此提醒我们,而他们也会这样告诉她──如果特雷莎・梅首相有勇气和他们见面的话。