2017-й год, объявленный в России Годом экологии, начался не слишком обнадеживающе. 16 января Министерство юстиции внесло петербургский Экологический правозащитный центр «Беллона» в свой реестр «некоммерческих организаций, выполняющих функции иностранного агента».

Артем Алексеев, исполнительный директор ЭПЦ "Беллона" на всероссийской конференции «Реальность и перспективы экологического движения в России», 1 ноября 2016 года.

В конце прошлого года Минюст проводил в ЭПЦ внеплановую проверку. Еще не получив официального заключения по итогам аудита, экологическая организация уже пополнила пресловутый список.

С 2012 г. российские власти используют ярлык «иностранных агентов» дабы очернить независимые группы, которые получают финансирование из зарубежных источников и занимаются общественной деятельностью по широкому кругу вопросов, в особенности касающихся различных аспектов политики и практики государственных органов. В 2013 г. петербургский ЭПЦ «Беллона» уже проверяли Минюст и Генпрокуратура, однако тогда признаков «иностранного агента» выявлено не было.

C 1998 г. ЭПЦ «Беллона» предоставляет уникальную юридическую экспертизу, просветительские проекты и правовую помощь в области экологии. Ее сотрудники занимались прорывными исследованиями ситуации с ядерными отходами на севере России и последствиями чернобыльской аварии. Центр регулярно публикует материалы о нарушениях экологического законодательства в России. В отношении нынешнего председателя правления петербургского ЭПЦ Александра Никитина в 1995 г. было возбуждено уголовное дело в связи с его участием в работе над докладом «Северный флот. Потенциальный риск радиоактивного загрязнения региона». Ему вменялись госизмена и разглашение гостайны, однако в декабре 1999 г. он был оправдан судом за отсутствием состава преступления.

Представитель ЭПЦ «Беллона» сообщил, что они не исключают для себя варианта самоликвидации, поскольку не намерены работать с позорным ярлыком. В марте 2015 г., после публикации доклада о промышленных выбросах на северо-западе России, «иностранным агентом» была объявлена экологическая НПО «Беллона-Мурманск». В октябре того же года, после нескольких месяцев бюрократических тяжб, мурманские коллеги предпочли закрыться.

С 2012 г. прекратили работу семь экологических НПО, объявленных «иностранными агентами».

Во время ежегодной пресс-конференции в декабре прошлого года президент Владимир Путин отметил, что иностранные государства иногда используют экологические группы «для того, чтобы "притопить" растущие сегменты российской инфраструктуры». На этом фоне петербургский ЭПЦ «Беллона» стал очередной НКО, попавшей под каток репрессий против ведущих российских экологических организаций.