(Москва, 16 декабря 2011 г.) – Расследование, которое начали российские власти по факту убийства Хаджимурада Камалова, должно быть эффективным и привести к суду над убийцами, заявила Хьюман Райтс Вотч.

Учредитель и издатель ведущего дагестанского независимого еженедельника «Черновик», Хаджимурад Камалов был убит около полуночи в ночь с 15 на 16 декабря в Махачкале.  Камалов задержался в редакции допоздна и вышел на улицу проводить посетителя. В этот момент неизвестный в маске открыл по Камалову огнь. По сведениям полиции, нападавший произвел 14 выстрелов, после чего скрылся с сообщниками на двух машинах. Камалов скончался по дороге в больницу.

15 декабря в России отмечается день памяти журналистов, погибших в связи с исполнением своего профессионального долга, в том числе от рук убийц.

«Это огромный удар по свободной прессе  Дагестана, - говорит Таня Локшина, старший исследователь Хьюман Райтс Вотч по России. – Едва ли можно сомневаться, что Камалова убили из-за того, что он издавал независимую газету в регионе, который на сегодняшний день пользуется репутацией самого нестабильного в России».

Хаджимурад Камалов создал «Черновик» в 2003 г. и, оставаясь его издателем, в 2005 – 2006 гг. работал и главным редактором. Со временем газета стала пользоваться широкой популярностью в республике и вышла на второе место по тиражу. Она известна своей независимой редакционной политикой, журналистскими расследованиями и акцентом на такие острые вопросы, как коррупция и нарушения прав человека силовыми структурами.

Журналисты «Черновика» нередко становились мишенью давления и угроз, включая уголовное дело о возбуждении вражды в отношении сотрудников правоохранительных органов против четырех сотрудников и тогдашнего главного редактора Надиры Исаевой. В мае этого года махачкалинский суд признал их невиновными.

В 2010 г. Надира Исаева стала лауреатом Международной премии свободы прессы, которая ежегодно присуждается Комитетом защиты журналистов. Летом 2011 г. ей пришлось уйти из газеты после развернувшейся против нее в интернете злобной травли, с большой вероятностью - инициированной местными силовиками.

В сентябре 2009 г. в Махачкале стали циркулировать «расстрельные списки», в которых фигурировали восемь местных журналистов, в том числе и Камалов, четверо адвокатов и четверо правозащитников. Анонимные авторы призывали «выслеживать, подвергать мучительным пыткам и казнить» их и других «пособников» боевиков и «мстить за сотрудников милиции». Тогда Хаджимурад заявил, что, с его точки зрения, за этими списками стоят силовики.

По данным Комитета защиты журналистов, российский Северный Кавказ остается одним из самых опасных регионов для этой профессии. Несмотря на неоднократные обещания российского руководства обеспечить там нормальные условия для работы гражданских активистов и журналистов, в этом регионе не прекращаются убийства и нападения на тех, кто занимается независимыми расследованиями.

В республиканском управлении Следственного комитета РФ заявили, что одной из основных версий начатого расследования является профессиональная деятельность Камалова как издателя и журналиста.

Хьюман Райтс Вотч призвала российские власти сдержать свои обещания и довести до конца расследования нападений на журналистов.

«Хорошо, что следствие уже рассматривает возможность связи убийства Камалова с его профессиональной деятельностью, но до сих пор уголовные дела по таким фактам на Северном Кавказе, как правило, оставались нераскрытыми», - отмечает Таня Локшина.