Пикет у здания Королевского суда в Лондоне в поддержку иска против государственной программы «Universal Credit».

© 2019 Стефан Руссо / Press Association через AP Images

Правительство Великобритании приступило к реализации амбициозной стратегии перехода на автоматизированную систему предоставления услуг социального обеспечения. Однако неоправданно завышенная ставка на цифровые технологии и безоглядное доверие к ним грозит дальнейшим разрушением системы социальной защиты.

В прошлом месяце Специальный докладчик Организации Объединенных Наций по вопросу о крайней нищете и правах человека и правозащитная организация Human Rights Watch опубликовали свои выводы о бедности в Великобритании, документально подтвердив влияние политики жесткой экономии на права беднейших слоев населения британского общества. Автор доклада ООН профессор Филипп Алстон, в частности, предупреждает, что «британское социальное государство постепенно теряется за веб-страницей и алгоритмом».

Переход служб соцобеспечения страны к цифровым технологиям тесно связан с мерами жесткой экономии, направленными на сокращение расходов на социальную помощь и другие базовые государственные услуги, и проходит на фоне кардинальной перестройки сферы социального обеспечения. В 2012 году правительство внедрило систему единой ежемесячной социальной выплаты «Universal Credit», объединившую в себе шесть видов пособий.  

Система «Universal Credit» задумывалась как «цифровая по определению»: оформление пособий и все связанные с ними операции осуществляются главным образом через интернет-портал, а оффлайновые способы получения пособий постепенно упраздняются. По утверждению Министерства труда и пенсий, в ведении которого находится «Universal Credit», перевод работы с пособиями в онлайн режим «облегчит их получение» и «удешевит администрирование». 

Однако на практике введение «Universal Credit» наглядно продемонстрировало несовместимость технологических амбиций правительства с правами ряда наиболее уязвимых слоев населения страны. В докладе ООН отмечается, что многие претенденты на получение соцпомощи и ее получатели, не обладающие достаточными навыками компьютерной грамотности или не имеющие дома интернета, испытывают трудности с оформлением и получением пособий онлайн. Растущий спрос на техническую помощь и бесплатные компьютерные услуги, связанный с оформлением «Universal Credit», превратил публичные библиотеки в импровизированные кризисные центры – роль, к которой библиотеки неготовы в связи с нехваткой персонала и сокращением бюджета.

Счетной палатой Великобритании был поднят ряд важных вопросов, таких как: (1) действительно ли система «Universal Credit» экономит деньги или же она создает дополнительные расходы; (2) предоставило ли правительство необходимую поддержку местным органам власти, участвующим в администрировании «Universal Credit» и помогающим людям с получением пособий. Для правительства такие вопросы не новость: парламентарии и представители местных органов власти систематически сообщают о нехватке ресурсов для поддержания «цифровой по определению» системы.

С автоматизацией ключевых звеньев «Universal Credit» возрос риск ошибочного отказа в получении основных пособий. После реализации правительственной инициативы по автоматизации процедуры удостоверения личности, только 38% заявителей на получение социальной помощи и ее получателей смогли успешно пройти проверку (данные по состоянию на март 2018 года). Чтобы пройти верификацию, осуществляемую сертифицированными частными компаниями, необходимо предоставить такую информацию, как финансовые отчеты, телефонные счета и иммиграционные документы. Однако, как отмечают общественные организации по оказанию помощи населению, у многих заявителей и получателей пособий либо попросту нет этих документов, либо они не могут предоставить требуемую информацию онлайн.

В результате ошибок автоматизированной системы получатели пособий зачастую попадают в сложные ситуации и испытывают финансовые затруднения. Несвоевременная или неточная информация о заработной плате, предоставленная работодателями, приводит к задержке и сокращению платежей, а на выяснение и исправление порой уходят недели. Ошибки чреваты тяжелыми последствиями для получателей пособий, которые и без того находятся в бедственном положении, с трудом в состоянии прокормить детей и еле сводят концы с концами. Правительство, внеся предложения об изменениях, призванных исправить эти ошибки, в то же время призналось, что не знает «как это будет работать на практике».

Великобритания не одинока в своих проблемах с цифровыми технологиями в сфере соцобеспечения. Число стран, в которых аналогичные начинания потерпели неудачу, растет. В Индии миллионам бедных семей было отказано в продуктовом пайке из-за того, что они были не в состоянии удовлетворить требованиям цифровой верификации личности. Когда в США и Канаде для обработки заявок на выплату пособий по социальному обеспечению муниципальные власти заменили социальных работников автоматизированными системами, возросло количество недополученных выплат и отказов в пособиях. В Мичигане из-за конструкторских дефектов автоматизированной государственной системы выявления фактов мошенничества тысячи заявителей на пособие по безработице и его получателей были ложно обвинены в мошенничестве.

В Великобритании технические сбои системы становятся причиной дополнительных проблем и тягот для получателей соцпомощи, положение которых и без того осложнилось введением санкций за невыполнение требований по трудоустройству и сокращением льгот и пособий в последние десять лет.

Несмотря на эти тревожные сигналы, правительство упорно продолжает проталкивать  процесс перевода системы соцобеспечения на рельсы цифровых технологий. В стадии разработки находится и «полностью автоматизированная» система выявления мошенничества. Однако правительству следует сначала исправить недостатки в уже внедренных системах – в противном случае власти рискуют снова и снова повторять все те же ошибки. Помимо этого, все доработки и модернизации не должны отвлекать внимание правительства от неотложной задачи по пересмотру основополагающих положений системы «Universal Credit» и целого ряда принятых им мер, таких как замораживание платежей, введение штрафов и лимитов на предельную сумму пособий.

Без реформы системы социального обеспечения, направленной на устранение коренных причин нищеты, голода и бездомности, автоматизация и другие технологии могут привести лишь к дальнейшему усугублению этих явлений.