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缅甸:人脸识别系统危及人权

摄影机监控、大规模数据收集助军政府为虐

A police officer takes photos of protesters in Yangon, Myanmar on Wednesday, Feb. 24, 2021.  © 2021 AP Photo

(曼谷)- 人权观察今天表示,缅甸军事执政团获得一种配有人脸和车牌识别技术的新型公共监视录影系统,严重威胁该国基本人权。随着军政府日益常用致命武力对付示威者及其他反对人士,其监控能力靠着人工智能技术不断提高已成为2月1日军事政变后的一大隐忧。

2020年12月14日起,缅甸当局实施第一阶段“安全城市”措施,并在首都奈比都的8个镇区启用由335具摄影机组成的监视系统。这批摄影机由华为科技公司生产,载有人工智能技术,可以在公共场所自动扫描人脸和车辆牌照,并将受到通缉的人车通报警方。缅甸安全城市计划预计2021年中之前在曼德勒建成类似系统,接着是商业大城仰光。

“这套强大的监视系统有助缅甸军政府对示威活动进行更加暴虐的镇压,” 亚洲区研究员曼尼・貌(Manny Maung)说。“当局将有能力识别路人身分,进而可能追踪他们的移动和交往关系,介入私人生活,对抵制政变的行动者造成严重风险。”

根据《今日缅甸》(Myanmar Now)引述政府官员说法,缅甸耗资120万美元购置的这批设备大多由华为生产。同一篇报导指出,位于奈比都的林恩科技公司(Linn IT Solutions)夺下建造控制中心的工程标案,南约公司(Nang Yoe)负责铺设摄影机和通讯缆线。华为公司于2月22日致函人权观察表示,该公司作为电信供应商提供 “标准资通讯基础设施装备”(指资讯与通讯科技),显示这批闭路电视摄影机确实来自该公司。

华为表示,这批摄影机内建的人脸与车牌识别技术不是来自该公司:“有许多厂商为该项目提供各种不同零部件。你所关注的这种应用软体并非华为产品。更重要的是,华为没有参与任何实际运营和数据存储或处理。” 然而,华为并未澄清该公司是否向缅甸政府出售不带识别技术的闭路电视摄影机及其相关配备,或是否将相关技术安装转包给其他厂商。

奈比都和曼德勒的安全城市计划分别从2018年和2019年开始规划。 2019年3月,曼德勒省首席部长宣布与华为合作一项124万美元的安全城市计划,称其有助提升公共安全及遏止犯罪活动。

根据曼德勒(缅甸第二大城市)安全城市计划草案,华为将提供闭路电视录影设备和软体,监督第三方授权承包商进行安装,并为曼德勒省政府提供技术援助。在奈比都和曼德勒的计划中,有关人脸影像、车辆牌照资讯以及其他个人数据的收集、储存和利用方式几乎完全不透明;哪些官员以及在何种情况下可以取用这些数据也不明确。人权观察表示,民选文人政府被军事执政团取代更加深其中的人权隐忧。

人权观察指出,在公共场所使用人脸识别技术的风险,不只是可能将人误判为犯罪嫌疑人。即使这种技术是精确的,政府也可以用它来监测人民的习惯和动态,对言论、结社与集会自由形成潜在的寒蝉效应。它还可能被用来以歧视或任意的方式指认人员,包括他们的民族身份或宗教信仰。

举例而言,在中国,包括人脸识别和车牌数字识别技术已被用于大规模监控用途。其恶性使用在中国新疆地区特别严重,当地维吾尔人(突厥裔穆斯林少数民族的一支)的日常生活持续受到这种系统的评价。这种系统协助当局指认其以模糊标准判定的“问题人员”,使这些人遭到逮捕、监禁和政治思想灌输。

在缅甸,实施人脸和车牌识别技术的许可既没有经过公共咨询,也缺乏透明度,因此不清楚当局计划如何减轻该技术对人权,包括隐私权,的潜在影响。

2月13日,军政府暂时实施《保护公民隐私与安全法》(2017)第5条、第7条和第8条,取消各种基本保障,包括免于任意拘禁的权利以及免于无状监听、搜索和拘捕的权利。

该法第5条规定,警察进入民宅执行搜索或拘捕时必须有两名见证人在场,“以确保公民隐私或人身安全。” 暂停这项保障将大幅提高搜索和逮捕时侵犯人权的风险。第7条规定,拘留超过24小时须有法院命令。暂停这一条款将鼓励违反国际法,后者要求因刑事罪名而被逮捕或拘禁之人应迅即解送法官。

第8条保障个人隐私权,规定凡是搜索拘捕、监听、跟监或任何妨害个人隐私、安全与尊严的侦查行为必须由法院下令。这项保障也被军政府拿掉了。

缅甸的隐私保护法或其他法律都没有关于个人数据收集、使用和储存的保护。也没有关于生物特征之类个人敏感数据或其处理的具体保障。

依据国际法,政府收集或使用个人及敏感数据,包括车牌号码和生物特征,必须遵守国际人权标准,特别是《公民权利和政治权利国际公约》第17条,即“不得无理或非法侵扰任何人的私生活、家庭、住宅或通信,”以及“对于此种侵扰或破坏,人人有受法律保护之权利。”即便缅甸并未批准该公约,这些保护也规定在《世界人权宣言》第12条,被视为国际习惯法的反映。

缅甸当局应确保每一次收集、保存和使用个人数据都受到充分规管,范围有限,并且是为了达成合法保安目的而具有必要性和相称性。政府也应完全放弃部署人脸识别系统,因为收集和分析人脸图像将对隐私权及相关权利造成前所未有的风险

根据《联合国工商企业与人权指导原则》,科技公司也有责任确保其产品和服务不致助长人权侵害,包括妨害隐私。

“政变前,缅甸政府试图用打击犯罪的名义合理化大规模监控,但现在它会被用来强化军政府的权力,” 貌说。“这种技术的启用应该暂缓,因为它具有风险,而且可能造成更多人权侵犯。”

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