美国国务卿希拉里•克林顿(Hillary Clinton)于2010年1月21日在华盛顿的新闻博物馆(Newseum) 就互联网自由发表讲话。

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美国国务卿希拉里·克林顿(Hillary Clinton)星期四在新闻博物馆(Newseum) 发表一个突破性的讲话,重申美国政府对互联网自由的政策,强调各国政府、企业和技术机构迫切需要确保网络为增进人权的一股强大力量。对其言论的真实考验当然在于奥巴马政府如何实施新政策。

克林顿指名道姓使用互联网侵犯人权的国家政府,除了包括经常被指出来的中国和越南,还包括美国的盟友,埃及和沙特阿拉伯。克林顿批评前者逮捕博客,后者审查宗教讲话。

谷歌上周作出惊人宣布,表示由于中国政府对互联网进行审查和监督,谷歌准备将其搜索服务退出中国。这提醒人们人权在网上面临的威胁,该公司拉响警报这一举值得赞誉。然而谷歌要退出中国市这一威胁场强调了各国政府和企业需要有效保护网络人权,否则将互联网割让给各国政府用来审查和暗中监视其用户。

2006年,美国国会听证会和人权团体透露雅虎如何向中国当局提交信息,致使网络活动人士被判监禁。微软和谷歌也承认审查其搜索引擎服务和一些用户的博客。自那时以来,世界各地出现了其他类似问题:

  • 缅甸军政府在2007年暴力镇压中切断互联网使用的通信线路。
  • 莫斯科政府目前试图实施控制,以让它监视用户或将国内的互联网和世界的互联网切断联系。
  • 古巴、埃及、伊朗、摩洛哥和其他地方的博客和网络活动人士面临政府施加的压力和进行的骚扰。
  • 摩洛哥法院上个月判处Bachir Hazzam,一名26岁的摩洛哥博客,有期徒刑4个月。罪名是"散布虚假信息,有害于王国的形象。"他究竟犯下了什么罪行?一群大学生撰写了发言,谴责警察对要求公共服务改善的示威者使用暴力,并将一些示威者逮捕。Hazzam只不过在其博客上刊登了发言。

尽管专制政府试图控制互联网形成了趋势,其他国家政府却迟迟未采取行动。布什政府发动了全球互联网自由任务小组,但从未采取一致的策略,保护网络人权。

坦白说,间接性的进展固然还是有的。

中国政府于6月强制计算机制造商在所有电脑安装"绿坝-花季护航" 互联网内容过滤软件,在中国内外引起强烈反对。该软件表面上是为了保护儿童免受互联网色情和暴力信息的不良影响,其实也可以过滤政治内容,并让政府窥视个人电脑。中国的网民谴责该规定,电脑制造商、一些软件制造商和美国政府都严厉批评规定。中国政府8月悄悄取消强制安装绿坝。

为了打击伊朗6月争议性的选举后进行网络审查和监测,美国政府于10月通过Victims of Iranian Censorship Act。一些非伊朗公司给伊朗政府提供技术,以便伊朗政府审查或监视其公民,该法规定美国政府对公司进行报告。该法还授权2000万美元,支持让用户规避网络过滤和监视的新技术。因为社会网络软件是一个"社会变革的重要工具",美国政府12月从出口伊朗的管制货品中排除了该软件。

在缺乏一个全面的政府政策或监管的情况下,谷歌、微软、雅虎、人权团体组织起来的一个联盟(包括人权观察在内)、学者和有社会责任感的投资者于2008年推出全球网络倡议(Global Network Initiative)。根据这一自愿行动,会员公司须采用标准以保护用户的言论表达自由和隐私,由第三方监测。虽然全球网络倡议蕴涵着 巨大的希望,但是企业迟迟不加入行动。这种情况只利于专制政府,危害用户。克林顿在讲话中敦促公司采取行动,为保持开放的互联网担任负责,并强调了全球网络倡议的工作。

在为开放互联网的战斗中,克林顿的讲话可成了其中的里程碑,因为她详细阐明美国政府将采取一项全面方案,保护网络人权、要求公司采取负责任的行动并支持创新规避过滤的技术。

美国政府的做法应该将让像中国一般专制的政府起了防守反击的心态。也许需要通过这样的做法才能迫使他们面对现实,承认要过滤令政府不满的信息其误导性的想法只会让成千上万的人民无法获取在线最佳的产品和服务。

但是真正的考验在于克林顿的话是否得以落实。

阿尔温德·加内桑(Arvind Ganesan人权观察商业和人权部的主任,和全球网络倡议的董事会成员。