Тюремна влада у Вінниці, Україна повинна негайно відкликати судовий позов проти відомої української правозахисної організації, говориться в сьогоднішній заяві Human Rights Watch.

Ленінський районний суд Вінниці - міста на Південному Заході України, 28 липня 2008 року проведе попереднє судове засідання за позовом, поданим 26 червня Стрижавською виправною колонією №81 до Вінницької правозахисної групи. Тюремні чиновники звинувачують організацію в нанесенні шкоди «честі, гідності і діловій репутації» колонії та її персоналу. Позов базується на двох прес-релізах, оприлюднених Вінницькою правозахисною групою, в яких стверджувалося про нібито наявні катування та жорстоке поводження над засудженими у Стрижавській колонії №81. Посадові особи колонії заперечували такі підозри.

“Колонія переслідує в судовому порядку Вінницьку правозахисну групу, намагаючись зупинити її правомірну діяльність з інформування про можливі випадки катувань,” говорить Джейн Б‘юкенен – дослідник Human Rights Watch по Україні. “Цей випадок може стати небезпечним прецедентом намагання урядових чиновників придушити заяви та дії, спрямовані на критику влади”.

Вінницька правозахисна група з 2001 року займається документуванням порушень прав людини, включно з катуваннями та жорстоким поводженням в установах для затриманих. У позові наведено цитати двох нещодавніх прес-релізів організації як таких, що завдали шкоди честі, гідності і діловій репутації колонії та її персоналу. В прес-релізах Вінницька правозахисна група заявляла, що отримувала інформацію про жорстокі побиття і факти самогубств декількох засуджених у Стрижавській колонії №81, а також в іншій українській пенітенціарній установі. Організація закликала представників уряду розслідувати повідомлення і дозволити більший доступ для неурядових організацій та адвокатів в колонії. Хоча українська прокуратура і провела деякі первинні перевірки повідомлень, вона все ще не провела ефективного розслідування повідомлень, як це передбачено міжнародним правом.

“Підвищення рівня інформованості суспільства через законну критику діяльності уряду – засаднича частина правозахисної діяльності,” каже Д.Б‘юкенен. «Нам відомо, що українська влада на завжди вітає повідомлення про порушення. Проте уряди, які намагаються запобігти катуванням повинні сприяти повідомленням про скарги, а не мститися правозахисникам».

Стаття 25 Міжнародного пакту про громадянські та політичні права гарантує право на участь у веденні державних справ. Комітет ООН з прав людини заявив, що «громадяни також приймають участь у ведені державних справ шляхом прояву свого впливу в ході публічних дискусій». Держави також мають обов‘язки, що безпосередньо стосуються захисту і забезпечення можливостей для правозахисників здійснювати свою діяльність. В декларації ООН «Про правозахисників» зазначено, що кожен має право сприяти захисту і реалізації прав людини і що приватні особи та групи серед іншого мають право висловлювати критику і робити пропозиції щодо покращення роботи органів влади.

Стаття 10 Європейської Конвенції про захист прав людини та основоположних свобод і Стаття 19 Міжнародного пакту про громадянські та політичні права гарантують свободу слова. Від представників уряду вимагається більша толерантність щодо критики, чим від приватних осіб, особливо, коли це критика стосується виконання ними своїх офіційних обов‘язків.

Human Rights Watch заявляє, що хоча свобода вираження може бути обмеженою з метою захисту репутації інших, це не може поширюватися на повідомлення про звинувачення в катуваннях і на заклики до уряду щодо реагування на них.

Позов Стрижавської виправної колонії №81 також наводить цитату з незалежного ЗМІ, яке повідомляло про фізичний напад на Дмитра Гройсмана, координатора Вінницької правозахисної групи, який стався 23 травня. Пізно ввечері невстановлений чоловік в під‘їзді власного будинку підійшов до Гройсмана, який повертався додому, і запитав як його звати. Чоловік почав бити Гройсмана кулаками, пізніше до нього приєднався інший чоловік і вони разом продовжили побиття кулаками і ногами. Було розпочато розслідування нападу, яке наразі не завершено. В одній публікації, що наводиться в судовому позові, говориться, що під час первинного допиту Гройсмана слідчим після нападу, йому задали питання хто міг бажати завдання йому тілесних ушкоджень. Гройсман відповів що він вважає, що хтось з Вінницької пенітенціарної системи міг мати такий мотив.

Судовий позов також цитує офіційний лист Урядового уповноваженого у справах Європейського суду з прав людини у відповідь на один з прес-релізів Вінницької правозахисної групи. Урядовий уповноважений закликав посадовців Стрижавської колонії №81 перевірити повідомлення про порушення, або ризикувати поданням скарг до Європейського Суду з прав людини від засуджених.

Хоча Гройсман не вказаний як відповідач в позові, Стрижавська колонія №81 вимагає від нього відшкодування 100.000 гривень (US$21,700) моральної шкоди і судових витрат.