(Amsterdam) – Een Katholieke geestelijke die hulp biedt aan slachtoffers van het Verzetsleger van de Heer, een rebellengroep in de Democratische Republiek Congo, is op 13 november eregast tijdens het jaarlijkse Voices for Justice diner van Human Rights Watch in Amsterdam.

Abbé Benoît Kinalegu, hoofd van de Peace and Justice Commission van de Rooms-Katholieke kerk in het Haut-Uele district in het noorden van de DR Congo, is een van de zes mensenrechtenactivisten uit de hele wereld die tijdens de jaarlijkse Human Rights Watch diners worden geëerd voor hun inzet voor de bescherming van de rechten en waardigheid van anderen. Er vinden twaalf diners plaats in november en negen in maart/april 2014 in diverse steden in de wereld.

“Abbé Benoît Kinalegu werkt op een van de gevaarlijkste plekken ter wereld onder extreem moeilijke omstandigheden om mensen te helpen die zijn aangevallen en ontvoerd door een van 's werelds wreedste rebellengroepen”, zegt Anna Timmerman, Netherlands Director van Human Rights Watch. “Wij eren hem vanwege zijn tomeloze inzet voor deze zeer kwetsbare groep mensen.”

Kinalegu brengt gewelddadigheden aan het licht die worden gepleegd door het Verzetsleger van de Heer (LRA) en zet zich in voor rehabilitatie van de slachtoffers. De rebellen terroriseren inwoners van Centraal-Afrika door burgers, onder wie kinderen, te doden, te verkrachten en te ontvoeren.

Kinalegu heeft geholpen bij het opzetten van een netwerk voor vroegtijdige waarschuwingen bij verdachte LRA-activiteiten. Die worden via de radio bekend gemaakt. Hij werkt ook aan rehabilitatieprogramma's voor mensen die wisten te ontsnappen aan de LRA, na eerder te zijn ontvoerd. De priester is een belangrijke stem geworden die de internationale gemeenschap oproept LRA-leiders te berechten.

Hij heeft de Human Rights Watch Alison Des Forges Award gekregen voor zijn buitengewone activisme. De prijs is genoemd naar Dr. Alison Des Forges, die bijna twintig jaar lang werkte voor de Afrika-divisie van Human Rights Watch, en die om het leven kwam tijdens een vliegtuigongeval in New York op 12 februari 2009. Des Forges was een van de meest prominente Rwanda-experts ter wereld, ze deed baanbrekend onderzoek naar de genocide van 1994 en de nasleep ervan. De jaarlijkse Human Rights Watch award wordt uitgereikt aan mensen die hun leven op het spel zetten voor een wereld zonder geweld, discriminatie en onderdrukking.

Het diner in Amsterdam vindt plaats op 13 november in de Beurs van Berlage.

Medewerkers van Human Rights Watch voeren onderzoek uit in circa 90 landen en werken daarbij nauw samen met lokale mensenrechtenactivisten. De activisten worden in de herfst van 2013 geëerd tijdens de jaarlijkse Human Rights Watch Voices for Justice diners in Amsterdam, Chicago, Genève, Londen, Los Angeles, München, New York, Parijs, San Francisco, Santa Barbara, Silicon Valley en Toronto.