(New York) – Iran moet stoppen met het uitsluiten van vrouwen en meisjes van volleybalwedstrijden. En het land moet meer maatregelen nemen om gendergelijkheid te bevorderen, zegt Human Rights Watch vandaag bij het begin van een campagne voor vrouwenrechten in Iran.

Women in Iran are prevented from attending men's sports in stadiums (still from animation).

© 2015 Human Rights Watch

De campagne valt samen met het WK voor mannen clubteams van de Internationale Volleybal Federatie (FIVB) dat begon op 27 oktober en duurt tot 1 november, en een aanstaand besluit over de vraag of  Iran moet worden toegestaan gastland te zijn voor het FIVB beachvolleybal toernooi in 2016.

“Sinds 2012 heeft de Iraanse regering vrouwen en meisjes uitgebannen van volleybaltoernooien; er zijn zelfs vrouwen gearresteerd omdat ze probeerden stadions binnen te komen”, zei Minky Worden, directeur Global Initiatives. “Het is tijd voor de Internationale Volleybal Federatie om op te treden en deze flagrante discriminatie te beëindigen, die een schending betekent van de eigen regels, en die de sport te schande maakt.”

Sinds 2012 heeft de Iraanse regering vrouwen en meisjes uitgebannen van volleybaltoernooien; er zijn zelfs vrouwen gearresteerd omdat ze probeerden stadions binnen te komen. Het is tijd voor de Internationale Volleybal Federatie om op te treden en deze flagrante discriminatie te beëindigen, die een schending betekent van de eigen regels, en die de sport te schande maakt.

Minky Worden

Directeur Global Initiatives


Volleybal is een zeer populaire sport in Iran en een grote bron van nationale trots. Vrouwen in Iran kampen al lange tijd met ernstige mensenrechtenschendingen en discriminatie, waaronder de uitsluiting van hun aanwezigheid in sportstadions, met inbegrip van het kijken naar volleybalwedstrijden van mannen.

De opgelegde beperkingen door Iraanse autoriteiten voor het bijwonen van sportevenementen door vrouwen is onderdeel van een veel breder patroon van discriminatie en schendingen van de mensenrechten op basis van geslacht. Human Rights Watch heeft gedocumenteerd hoe vrouwen in Iran geconfronteerd worden met talloze misstanden, waaronder discriminatie wat betreft de persoonlijke status, in het huwelijk, bij echtscheiding en voogdij; de onwettige detentie van mensenrechtenverdedigers die vreedzaam pleiten voor de vrouwenrechten; en zelfs reisbeperkingen. De autoriteiten verboden Niloufar Ardalan, aanvoerster van het Iraanse nationale vrouwenvoetbalteam, onlangs om deel te nemen aan het vrouwen Futsal Kampioenschap in Maleisië, nadat haar man weigerde toestemming te geven voor haar reis.

De campagne #Watch4Women moet ertoe leiden dat de FIVB Iran in de ban doet als gastland van volleybaltoernooien totdat dit land haar discriminerende verbod op vrouwelijke toeschouwers beëindigt. De FIVB heeft tot nog toe gefaald door Iran niet te straffen en door zich niet in het openbaar uit te spreken tegen het verbod, dat het “Vierde Fundamentele Principe” - non-discriminatie - van het eigen FIVB-handvest schendt.

“De FIVB was een van de eerste sportfederaties die werk maakte van gelijke betaling voor mannelijke en vrouwelijke atleten. De FIVB kan en moet nu ook het verschil maken voor vrouwen en meisjes in Iran”, reageert tweevoudig Olympisch volleybalster Lina Taylor (VS) op de #Watch4Women campagne. Via de Facebook- en Twitter-feeds van Human Rights Watch zullen geregeld updates worden gegeven, en nieuwe acties aangekondigd.

Iran's discriminerende praktijken stonden in juni nog in de schijnwerpers, toen het gastland was voor internationale volleybalwedstrijden tegen Rusland en de Verenigde Staten in het Azadi Sports Complex in Teheran, als onderdeel van de 2015 World League van de FIVB. Ambtenaren verhinderden Iraanse vrouwen toen systematisch om het 12.000 zitplaatsen tellende stadion binnen te komen en er naar de mannenwedstrijden te kijken.

Dit alleen-mannen-beleid voor toeschouwers bij mannen volleybalwedstrijden dateert uit 2012, toen het Iraanse ministerie van Sport en Jeugdzaken het bestaande verbod voor Iraanse vrouwen om naar mannen voetbalwedstrijden te kijken, uitbreidde met het verbod op de mannen volleybalwedstrijden. Iraanse functionarissen beweren dat het gemengd bijwonen van sportevenementen “on-islamitisch” is, de openbare orde bedreigt, en vrouwen blootstelt aan ruw gedrag van mannelijke fans.

“Met de #Watch4Women campagne zetten we Iran's wanstaltige discriminatie van vrouwen en meisjes in de schijnwerpers,” zei Worden. “Het beëindigen van het verbod op vrouwelijke toeschouwers bij volleybalwedstrijden zou een belangrijke symbolische stap zijn in de richting van grotere gendergelijkheid in Iran, en zou een topprioriteit voor de FIVB moeten zijn.”