בשל התערערות האמינות של ארה"ב בעקבות השימוש שעושה ממשל בוש בעינויים ובמעצר ללא משפט, חייב האיחוד האירופי למלא את חלל המנהיגות בנושא זכויות האדם, כך מסר היום ארגון Human Rights Watch עם פרסום הדו"ח העולמי 2007 של הארגון.

היום מלאו חמש שנים לתאריך שבו שלחה ארצות הברית לראשונה עצורים לגואנטנמו. ממשל בוש הוכיח חוסר-יכולת להנהיג בנושא זכויות האדם, בעת שסין ורוסיה מאמצות לחיקן עריצים במסגרת חתירתן להשגת משאבים והשפעה. אך במקום לקחת על עצמו את תפקיד המנהיגות, הגישה שאימץ האיחוד האירופי טובעת בנהלים שמדגישים קונצנזוס ורוטציה על פני שימוש יעיל ביכולת ההשפעה של האיחוד לשם הגנה על זכויות האדם – כך עולה מהמאמר הפותח של הכרך, שאורכו 556 עמודים.

"מכיוון שארה"ב אינה יכולה לספק מנהיגות אמינה בנושא זכויות האדם, על ארצות אירופה לקבל על עצמן את התפקיד", אומר קנת' רות', מנכ"ל ארגון Human Rights Watch. "ואולם, האיחוד האירופי נמנע מלהפעיל את מלוא כובד משקלו".

ארגון Human Rights Watch מבקר את "גישת המכנה המשותף הנמוך ביותר" להגנת זכויות האדם שמפגינות המדינות החברות באיחוד האירופי, שעל פיה המדינות המעדיפות הסדרים ופשרות גוררות אחריהן את המדינות המבקשות להנהיג גישה נוקשה יותר בכל הקשור להפרות חמורות של זכויות אדם. בין הדוגמאות ניתן למנות את ביטול הסנקציות שהטיל האיחוד האירופי בעקבות הטבח שהתרחש בשנת 2005 בעיר אנדיז'אן באוזבקיסטן, וכן את תגובתו הרפה של האיחוד האירופי להפיכה שהנהיג המלך בנפאל, בשנת 2005. במקביל, בעוד שהממשלות המפרות את זכויות האדם איחדו כוחות כדי לחסום כל פעולה אפקטיבית במועצה החדשה של האו"ם לזכויות האדם, יכולתו של האיחוד האירופי להגיב נפגעה בגלל גישת הניהול והצורך בהשגת קונצנזוס.

הדו"ח מצביע על אתגרים רבים בנושא זכויות האדם שמשוועים לתשומת לב דחופה. המצב בעיראק התדרדר לכדי שפיכות-דמים דתית ופוליטית, שקורבנותיה העיקריים הם אזרחים. משטרי דיכוי ברוטליים בצפון קוריאה, בורמה וטורקמניסטן שוללים מבני עמם את זכויותיהם הבסיסיות ואת כבוד האדם. משטרים רודניים ממשיכים להתקיים בערב הסעודית ובסוריה. סין צועדת לאחור. רוסיה ומצרים מגבירות את הלחץ על ארגונים לא-ממשלתיים. איראן ואתיופיה משתיקות את קולם של מתנגדי המשטר. רובּרט מוגבּה מעדיף להמיט חורבן על זימבבואה ולא לאפשר את קיומה של אופוזיציה פוליטית. מלחמת אזרחים ניצתה מחדש בסרי לנקה, מלחמות האזרחים מתעצמות באפגניסטן ובסומליה, בעוד שהעימות בקולומביה נמשך. ישראל ביצעה מתקפות חסרות הבחנה בלבנון וזרעה את אדמת דרום לבנון בפצצות מצרר במהלך מלחמתה נגד ארגון חיזבאללה. חיזבאללה, מצדו, תקף ערים בישראל ללא כל הבחנה בין יעדים צבאיים ליעדים אזרחיים.

לדברי ארגון Human Rights Watch, הבעיה הדחופה ביותר כיום היא המשבר בדרפוּר, שם נמנו כבר למעלה מ-200,000 הרוגים, כ-2 מיליון עקוּרים וכ-4 מיליון בני אדם שתלויים באספקת המזון של ארגוני סיוע בינלאומיים. הסכסוך מתרחב ומערער את היציבות בצ'אד וברפובליקה המרכז אפריקאית.

"אזרחים בדרפור נתונים תחת מתקפה בלתי פוסקת והסכסוך גולש אל מעבר לגבולות סודן, אבל חמש החברות הקבועות במועצת הביטחון של האו"ם לא הצליחו לעשות כמעט דבר מלבד קבלת עוד ועוד החלטות שאינן מיושמות", אומר רות'.

הפרות של זכויות עצירים על ידי ארה"ב במסגרת "המלחמה בטרור" עדיין מהוות מקור לדאגה חמורה. בנאום שנשא בחודש ספטמבר, הגן הנשיא ג'ורג' בוש אפילו על השימוש בעינויים – כשהתייחס אליהם בלשון נקייה כאל "מערך של הליכי [חקירה] אלטרנטיביים" – ועל בתי הכלא הסודיים של ה-CIA. באוקטובר, בעקבות דרישה של ממשל בוש, שלל הקונגרס של ארה"ב מעצירי גואנטנמו את האפשרות לערער על מעצרם בהסתמך על הזכות הבסיסית של הביאס קורפוס (habeas corpus). ארגון Human Rights Watch הפנה קריאה לארצות הברית לסגור את מחנה גואנטנמו, בציינו שכבר מזמן חלף המועד שבו היה על השלטונות להעמיד לדין את העצירים שנותרו במחנה, או לשחררם ממעצר.

"על הקונגרס החדש של ארה"ב לפעול באופן מיידי כדי לתקן את הפרות הזכויות החמורות ביותר שמבצע ממשל בוש", אומר רות'. "ללא פעולה עקרונית והחלטית מצד הקונגרס, קרוב לוודאי שארה"ב תמשיך לאבד את מעמד המנהיגות בנושא זכויות האדם".

ארגון Human Rights Watch מצביע על מספר התפתחויות חיוביות שמקורן במדינות המתפתחות, לרבות התמיכה של מנהיגים אפריקאים בהעמדה לדין, בגין הפרות זכויות אדם, של נשיא ליבריה לשעבר צ'ארלס טיילור ונשיא צ'אד לשעבר חיסיין הבּרה, וכן התמיכה באמריקה הלטינית בבית הדין הפלילי הבינלאומי. אולם הארגון גם קורא למדינות הדמוקרטיות בחצי הכדור הדרומי להגביר את תמיכתן בשמירה על זכויות האדם, למשל באמצעות ניתוק קשריהם עם מנהיגים עריצים ומילוי תפקיד מועיל יותר במועצה לזכויות אדם של האו"ם.

"מכיוון שרבות מהדמוקרטיות החדשות בחצי הכדור הדרומי קמו לאחר תקופות של דיכוי קיצוני, קולוניאליזם, אפרטהייד או רודנוּת, יכולה להיות להן סמכות מוסרית מיוחדת בכל הקשור לזכויות האדם", אומר רות'. "אך רק מעטות מביניהן הפגינו את העקביות והמחויבות הנדרשות כדי להתגלות כמנהיגות אמיתיות בנושא זכויות האדם".

הדו"ח העולמי 2007 של ארגון Human Rights Watch כולל מידע מקיף בנושא ההתפתחויות שחלו בנושא זכויות האדם במהלך שנת 2006 בלמעלה מ-75 ארצות. בנוסף למאמר הפתיחה שעוסק באיחוד האירופי, הכרך מכיל מאמרים בנושא חופש הביטוי מאז אירועי 9/11, מצבם של מהגרים ומהגרות העוסקים בעבודות משק בית, והצעה לאג'נדה בתחום זכויות האדם עבור מזכ"ל האו"ם הנכנס, באן קי-מון.