Smoke rises from burnt barricades in front of the police headquarters in the southeastern port city of Mariupol.

© 2014 Reuters

В будь-якому конфлікті інформація стає зброєю - і Україна не виняток. Кожна сторона пише свою власну історію і називає цифривтрат, які часом мають мало спільного з реальністю. Ситуація стає ще гіршою, коли журналісти підживлюють пропагандистську машину, поширюючи непідтверджені чи явно вигадані «факти». Через соціальні медіа ця спотворена інформація за лічені хвилини поширюється серед десятків тисяч людей і для деяких з них стає закликом до дій.

У п’ятницю я прибула до Маріуполя, міста на південному сході України. Там українські правоохоронці намагалися відтіснити антиурядові сили, які, за підтримки великого натовпу неозброєних місцевих жителів, захопили міське управління міліції. В останні тижні кілька урядових будівель в Маріуполі були захоплені антиурядовими силами, а потім відбиті урядовими військами.

Соціальні медіа вибухнули публікаціями численних відео та суперечливої інформації про втрати: за деякими даними, з посиланнями на «свідків», йшлося про сотні смертей. Міністерство внутрішніх справ України заявило вчора, що були вбиті «не менше 20 терористів» та один правоохоронець, але не надало жодних подробиць про обставини їхньої загибелі.

Два великих інциденти із застосуванням зброї, в яких постраждали люди, відбулися вчора. Близько 11:00 в маріупольському управлінні міліції почалася стрілянина - проукраїнські сили намагалися витіснити антиурядові війська з будівлі. Приблизно за дві години по тому, поповнення проукраїнських сил, що, імовірно, прямувало до управління міліції, відкрило вогонь в бік натовпу беззбройних людей поруч з міським театром, що знаходиться приблизно на відстані 500 метрів від будівлі міліції.

Відвідавши чотири лікарні і морг, я можу підтвердити, що понад 40 осіб були важко поранені і щонайменше 7 вбиті. Сьогодні надійне джерело, що не належить до жодної зі сторін, але занадто налякане, щоб називати своє ім'я, повідомило мені, що до міського моргу були доставлені «не більше 10 трупів». Чи померли інші люди, чиї тіла не доставили до моргу? Я не бачила жодних доказів цього. Офіційний сайт міста Маріуполя станом на 20:00 10 травня 2014 року опублікував імена семи убитих. Кілька сайтів прибічників самопроголошеної Донецької Народної Республіки інформують про чотирьох людей, що сильно постраждали 9 травня, і вони досі не змінили цю цифру.

Я записала стать і вік пацієнтів та розпитала лікарів про їхні травми. Всі поранені - чоловіки віком від 30 до 50 років; шестеро поранених і щонайменше один з убитих - представники силових структур. Лікарі розповіли, що, за одним винятком, у всіх були вогнепальні поранення з автоматичної зброї, в ноги та живіт. Я взяла інтерв'ю у кількох поранених і вони твердять, що українські збройні сили біля театру відкрили по них вогонь, коли вони поверталися додому з демонстрації, присвяченої 9 травня.

Медики розповідають, що представники служб безпеки проінструктували їх не надавати нікому жодної додаткової інформації. Деякі з поранених правоохоронців були перевезені в інші міста.

Я поспілкувалася з представниками антиурядових сил, які наразі контролюють більшу частину міста, з перехожими, які були свідками подій, а також з українськими міліціонерами і проурядовими загонами самооборони.

Наразі дуже важко з'ясувати, чи вдавалися проурядові сили до надмірного насильства в управлінні міліції.

Мої попередні результати свідчать, що українські підрозділи, можливо, дійсно застосували надмірну силу біля драматичного театру, і це призвело до загибелі і поранення кількох беззбройних громадян. На відео видно, що натовп був великий, але у людей не було зброї. Це підтверджується невеликою кількістю поранених представників проурядових сил. Один з поранених розповів, що вони йшли додому з демонстрації. Двоє з них, під тиском, заявили, що проукраїнські сили, можливо, відкрили вогонь з метою забезпечити прикриття для солдатів, які наближалися до будівлі управління міліції.  Групи антиурядових протестувальників вже стикалися з урядовими військами раніше в той день, так що, можливо, це і стало фактором, що спричинив інцидент.

Необхідне всебічне ретельне розслідування, щоб встановити, що саме сталося біля драматичного театру в Маріуполі; яку роль відігравав натовп неозброєних людей, на відміну від озброєної групи, котра захопила місцеве управління міліції; наскільки вони становили загрозу для проукраїнських сил; і чи було виправданим і законним застосування сили в цих обставинах - зокрема, використання бойових патронів. Українська влада зобов’язана неупереджено провести таке  розслідування та інформувати громадськість про його результати.

Водночас, всі, хто коментує події, зокрема, посадові особи та журналісти, повинні виявляти максимальну обережність і пам’ятати, що їхні слова і цифри можуть бути використані для роздмухування вогню у цій нестабільній ситуації. Спотворення фактів не допоможе встановити справедливість для тих, хто загинув від незаконного застосування сили, і не заспокоїть біль родин, які втратили своїх близьких.