2015 Alison Des Forges Award for Extraordinary Activism Honorees. Top: Khadija Ismayilova (Azerbaijan), Yara Bader (Syria), Father Bernard Kinvi (CAR). Bottom: Nicholas Opiyo (Uganda), Nisha Ayub (Malaysia), Dr. M.R. Rajagopal (India)

© Jahangir Yusif, Francesca Leonardi (Internazionale), 2014 Human Rights Watch, 2015 Rebecca Vassie, 2015 Nisha Ayub, Paramount Color Lab, Ulloor, Trivandrum

(New York) – Vier moedige en onvermoeibare voorvechters van de mensenrechten krijgen de prestigieuze Alison Des Forges Award 2015 voor Buitengewoon Activisme, aldus Human Rights Watch vandaag.

De winnaars zijn in hun landen toonaangevende stemmen voor gerechtigheid. Het gaat om Nisha Ayub, in Maleisië de toonaangevende mensenrechtenverdediger wat betreft transgender kwesties; Yara Bader, een journalist en mensenrechtenactivist die onthullingen doet over de gevangenschap en foltering van journalisten in het door oorlog verscheurde Syrië; Khadija Ismayilova, een prominente onderzoeksjournalist die haar leven heeft gewijd aan het vechten voor de mensenrechten in de voormalige Sovjetrepubliek Azerbeidzjan; en Nicholas Opiyo, een vooraanstaande mensenrechtenadvocaat en oprichter van de mensenrechtenorganisatie Chapter Four Uganda, die zich onvermoeibaar inzet voor de verdediging van burgerlijke vrijheden in Uganda. Ismayilova zit momenteel achter tralies en wordt berecht op valse, onder andere fiscale aanklachten, als vergelding voor haar verslaggeving.

"De Alison Des Forges Award eert mensen die moedig en onbaatzuchtig werken om de mensenrechten te verdedigen, vaak in gevaarlijke situaties en met grote persoonlijke offers," zegt Kenneth Roth, directeur van Human Rights Watch. "De mensen die we eren hebben hun leven gewijd aan de verdediging van de meest onderdrukte en kwetsbare mensen ter wereld."

De prijs is genoemd naar Dr. Alison Des Forges, die bijna twee decennia senior adviseur van Human Rights Watch was, en die op 12 februari 2009 stierf in een vliegtuigcrash in de staat New York. Des Forges was dè toonaangevende Rwanda-expert, over de genocide van 1994 en de nasleep daarvan. Human Rights Watch eert Des Forges’ bijzondere inzet en haar bescherming van de rechten van de mens met een jaarlijkse prijs. Met de prijs wordt de moed gevierd van mensen die hun leven op het spel zetten, om een wereld zonder geweld, discriminatie en onderdrukking mogelijk te maken.

De vier winnaars van 2015 en twee ontvangers van de award in 2014, pater Bernard Kinvi uit de Centraal-Afrikaanse Republiek en Dr. M.R. Rajagopal uit India, worden gehuldigd tijdens de Voices for Justice-diners die Human Rights Watch ieder jaar organiseert. Dat gebeurt wereldwijd in meer dan 20 steden in november 2015 en maart-april 2016.

Ayub neemt haar onderscheiding in ontvangst in Amsterdam; Bader in Londen en Parijs; Ismayilova in München en Genève; en Opiyo in Santa Barbara en Los Angeles. Pater Kinvi zal touren door Noord-Amerika en worden gehuldigd tijdens diners in New York, San Francisco, Silicon Valley, en Toronto. Dr. Rajagopal zal zijn onderscheiding in Hannover in ontvangst nemen.

Over de winnaars:

Nisha Ayub, Maleisië
Al meer dan tien jaar is Nisha Ayub de verdediger van transgender-rechten in Maleisië, door het bieden van ondersteunende diensten, juridische en beleidsmatige analyse en door het geven van informatie aan een breed publiek. Human Rights Watch eert Nisha Ayub voor haar strijd tegen discriminerende wetten en voor haar inzet om transgenders in Maleisië vrij van geweld, angst en onderdrukking te laten leven.

Yara Bader, Syrië
Yara Bader, een journalist en mensenrechtenactivist, die onthullingen doet over gevangenschap en marteling van activisten – onder wie haar echtgenoot - in het door oorlog verscheurde Syrië. Ze heeft persoonlijk ervaren hoe de Syrische regering de veiligheids- en inlichtingendiensten gebruikt om onafhankelijke stemmen met grof geweld aan te pakken. Human Rights Watch eert Yara Bader voor haar enorme moed om zich uit te spreken over de Syrische gevangenen ondanks ernstige risico's voor haar veiligheid.

Khadija Ismayilova, Azerbeidzjan
Khadija Ismayilova, een prominente onderzoeksjournalist in Azerbeidzjan, heeft haar leven gewijd aan de strijd tegen corruptie, voor mensenrechten en voor de vrijheid van politieke gevangenen in een land dat steeds meer gebukt gaat onder een zwaar autoritair bewind. Human Rights Watch eert Khadija Ismayilova voor haar buitengewone moed als journalist en mensenrechtenactivist tegenover de hardhandige repressie van de vrijheid van meningsuiting door het regime in Azerbeidzjan.

Nicholas Opiyo, Oeganda
Nicholas Opiyo is een vooraanstaande mensenrechtenadvocaat en oprichter van Chapter Four Uganda, een mensenrechtenorganisatie. Met succes heeft hij betoogd tegen verschillende zaken op tot het hoogste juridische niveau, zoals de beruchte anti-homoseksualiteit wet van 2013, die in augustus 2014 nietig werd verklaard. Human Rights Watch huldigt Nicholas Opiyo voor zijn onwankelbare toewijding voor handhaving van de mensenrechten van alle Ugandezen door universele toegang tot de rechter te bevorderen.

Pater Bernard Kinvi, Centraal-Afrikaanse Republiek
Pater Bernard Kinvi is een katholieke priester die het ziekenhuis in de Katholieke missie in Bossemptele leidt, in de Centraal-Afrikaanse Republiek. Begin 2014, toen sektarisch geweld oversloeg naar gecoördineerd geweld gericht tegen islamitische burgers, redde Kinvi het leven van honderden belegerde moslims die hij ophaalde uit hun huizen en beschermde in de Katholieke kerk. Ondanks herhaalde doodsbedreigingen, volhardde Kinvi in het beschermen van deze mensen, totdat ze naar een veilige plek konden worden gebracht. Human Rights Watch huldigt pater Bernard Kinvi voor zijn niet aflatende moed en toewijding aan het beschermen van burgers in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Dr. M. R. Rajagopal, India
Dr. M. R. Rajagopal is een toonaangevende arts uit India op het gebied van palliatieve zorg die al meer dan 20 jaar strijdt om onnodig ernstig lijden van patiënten te voorkomen. Als klinisch specialist, academicus en activist is Rajagopal is een wereldwijde kracht achter de inspanningen palliatieve zorg als een mensenrecht te bevorderen. Hij startte ‘s werelds meest succesvolle programma voor palliatieve zorg, en hij en zijn organisatie, Pallium India, hebben een belangrijke rol gespeeld in het overtuigen van de Indiase overheid om morfine beter toegankelijk te maken voor patiënten. Human Rights Watch eert Dr. M. R. Rajagopal voor zijn inspanningen om de rechten van patiënten die ernstig lijden te beschermen en hen met waardigheid te laten sterven.