A supporter of former Egyptian president Mohammed Morsy walks through the streets of Cairo after rioters demanding Morsy’s reinstatement clashed with police, on July 16, 2013.

© 2013 AFP

(Amsterdam) – Journalisten, fotografen, onderzoekers en activisten uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika brengen hun verhalen achter de krantenkoppen naar Nederland op 15 juni 2014. Dat gebeurt tijdens het festival Reporting Change – Stories from the Arab Region van Human Rights Watch en World Press Photo, in de Melkweg in Amsterdam.

De deelnemers geven tijdens het festival hun perspectieven en antwoorden op de vraag of er nog hoop is voor democratie en verandering in de regio, drie en een half jaar na het begin van de Arabische Lente.

Het festival wordt gepresenteerd door de Nederlandse publiciste en Arabiste Petra Stienen. De gastsprekers zijn onder meer Reem Maged, een onafhankelijke Egyptische TV-reporter en talk show host, en de Syrische schrijver, intellectueel en laureaat van de Prins Claus Prijs in 2012 Yassin al Haj Saleh. Lama Fakih, Syrië en Libanon onderzoekster van Human Rights Watch, Selim Harbi, een documentaire fotograaf uit Tunesië, Amna Guellali, Tunesië directeur bij Human Rights Watch, Nadia Benchallal, fotografe uit Algerije en Frankrijk, Oualid Khelifi, freelance reporter uit Algerije, Hanan Salah, onderzoekster Libië bij Human Rights Watch, Roger Anis, fotojournalist uit Egypte, Ole Solvang, senior researcher in de Emergencies Afdeling van Human Rights Watch en Magdalena Herrera, director of photography bij Geo France zullen deelnemen aan discussies.

De documentaire Return to Homs, winnaar  van de World Cinema Jury Prijs voor documentaires op het Sundance Film Festival 2014, zal getoond worden. De regisseur, Talal Derki, filmde een groep jonge revolutionairen in Homs in Syrië. Aanvankelijk vechten ze voor gerechtigheid door middel van vreedzame betogingen, maar naarmate het leger steeds brutaler handelt en hun stad een spookstad wordt, beginnen ze de wapens op te nemen.

World Press Photo zal het boek Stories of Change presenteren. Het programma bevat ook een toneelstuk met de titel We have seen a revolution, met in de hoofdrol actrices Nazmiye Oral en Maryam Hassouni. Het stuk werd geschreven door Anna Maria Versloot en geregisseerd door Pieter Athmer. Waed Bouhassoun, een Syrische singer-songwriter, zal een concert geven, en de Tunesische band A-way Tarik sluit het festival af.

Human Rights Watch en World Press Photo werkten samen aan Reporting Change om lokale fotografen te steunen en onderzoek te doen naar mensenrechten in het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Dit werk, met een sterke focus op multimedia, werd mogelijk gemaakt door een schenking van de Nederlandse Postcode Loterij.