(רמאללה) - ארגון Human Rights Watch אמר היום כי על הרשות הפלשתינית להפסיק את האלימות המשטרתית כלפי מפגינים לא אלימים. לדברי הארגון, המקרה האחרון מסוג זה היה התקפה על מפגינים בעצרת תמיכה בהפגנות במצרים שנערכה ברמאללה ב-2 בפברואר 2011 בשעות הערב. באירוע זה, שוטרים הכו משתתפים בהפגנה באגרופיהם, בעטו בהם ועצרו אותם. עם האנשים שהוכו ונעצרו נמנו לפחות שני עיתונאים ועוזר מחקר של ארגון Human Rights Watch.

לדברי שרה לאה ויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון וצפון אפריקה בארגון Human Rights Watch, "הרשות הפלשתינית צריכה להבהיר לאלתר כי ההכשרה שהיא מעניקה לכוחות הביטחון שלה במסגרת הפעולות ל'בניין המדינה' אינה כוללת הכאה של מפגינים לא אלימים. הרשות הפלשתינית צריכה לפעול נגד אנשי המשטרה האחראים, ואם לא תעשה זאת, יהיה על ארה"ב ועל האיחוד האירופי למצוא שימוש אחר לכספי משלמי המסים שלהן".

בשעה 21:00 התחילו המפגינים להגיע לכיכר מנרה שבמרכז רמאללה, במענה להודעות שנשלחו מוקדם יותר באותו יום באמצעות פייסבוק ומסרוני אס-אם-אס ובהם נקראו הנמענים להשתתף בהפגנת סולידריות עם המפגינים במצרים. מספר המפגינים עלה למאה או 150 לערך, והם קראו סיסמאות דוגמת "תחי מצרים!" ואף הזכירו את שמו של נשיא תוניסיה המודח וקראו "מובארכ, מובארכ, בן עלי מחכה לך". ארגון Human Rights Watch צפה בהתאספותם של שוטרי הרשות הפלשתינית לצד הכיכר.

ההפגנה הייתה שלווה עד אשר שוטרים מן המניין ו"כוחות מיוחדים" של המשטרה, שניתן היה לזהותם על-פי המדים שלבשו, החלו להכות את המפגינים ללא אזהרה מוקדמת. השוטרים השתמשו בגז מדמיע ובאלות כדי לפזר את המפגינים. שוטר אמר לארגון Human Rights Watch כי "כל כוחות הביטחון נכחו הלילה", ובהם בלשי משטרה וקציני מנגנון הביטחון המסכל ושירות המודיעין הכללי, כולם בלבוש אזרחי.

ארגון Human Rights Watch ראה כיצד שוטרים המשיכו להכות מפגינים גם לאחר שנעצרו, תוך כדי הובלתם לתחנת המשטרה. שוטרים תפסו מפגינים בצווארם, הכו אותם בפניהם באגרופים ונתנו להם מכות-ברך על רגליהם ועל גוום.

עדי ראייה סיפרו לארגון Human Rights Watch כי שני גברים בלבוש אזרחי גררו מהמקום עיתונאי של "פאל-מדיה" בשם אבראהים חמאד בעת שתיעד את ההפגנה במצלמת וידאו.

מוחמד ג'ראדאת, עיתונאי עצמאי שמשרדו משקיף על כיכר מנרה, הזדהה בפני השוטרים כעיתונאי והציג את תעודת העיתונאי שלו, אך כוחות הרשות הפלשתינית תפסו אותו ולקחו אותו לתחנת המשטרה בקרבת הכיכר. הם שחררו אותו זמן קצר לאחר מכן, בשעה 22:35. ארגון Human Rights Watch ראה סימן של מכה על פניו של ג'ראדאת. לדבריו, שוטרים הכו אותו באגרופים.

ג'ראדאת אמר עוד לארגון Human Rights Watch כי ראה את חמאד בשעה שהוחזק במעצר וכי המשטרה החרימה את קלטת הווידאו של זה האחרון.

שוטרים אף הכו ועצרו עוזר מחקר של ארגון Human Rights Watch שהזדהה ככזה בפניהם. שוטרים הכו אותו ובעטו בו ללא הרף תוך כדי גרירתו לתחנת משטרה סמוכה. הוא נעצר לזמן קצר ואז שוחרר מבלי שיואשם בדבר.

המשטרה שחררה שלושה מפגינים נוספים, ואילו ארבעה אחרים נותרו במעצר, נכון לשעה 22:35.

ארה"ב והאיחוד האירופי מספקים לרשות הפלשתינית סיוע משמעותי, כולל תכניות אימונים וציוד לכוחות הביטחון שלה. אשתקד העביר האיחוד האירופי לרשות הפלשתינית למעלה מ-230 מיליון אירו, וחלק מסכום זה נועד לתכנית להכשרת שוטרים הקרויה "EUPOL COPPS", שהמטה שלה נמצא ברמאללה. ארה"ב העבירה סיוע ביטחוני וכסף עבור תכניות בסך 350 מיליון דולר, שנועדו בעיקר לכוחות הביטחון הלאומיים. בנוסף לכך העבירה ארה"ב לרשות הפלשתינית בשנת 2010 תמיכה תקציבית ישירה בסך 150 מיליון דולר.

מוקדם יותר השבוע תיעד ארגון Human Rights Watch התקפות אחרות של הרשות הפלשתינית על הפגנות בעד הדמוקרטיה. בנוסף לכך, הארגון דיווח באופן נרחב על הפרת זכויות האדם בידי הרשות, ובכלל זה על עינויים ועל הטרדת החברה האזרחית הפלשתינית.

ארגון Human Rights Watch אמר כי ארה"ב והאיחוד האירופי צריכים להשעות את הסיוע לכוחות הביטחון של הרשות הפלשתינית, אלא אם הרשויות הפלשתיניות ינקטו צעדים ראויים כדי להפסיק את הפגיעות הללו ולאפשר לפלשתינאים ליהנות מזכותם לחופש ההתאספות ולחופש הביטוי.