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Brandbeschädigung an der Imam al-Kazem-Schule, einem Versammlungsort für Binnenvertriebene in El Geneina.  © 2023 Roots for Human Rights und Monitoring Violations
  • Bei Angriffen der Rapid Support Forces und verbündeter Milizen in El Geneina, der Hauptstadt des sudanesischen Bundesstaates West-Darfur, wurden Tausende von Menschen getötet und Hunderttausende vertrieben.   
  • Die Vereinten Nationen und die Afrikanische Union sollten dringend ein Waffenembargo gegen den Sudan verhängen, die Verantwortlichen für die schweren Verbrechen zur Rechenschaft ziehen und eine Mission zum Schutz der Zivilbevölkerung entsenden.
  • Schwere Verstöße gegen die massalitische Zivilbevölkerung und andere nicht-arabische Bevölkerungsgruppen mit dem mutmaßlichen Ziel, sie zumindest dauerhaft zu vertreiben, stellen eine ethnische Säuberung dar.     

(Nairobi, 9. Mai 2024) - Bei Angriffen der sogenannten Rapid Support Forces – RSF und verbündeter Milizen in El Geneina, der Hauptstadt des sudanesischen Bundesstaates West-Darfur, wurden zwischen April und November 2023 Tausende von Menschen getötet und Hunderttausende vertrieben, so Human Rights Watch in einem heute veröffentlichten Bericht. Die Verbrechen gegen die Menschlichkeit und die umfassenden Kriegsverbrechen sind Teil einer ethnischen Säuberungskampagne gegen die Masalit-Ethnie und andere nicht-arabische Bevölkerungsgruppen in und um El Geneina.

Der 218-seitige Bericht „‚The Massalit Will Not Come Home‘: Ethnic Cleansing and Crimes Against Humanity in El Geneina, West Darfur, Sudan“ (dt. etwa: Die Massalit werden nicht zurückkehren: Ethnische Säuberung und Verbrechen gegen die Menschlichkeit in El Geneina, West-Darfur, Sudan) dokumentiert die unablässigen Angriffe auf die überwiegend von Massalit bewohnten Viertel von El Geneina von April bis Juni 2023. Verantwortlich für die Übergriffe sind die Rapid Support Forces, eine unabhängige paramilitärische Einheit, die sich in einem bewaffneten Konflikt mit dem sudanesischen Militär befindet, und die mit ihr verbündeten, hauptsächlich arabischen Milizen, darunter die bewaffnete Gruppe Third-Front Tamazuj. Anfang November kam es erneut zu einer Eskalation der Gewalt, einschließlich Folter, Vergewaltigungen und Plünderungen. Mehr als eine halbe Million Menschen aus West-Darfur sind seit April 2023 in den Tschad geflohen. Stand Ende Oktober 2023 kamen 75 Prozent davon aus El Geneina.

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Jamal Abdullah Khamis, Human Rights Lawyer from El Geneina


Of everything that happened what disturbed me most was what happened at the Mohamed Adam Clinic.


When I walked in, I found my friend Mudather in the southeast corner of the clinic. 


It was as if he was sleeping.


He didn’t look like he was dead.


He looked completely normal.


But in fact, he was dead.


When I arrived, they told me that he’d been shot in the back by a bullet.


They told me he was shot with a DShK gun because the bullet was big.


It went in, and it didn’t come out.


Narration by Mohamed Osman, researcher, Human Rights Watch


On April 15, 2023, war breaks out in Sudan.


It marks an escalation of the power struggle between two military leaders who have vied for power since they jointly overthrew a power-sharing government in October 2021.


The war pits the military against an autonomous force known as the Rapid Support Forces, or RSF.


By April 24, 2023, the conflict spreads to El Geneina, the capital of West Darfur.


The atrocities that follow are documented by Jamal and other local human rights activists with the aim of bringing those responsible to justice.


Jamal Abdullah Khamis, Human Rights Lawyer from El Geneina


I was at al-Sadaqa Clinic on April 24, from the first day of the events, with a group of my colleagues from our organization.


We were working in the clinic.


Our role was documenting violations against the injured and the dead.


Everyone who was brought to the clinic we would document.


The number, their names, (ethnic) backgrounds and information.


We were documenting all of these things.


Narration by Mohamed Osman, researcher, Human Rights Watch


Jamal and his colleagues notice a pattern to the killings.


The RSF and allied Arab militias were targeting doctors, lawyers and human rights activists.


Majority-Massalit neighborhoods and camps for internally displaced people were also being systematically targeted. 


The violence feels all too familiar to Jamal and others in West Darfur state, who recall fleeing their home villages in the early 2000s after being attacked by the Janjaweed, the predecessor of the RSF.


Thousands were displaced, including many Massalit people.


They found refuge in the camps for internally displaced people that swelled the outskirts of El Geneina.


The conflict then occurred against a backdrop of long-standing tensions over land and other resources between non-Arab farmers, such as the Massalit, and nomadic Arab communities who were starting to settle.


On June 15th, 2023, RSF and Arab militias overwhelm the remaining Massalit-majority neighborhoods.


Tens of thousands of Massalit and other non-Arabs try to flee central El Geneina for its northern suburb of Ardamata, where there’s a Sudanese Armed Forces base.


The RSF and militias attack the convoy, injuring and killing men, women, and children.


Jamal Abdullah Khamis, Human Rights Lawyer from El Geneina


I was accompanying my (injured) friend, Yousef Haroun Kabello.


Minutes later around eight militiamen appeared wearing RSF uniforms.


There were others with them from these well-known Arab militias.


They were arguing with people.


They stopped the cars.


They opened fire on us.


They shot at the chests of children, women, old and young men.


It was a harrowing scene.


We thought about how to escape.


But we needed a way to escape.


How were we going to escape?


They started chasing people down the valley and firing on people who were in the water.


It was terrifying.


We couldn’t go back or move forward.


We hid in some grass and bushes on the edge of the valley.


That was at dawn on (June) 15th before sunrise.


Then a chance came to run back.


In al-Majliss neighborhood we experienced something terrifying.


When we were going down the street we saw bodies everywhere, of women and children.


They were the bodies of people we knew personally.


But you can’t stop and help someone who is dead in the street.


We kept running because we were being chased.


TEXT: The killings continue for several days in El Geneina and on the road to Chad, where tens of thousands of civilians, including Jamal, flee in search of refuge.


Jamal Abdullah Khamis, Human Rights Lawyer from El Geneina


I found someone I knew and said, “Let my friend Kabello ride with you, he’s injured. It’s not a problem, I’ll walk behind with everyone else.”


He said, “My car is full, but he can get in.”


After a while we were attacked.


Bullets started showering us from all directions and people were being killed.


A child of around nine years old, came to me crying hysterically and was holding on to me.


While we were walking, we came to a big trench.


But the militiamen probably saw us going in there, because they were nearby.


They forced us out and started beating us, torturing us, and firing just over our heads.


They were arguing about whether to kill us or not.


Those who had belongings, they took them.


I had my two mobile phones, a USB stick, and some cash.


The nine-year-old child was lying down by my side.


The beating and torturing intensified, they were using a metal rod, some sticks, and whips to beat us.


We were lying on our stomachs, and he stood up.


The young boy couldn’t handle it anymore.


They shot him in the head, and his head exploded.


He died immediately.


A second group also started beating and interrogating us.


They asked what tribes we were from.


If you answered that you are Massalit, they would kill you immediately.


I denied that I am Massalit even though I am Massalit.


They pressured me, and I told them I am from the Bargo tribe.


They brought someone to talk to me in the Bargo language and I replied because I know how to speak it.


He said, “Brother, go.”


We entered Chad.


We were shocked to see Chadian officials in front of us.


Chadian military uniforms are very similar to RSF uniforms.


They were also carrying whips.


They all had a whip and a gun.


The RSF have the same.


When our group ran towards them (the troops) they told us to stop running.


We were surprised, and thought it was the RSF again.


We ran back towards Adikong (in Sudan).


The soldiers ran after us and said, “We are Chadian officials.”


We weren’t convinced until we saw the Chadian flag on their uniform.


“We’re Chadian officials. This is Chad, you are safe.”


“Many of your people arrived here before you. Welcome.”


I was very tired, and they took me to the hospital.


When I was in the hospital, who did I find?


The man who was with me.


My friend Kabello that I helped into the car.


He made it, and they took him to the hospital.


That was our horrific journey.


Despite the huge shock and gruesome massacres that happened in West Darfur, I still have a lot of hope.


Life in refugee camps and abroad is very tough.


It’s no place to live.


I have hope that El Geneina will recover, and we will go back soon.


That depends on rebuilding the justice system.


We need justice to be carried out.


We need the principles of human rights and international law.


That speak of the dignity of human life and the dignity of people.


If these are embodied in West Darfur, then there is hope that we can return to El Geneina.


The international community should deploy a mission to protect civilians in Sudan.


TEXT: The international community should also impose sanctions against those responsible for atrocities and establish an arms embargo on Sudan.

„Während der UN-Sicherheitsrat und Regierungen auf die sich abzeichnende Katastrophe in El Fasher aufmerksam werden, sollte das ungeheuerliche Ausmaß der Gewalt in El Geneina daran erinnern, zu welchen Gräueltaten es ohne konzertierte Maßnahmen kommen kann“, sagte Tirana Hassan, geschäftsführende Direktorin bei Human Rights Watch. „Die Regierungen, die Afrikanische Union und die Vereinten Nationen müssen jetzt handeln, um die Zivilbevölkerung zu schützen.“

Die schweren Verstöße gegen die Massalit und andere nicht-arabische Bevölkerungsgruppen mit dem mutmaßlichen Ziel, sie dauerhaft aus der Region zu vertreiben, stellen eine ethnische Säuberung dar. Die besonderen Umstände, unter denen die Massentötungen begangen wurden, lassen auch auf die Möglichkeit schließen, dass die RSF und ihre Verbündeten beabsichtigen, die Massalit zumindest in West-Darfur ganz oder teilweise zu vernichten, was darauf hindeuten würde, dass dort ein Völkermord begangen wurde und/oder wird.

Zwischen Juni 2023 und April 2024 befragte Human Rights Watch mehr als 220 Personen im Tschad, in Uganda, in Kenia und im Südsudan vor Ort sowie aus der Ferne. Die Researcher*innen untersuchten und analysierten außerdem über 120 Fotos und Videos von den Ereignissen, Satellitenbilder und Dokumente, die von humanitären Organisationen zur Verfügung gestellt wurden, um die Berichte über gravierende Verstöße zu belegen. 

Die Gewalt in El Geneina begann neun Tage nach dem Ausbruch von Kämpfen in der sudanesischen Hauptstadt Khartum zwischen den Sudanese Armed Forces (SAF), dem sudanesischen Militär, und der RSF. Am Morgen des 24. April stieß die RSF mit einem sudanesischen Militärkonvoi zusammen, der durch El Geneina fuhr. Anschließend griffen die RSF und mit ihr verbündete Gruppen mehrheitlich massalitische Stadtteile an. Dort stießen sie auf bewaffnete Gruppen der Massalit, die ihre Gemeinden verteidigten. In den folgenden Wochen – und selbst nachdem die bewaffneten Gruppen der Massalit die Kontrolle über ihre Viertel verloren hatten – griffen die RSF und verbündete Milizen systematisch unbewaffnete Zivilist*innen an.

Die Gewalt gipfelte in einem umfassenden Massaker am 15. Juni, als die RSF und ihre Verbündeten das Feuer auf einen kilometerlangen Konvoi von Zivilist*innen eröffneten, die verzweifelt versuchten zu fliehen und von Massalit-Kämpfern eskortiert wurden. Die RSF und die Milizen trieben Männer, Frauen und Kinder zusammen und erschossen sie. Manche versuchten vergeblich wegzurennen oder den reißenden Fluss Kajja zu überqueren. Viele ertranken. Auch ältere und verletzte Menschen wurden nicht verschont.

Ein 17-jähriger Junge beschrieb, wie 12 Kinder und 5 Erwachsene aus mehreren Familien ermordet wurden: „Zwei RSF-Angehörige […] entrissen Kinder ihren Eltern, und als die Eltern zu schreien begannen, schossen zwei andere RSF-Angehörige auf die Eltern und töteten sie. Dann stellten sie die Kinder nebeneinander auf und erschossen sie. Sie warfen ihre Leichen in den Fluss und ihr Hab und Gut hinterher.“

An diesem und in den folgenden Tagen wurden Zehntausende Zivilist*innen angegriffen, die versuchten, in den Tschad zu gelangen. Überall lagen Leichen herum. Auf Videos, die damals veröffentlicht wurden, ist zu sehen, wie unzählige Zivilist*innen auf der Verbindungsstraße zwischen El Geneina und dem Tschad um ihr Leben rennen.

Human Rights Watch hat auch Tötungen arabischer Einwohner*innen und Plünderungen in arabischen Viertel durch Massalit-Streitkräfte sowie den Einsatz von Sprengstoffwaffen in bewohnten Gebieten durch die sudanesischen Streitkräfte dokumentiert, wodurch Zivilist*innen und zivile Objekte zu unnötigem Schaden kamen.

Die RSF und verbündete Milizen verschärften im November erneut ihre Übergriffe auf die Massalit, die in Ardamata, einem Vorort von El Geneina, Zuflucht gefunden hatten, trieben massalitische Männer und Jungen zusammen und töteten nach Angaben der UN mindestens 1.000 Menschen.

Im Zuge dieser Übergriffe wurden Frauen und Mädchen vergewaltigt und waren anderen Formen sexueller Gewalt ausgesetzt. Gefangene wurden gefoltert und anderweitig misshandelt. Die Angreifer zerstörten systematisch die kritische zivile Infrastruktur. Dabei hatten sie es vor allem auf Stadtviertel und Einrichtungen der vertriebenen Massalit-Gemeinden abgesehen, unter anderem auch Schulen. Sie plünderten unzählige Häuser, brannten ganze Stadtviertel nieder, beschossen Häuser und machten sie dem Erdboden gleich, nachdem sie die Bewohner*innen vertrieben hatten.

Diese Gewalttaten wurden im Rahmen eines umfassenden und systematischen Angriffs gegen die Massalit und andere nicht-arabische Zivilist*innen in den mehrheitlich von Massalit bewohnten Stadtvierteln begangen und stellen als solche Verbrechen gegen die Menschlichkeit dar, wie Mord, Folter, Verfolgung und Vertreibung der Zivilbevölkerung, so Human Rights Watch.

Angesichts dessen, dass in Darfur möglicherweise ein Völkermord begangen wurde und/oder wird, müssen alle Staaten und internationalen Institutionen dringend handeln, um die Zivilbevölkerung zu schützen. Sie sollten dafür sorgen, dass eine Untersuchung zur Frage eingeleitet wird, ob die RSF-Führung und ihre Verbündeten die Massalit und andere nicht-arabische ethnische Gruppen in West-Darfur vorsätzlich ganz oder teilweise vernichten wollten, das heißt einen Völkermord zu begehen. Wenn dies der Fall ist, sollten sie handeln, um eine Fortsetzung zu verhindern und sicherzustellen, dass die für die Planung und Durchführung Verantwortlichen vor Gericht gestellt werden.

Die Weltgemeinschaft sollte die Ermittlungen des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH) unterstützen, und die IStGH-Vertragsstaaten sollten dafür sorgen, dass im regulären Haushalt des IStGH genügend finanzielle Mittel vorhanden sind, damit dieser sein Mandat in Darfur und darüber hinaus erfüllen kann.

Human Rights Watch hat den Kommandeur der RSF, Mohammed „Hemedti“ Hamdan Dagalo, seinen Bruder Abdel Raheem Hamdan Dagalo sowie den Kommandeur der RSF in West-Darfur, Joma’a Barakallah, als die Personen mit Befehlsverantwortung für die Truppen, die diese Verbrechen begangen haben, identifiziert. Human Rights Watch benannte auch Verbündete der RSF, darunter einen Kommandeur der bewaffneten Gruppe Tamazuj und zwei arabische Stammesführer, die die Verantwortung für Kämpfer tragen, die schwere Verbrechen begangen haben.

Die Vereinten Nationen sollten in Abstimmung mit der Afrikanischen Union dringend eine neue Mission zum Schutz der gefährdeten Zivilbevölkerung im Sudan entsenden. Der Sicherheitsrat sollte gezielte Sanktionen gegen diejenigen verhängen, die für die schweren Verbrechen in West-Darfur verantwortlich sind, sowie gegen Einzelpersonen und Unternehmen, die gegen das Embargo verstoßen haben und verstoßen. Er sollte das bestehende Waffenembargo gegen Darfur auf den gesamten Sudan ausweiten.

„Die weltweite Untätigkeit angesichts von Gräueltaten dieses Ausmaßes ist völlig inakzeptabel“, so Hassan. „Regierungen sollten sicherstellen, dass die Verantwortlichen zur Rechenschaft gezogen werden, auch durch gezielte Sanktionen und eine verstärkte Zusammenarbeit mit dem Internationalen Strafgerichtshof.“

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