(Washington, DC) - Suriname moet met onmiddellijke ingang de amnestiewet intrekken die het Surinaamse parlement op 5 april heeft goedgekeurd. Tevens moet Suriname mensen die worden beschuldigd van ernstige mensenrechtenschendingen vervolgen. Dat meldde Human Rights Watch vandaag.

Volgens de hoge vertegenwoordiger voor de mensenrechten van de Verenigde Naties heeft het parlement van Suriname een bestaande amnestiewet aangepast, zodat deze ook van toepassing is op misdrijven die tussen 1 april 1980 en 19 augustus 1992 'ter verdediging van de staat' zijn gepleegd. Met deze aanpassing krijgt president Desi Bouterse immuniteit, evenals 24 anderen die terechtstonden voor de vermeende ontvoering en het doden van 15 prominente politieke tegenstanders in december 1982, onder wie journalisten, advocaten en een vakbondsleider. De wet is ook van toepassing op de moord op 19 soldaten door rebellen tijdens de burgeroorlog van 1986-92, aldus Bouterse.

“Deze internationale misdrijven zijn te ernstig om amnestie voor te verlenen en daarna te vergeten”, aldus José Miguel Vivanco, directeur voor Noord- en Zuid-Amerika van Human Rights Watch. "De amnestie die Bouterse zichzelf heeft gegeven belemmert de berechting van ernstige mensenrechtenschendingen, die Suriname verplicht is te onderzoeken en te vervolgen."

Volgens de media aanvaardt Bouterse "politieke verantwoordelijkheid" voor de decembermoorden in 1982, maar zegt hij dat hij er niet bij was toen ze plaatsvonden. Tijdens de rechtszaak, die in 2007 begon maar al meerdere keren vertraging opliep, hebben getuigen deze beweringen tegengesproken. Nieuwsmedia hebben ook aangegeven dat de regeringscoalitie in het parlement de oprichting van een waarheidscommissie in de wet heeft opgenomen, om de moorden van december 1982 te onderzoeken. Verder heeft het parlement de door soldaten gepleegde moord op tenminste 39 etnische bosnegers tijdens de Surinaamse burgeroorlog van de amnestiewet uitgesloten.

Het bureau van de hoge vertegenwoordiger voor de mensenrechten van de VN en de inter-Amerikaanse commissie voor de mensenrechten hebben grote zorgen geuit over Surinames amnestiewet. Volgens hen is deze in strijd met de plicht van het land om mensenrechtenschendingen te onderzoeken en vervolgen en ervoor te zorgen dat slachtoffers toegang hebben tot de rechter, de waarheid en schadeloosstelling.