אשה אריתראית, משמאל, מחזיקה בשלט בו כתוב בערבית: "ביום זכויות הנשים הבינלאומי אנו תומכות בזכויותיהן של העובדות הזרות", בזמן הפגנה שנערכה בדרישה שרשויות לבנון ינקטו בצעדים להגן על אותן עובדות. ביירות, לבנון, 8 במארס 2009.

© 2009 גרייס קסב/AP Photo

כפי שסיפר נדים ח'ורי, מנהל משרד Human Rights Watch בביירות

השנה הייתה 2008 ולאורך רחוב חמרא, שהוא אחד מרחובותיה הראשיים של בירות, הציבו פעילים למען זכויות הנשים סדרה של דמויות קרטון בצורת גוף של אישה. הדמויות היו צבועות באדום, וכל אחת מהן ייצגה מהגרת עבודה שהועסקה באחד ממשקי הבית ומתה. ארגון Human Rights Watch גילה כי נשים אלה מתות בקצב מזעזע של אחת לשבוע.

רבות מהעובדות הללו, המהגרות בדרך כלל מאסיה או מאפריקה כדי לבשל, לנקות ולטפל בילדים, קפצו מחלונותיהן של דירות בקומה הרביעית או החמישית, בניסיון להימלט מהתנאים שבהן הוחזקו, המזכירים תנאי עבדות.

כאשר ראיתי את דמויות הקרטון הללו ידעתי שמסע ההסברה שלנו בנושא זה החל לצבור תאוצה. דמויות הקרטון הוצבו במקום בידי ארגון לבנוני למען זכויות הנשים שקיבל על עצמו לפעול למען מטרה זו, וחיזק בכך את בסיס התומכים שלנו בנושא. עוברי אורח עצרו כדי לקרוא את הכתוב על הדמויות, שעל כל אחת מהן פורטו גילה של אחת ממהגרות העבודה, מקום מוצאה, האם היו לה ילדים ונסיבות מותה. כמה מן הקונים הביעו את תמיכתם במאבק.

לפני שש שנים, כאשר התחלנו לחקור את ההתעללות בעובדות במשקי בית ברחבי אסיה והמזרח התיכון, איש כמעט לא הקדיש תשומת לב לנושא. כעת זוכה הסוגיה להכרה נרחבת, ומאות מהגורמים החברים בארגון העבודה הבינלאומי - ובכלל זה ממשלות, קבוצות מעסיקים ואיגודים מקצועיים - נפגשו בין ה-2 ל-18 ביוני כדי לנסח אמנה שתקבע תקן בינלאומי להעסקת עובדים במשקי בית.

ארגון Human Rights Watch היה מאד מעורה בדיונים אלה.

מיליוני נשים ונערות מאסיה וממזרח אפריקה מהגרות למזרח התיכון כדי לעבוד במשקי בית. רבות מהנשים הללו עובדות עד 18 שעות ביום, שבעה ימים בשבוע, עבור שכר נמוך ולעתים ללא שכר כלל. לא פעם הן סובלות מהתעללות גופנית, נפשית ומינית ונאסר עליהן לעזוב את בתי מעסיקיהן. פעמים רבות חוקי העבודה המקומיים אינם חלים על עובדים במשקי בית, ומותירים אותם כמעט ללא הגנה משפטית.

נישה וריה, חוקרת בכירה בחטיבת זכויות הנשים, חקרה את הנושא במדינות רבות, ובכללן סרי לנקה, מלזיה, כוויית וערב הסעודית. לפני שנתיים החליט ארגון העבודה הבינלאומי לבחון את קביעתו של תקן בינלאומי לתחום העבודה במשקי הבית - החלטה שדחפנו זה שנים לקבלה. חטיבת זכויות הנשים וחטיבת זכויות הילדים שלנו השיקו יחד מסע הסברה בינלאומי, שלחו למעלה ממאה מכתבים לשרי העבודה במדינות שונות ונפגשו אישית עם עשרות גורמים רשמיים בממשלות כדי להדגיש את הצורך הדחוף בתקן בינלאומי. סיפקנו מידע בנושא הן לארגון העבודה הבינלאומי והן לחברים בו, והכנו עלון שכמה בעלי תפקידים רשמיים סיפרו לנו כי קראו מאל"ף ועד ת"ו. כמו כן, הפקנו סרטון וידאו חינוכי וקיימנו אירועים חינוכיים פומביים בג'נבה ובהאג.

לפני שלושה שבועות טסו לג'נבה נישה וג'ו בקר, מנהלת ההסברה בחטיבת זכויות הילדים שלנו, כדי להשתתף בוועידת ארגון העבודה הבינלאומי. אחת ממטרותינו הייתה: להשיג הסכם על אמנה מחייבת שתטיל על המדינות שיאשררו אותה חובה משפטית לחזק את החוקים המקנים הגנה לעובדות במשקי בית ולאוכפם.

במהלך הוועידה גילו המשתתפים עניין עצום בדיון על עובדות במשקי בית. בדיון השתתפו למעלה מ-500 נציגים, כולל בעלי תפקידים רשמיים מלמעלה ממאה ממשלות, מעסיקים, איגודים מקצועיים  וקבוצות של עובדים במשקי בית מרחבי העולם.

האירוע המרגש ביותר ביום הראשון התרחש כאשר נציגי דרום אפריקה נטלו את רשות הדיבור והצהירו בשם הקבוצה האפריקנית כולה כי למעלה מחמישים מדינות אפריקניות תומכות רשמית בגיבושה של אמנה מחייבת. באותו יום זכו נציגי ארה"ב לתשואות נלהבות ביותר כשהצהירו הצהרה משכנעת ורבת עצמה בזכות האמנה.

עד לסיום הוועידה כבר קיימו הנציגים משא ומתן על מרכיביה העיקריים של האמנה, ובכלל זה על ערובות לכך שעובדים במשקי בית יזכו להגנות השוות לאלה השמורות לעובדים אחרים, כולל שכר מינימום, ימי מנוחה שבועיים, חופשה שנתית וביטחון סוציאלי. היינו שבעי רצון במיוחד מכך שהערובות שדובר בהן כללו הגנה על ילדים וחובת פיקוח על סוכנויות המגייסות נשים לעבודה במשקי בית מעבר לים - שתי סוגיות שהענקנו להן עדיפות עליונה בפעילות ההסברה שלנו. במהלך השנה הקרובה נמשיך בעבודתנו, ונעודד ממשלות לאמץ ולאשרר את האמנה בחודש יוני הבא.

ממשלת לבנון כבר הביעה תמיכה רשמית בגיבושה של אמנה מחייבת.

אלה הן חדשות טובות, שכן עובדות במשקי בית בלבנון סבלו במהלך השנים מהתעללות קשה. אך הודות לפעולות המחקר וההסברה שלנו הפכה סוגיה זו מנושא שקוף כמעט לעניין שדנים בו לא רק אזרחים לבנונים אלא גם מנהיגי המדינה.

פעילותנו הציבורית בלבנון למען מהגרות עבודה המועסקות במשקי בית החלה עם פרסום הדו"ח "מיוצאות וחשופות" שזכה לסיקור תקשורתי נרחב. בעקבות הדו"ח החליטה משרד הפרסום " Grey Worldwide", שבסיסו בביירות, לסייע לנו בחינם ביצירת קמפיין מודעות שייתן פומבי לנושא. קמפיין זה, פעילותה הערה של החברה האזרחית בלבנון והעובדה שארגון Human Rights Watch מפעיל משרד בביירות הפכו את לבנון לאתר האידיאלי להשקת מסע ההסברה שלנו.

"Grey Worldwide" סייע לנו לעצב כרזות, ותלינו אותן ברחבי ביירות ובערים קטנות יותר. ניהלו משא ומתן עם כתבי עת ועיתונים על פרסום מודעות בחינם. קיימנו מסיבת עיתונאים להשקת הקמפיין, ועיתון א-ספיר, שהוא אחד העיתונים הנפוצים ביותר בלבנון, פרסם מאמר דעה פרי עטה של נישה.

הדפסנו 40 אלף מנשרים וחילקנו אותם במרכולים, וכך הגענו לנשים המעסיקות עובדות במשקי הבית שלהן בעת שערכו קניות. ציבור זה הוא הגורם העיקרי הפוגע בעובדות. בעלונים הוצגה רשימת היגדים בנוגע ליחס לעובדות במשקי בית וביקשנו מהקוראות לקבוע לגבי כל אחד מהם האם הוא אמת או שקר. באחד ההיגדים למשל נאמר: "עליך להחזיק בדרכונים שלהן, אחרת הן יברחו". לאחר-מכן הסברנו מדוע נוהג נפוץ זה הוא מזיק. בערים קטנות יותר שלחנו עלונים אלה בדואר ישירות לבתים.

מסע ההסברה הביא להגברת הסיקור התקשורתי בנושא, הן בתקשורת המקומית והן בתקשורת האזורית, ובעקבותיו הגיעו שיחות טלפון למשרדנו בביירות. אישה לבנונית אחת, שחיה בארה"ב אך ביקרה את אחותה בלבנון, התקשרה והודתה לנו על ששלחנו את העלון, שאפשר לה להעלות את הנושא לדיון בשיחה עם אחותה.

ארבעה ימים לאחר שפרסמנו את ממצאינו ולפיהם עובדות במשקי בית בלבנון מתות בקצב של אחת לשבוע, פרסם השיח' השיעי הנודע ביותר במדינה, סייד מוחמד חוסיין פדלאללה, פתווה (פסק הלכה), הקוראת למעסיקים להפסיק להתעלל בעובדותיהם וקובעת כי מעשים אלה אסורים על-פי הדת.

מטרה נוספת של מסע ההסברה, לצד אתגור גישתו של הציבור הרחב, הייתה לערב במאבק ארגונים מקומיים לא ממשלתיים. בסופו של דבר הרחיבו ארגונים רבים לזכויות נשים ולזכויות האדם את תחומי העיסוק שלהם כדי לכלול גם עובדות במשקי בית. הודות למאמציהם המתמשכים הנושא לא ירד מסדר היום וכבר התחלנו לראות תוצאות.

בחודש ינואר 2009 הנהיג שר העבודה של לבנון חוזה סטנדרטי להגנה על מהגרות עבודה המועסקות במשקי בית. בחודש מאי השנה הכריז שר העבודה בוועידה כי הוא עומד לפתוח מוקד טלפוני עבור עובדות במשקי בית הסובלות מהתעללות ולשכור מפקחים שיטפלו בטענותיהן של עובדות - שני צעדים שהמליצו עליהם ארגון Human Rights Watch וארגונים מקומיים ובינלאומיים אחרים.

שנות המחקר והפעילות הציבורית שלנו בעניינן של מהגרות העבודה המועסקות במשקי בית בלבנון ובמדינות אחרות ברחבי המזרח התיכון ובאסיה הניחו את היסודות לעבודה החלוצית שאנו עושים כיום בתחום זה בארגון העבודה הבינלאומי.