מפגינים איראנים צועדים בטהרן ב-28 ביוני 2009.

© 2009 Reuters

בעולם הרב-קוטבי החדש שלנו נכתב רבות על תפקידה של דרום אפריקה, לא רק כמעצמה אזורית וכמתווכת בהסכמים, אלא גם כשחקנית מובילה בחלקו הדרומי של כדור הארץ.

במזרח התיכון, דרום אפריקה השמיעה קול והתבטאה בפומבי בעניין ההפרות הישראליות של זכויות האדם בשטחים הפלשתיניים הכבושים. היא עשתה זאת באופן הברור ביותר בפני המושב המיוחד של מועצת זכויות האדם של האו"ם שעסק ברצועת עזה. לדרום אפריקה יש כעת הזדמנות חשובה לתרום בעניינה של ממשלה פוגענית אחרת באזור: איראן. תפקודה של איראן בתחום זכויות האדם ייבחן בקרוב כחלק מהביקורת התקופתית העולמית שתתקיים במושב הקרוב של מועצת זכויות האדם בג'נבה.

ממשלת איראן מבצעת זה לפחות עשור מתקפה רבתי על החברה האזרחית בשטחה. מתקפה זו כוללת את מעצרם של מאות פעילים למען זכויות האישה, מנהיגי איגודים מקצועיים ועורכי דין הפועלים בתחום זכויות האדם. הממשלה סגרה עשרות עיתונים וכלי תקשורת עצמאיים, והעמידה לדין דור שלם של בלוגרים צעירים שהרהיבו עוז להעמיד בסימן שאלה את פעולות הממשלה.

כוחן הגובר והולך של מיליציות ה"מתנדבים" הידועות לשמצה של איראן, המכונות "בסיג'", הורגש היטב בהתערבותן חסרת הבושה בחייהם של אזרחים. כך למשל, נעצרו בני נוער שנתפסו מחזיקים ידיים בפארק, נערות שהניחו לצ'דור שלהן להחליק (הצ'דור הוא אותה גלימה רפויה, שחורה בדרך כלל, המכסה את הגוף מכף רגל ועד ראש) וצעירים שעיצבו את שערם באופן "מערבי" מדיי. כמו כן, הכוחות פשטו על בתים פרטיים שעל-פי החשד התקיימו בהם התכנסויות של גברים ונשים.

אך אכזריותה של המתקפה הממשלתית על מאות אלפי האנשים שיצאו לרחובות כדי להשמיע קול מחאה, לאחר הבחירות השנויות במחלוקת לנשיאות שהתקיימו בחודש יוני, הפתיעה אפילו מתנגדי ממשלה ותיקים. אנשי בסיג' בלבוש אזרחי הסתערו על אנשים שהפגינו נגד הממשלה וירו עליהם אש חיה שהביאה למותם של עד 72 בני אדם. למעלה מ-4,000 מפגינים נעצרו. הכוחות אף עצרו חברי אופוזיציה, לאחר שפלשו לבתיהם באישון לילה ללא צווי מעצר.

על-פי הערכות, מאות בני אדם מוחזקים ללא משפט הן במתקני מעצר מוכרים והן במתקנים סודיים. אנו, וארגונים אחרים לזכויות האדם, תיעדנו מאות מקרים של עצירים שדיווחו כי עונו בידי כוחות הביטחון של איראן. כמה מהם אף דיווחו כי נאנסו על-ידי הכוחות. מנגד, הגישה לייעוץ משפטי נשללה מרבים מן העצורים. הממשלה העמידה לדין כמה ממנהיגי האופוזיציה במסגרת משפטי ראווה. עצורים אלה, שנראו חבולים ומותשים, הוכרחו "להודות" בפשעיהם בפני מצלמות רשת הטלוויזיה של המדינה.

אף שניתן היה לצַפות כי ההפרות הבוטות הללו ימלאו תפקיד מרכזי בסקירה הממשמשת ובאה באו"ם של התנהלותה של איראן בתחום זכויות האדם, הרי שההתכתשות הפוליטית הטעונה של המדינה עם המערב בנוגע לפיתוח הטכנולוגיה הגרעינית עלולה להסיט את הדיון מנושא זה. מדינות מערביות ימתחו ביקורת חריפה על התנהלותה של איראן, אך איראן תנסה לפטור את הדברים ולטעון שמדובר בתעמולה של מדינות עוינות המאיימות עליה בסנקציות ובהפעלת כוח צבאי.

בהקשר זה, נועדת חשיבות מכרעת לקולה של דרום אפריקה, כחברה מרכזית במועצת זכויות האדם. הצהרה הוגנת ומדויקת של דרום אפריקה בנוגע להתנהלותה של איראן בתחום זכויות האדם תסייע למשקיפים ניטראליים להניח בצד את העמדת הפנים ולהתמקד בנושא העומד לדיון: הימנעותה של ממשלת איראן מכיבוד זכויות היסוד של אזרחיה לחופש הביטוי וההתאגדות ומהבטחת החופש מעינויים וממעצר שרירותי.

לכל הפחות, וכשלב ראשון, תוכל ממשלת דרום אפריקה להאיץ באיראן לדאוג למה שכל מדינה חייבת לאזרחיה: שקיפות ומתן דין וחשבון. כמה אנשים הרגו כוחות הביטחון של איראן במעשי הדיכוי האלימים של התקופה האחרונה? מדוע היה צורך בהפעלת כוח קטלני בכל מקרה ומקרה? מי הם האנשים המוחזקים במעצר? היכן הם מוחזקים? במה הם נאשמים? מדוע לא ניתנה להם גישה לייעוץ משפטי או לביקורי משפחות? מהן תוצאות החקירות שהממשלה הבטיחה לקיים בנוגע לטענות הרבות בדבר מעשי אלימות, עינויים והתעללות שביצעו כוחות הביטחון?

מעמדה המיוחד של דרום אפריקה מאפשר לה גם לעודד את איראן לתקן חוקים דכאניים המשמשים אותה לדיכוי חופש הביטוי ולאפליית נשים לרעה.

ודחוף מכול לשנה הקרובה: דרום אפריקה יכולה להפעיל על איראן לחץ להפסיק את ההוצאות להורג על פשעים שביצעו קטינים, המבוצעות תוך הפרה של מחויבויותיה של איראן על-פי המשפט הבינלאומי.

איראנים מן השורה מעוניינים לראות שינויים בכל התחומים הללו, ודי בצו שיפוטי אחד כדי להביא להפסקת המעשים.

דרום אפריקה מקיימת קשרי מסחר הדוקים עם איראן. ייתכן שבכך נעוצה הסיבה להתבטאות התמוהה מתחילת החודש של מקס סיסולו, יו"ר הפרלמנט של דרום אפריקה. בפגישתו עם שר החוץ של איראן מנוצ'הר מותכי, ציין סיסולו כי "אפריקה ראתה תמיד במהפכה האסלאמית של איראן מודל לחיקוי". דווקא נוכח "נצחונו" השנוי מאוד במחלוקת של מחמוד אחמדינז'אד בבחירות של שנת 2009, התבטאויות מסוג זה מעניקות לממשלת איראן גושפנקה בינלאומית.

לפיכך, הדיונים שיתקיימו בחודש פברואר מעניקים לדרום אפריקה גם הזדמנות חשובה לתקן את הרושם הציבורי, ולהבהיר כי אף שהיא מעריכה מאוד את יחסיה עם ממשלת איראן, היא לא תתעלם מהתנהלותה של איראן או מסבלם של אזרחיה.

שרה לאה וויטסון היא מנהלת חטיבת המזרח התיכון וצפון אפריקה בארגון Human Rights Watch.