Un jeune garçon dans un fauteuil roulant, dans un orphelinat pour enfants handicapés en Russie. 

© 2011 Gordon Welters/laif /Redux

(Chicago, le 10 juin 2019) – Une éminente organisation de défense des droits des personnes handicapées décernera, le 19 juin 2019, son prix annuel « Lead On! » (« Poursuivez votre leadership ») à Human Rights Watch, en reconnaissance de ses efforts visant à une meilleure inclusion  des personnes handicapées dans la société, et à la défense de leurs droits. 

L’organisation Access Living, qui s'efforce de promouvoir une société plus inclusive et milite pour que les personnes handicapées puissent vivre de manière indépendante, présentera son prix à Human Rights Watch lors d'un gala à Chicago.

Des enfants libanais, dont certains ont un handicap. Les enfants handicapés sont confrontés à de grandes difficultés pour aller à l’école au Liban, où peu d’établissements scolaires sont prêts à les accueillir ou équipés pour le faire.

© 2017 Amanda Bailly pour HRW (photos en haut + photo à gauche en bas) - Sam Koplewicz pour HRW (photos du milieu et à droite en bas)

« Nous sommes honorés et touchés de recevoir cette distinction, surtout de la part d'une organisation aussi prestigieuse qu'Access Living », a déclaré Kenneth Roth, directeur exécutif de Human Rights Watch. « Cette reconnaissance confirme combien il importe que les organisations traditionnelles de défense des droits humains œuvrent en partenariat avec les organisations de personnes handicapées afin d'assurer que le milliard de personnes vivant dans le monde avec un handicap soient en mesure de jouir de leurs droits en toute égalité avec le reste de la population. »

En 2013, Human Rights Watch a été la première organisation internationale de défense des droits humains à se doter d'une équipe dédiée à la question des droits des personnes handicapées, chargée d'enquêter sur les abus à leurs encontre et de plaider pour l'instauration de changements afin d'améliorer leur qualité de vie. Il y a plus d'un milliard de personnes handicapées à travers le monde, soit 15% de la population de la planète.

En partenariat avec des personnes handicapées et les organisations qui les représentent à travers le monde, Human Rights Watch s'efforce de faire en sorte que la voix des personnes handicapées soit entendue, conformément au slogan de leur mouvement des handicapés « Nothing About Us, Without Us » (« Rien qui nous concerne, sans nous »). L'équipe de Human Rights Watch chargée de ces questions est composée majoritairement de personnes elles-mêmes handicapées ou dont un ou plusieurs membres de la famille sont handicapés.

Au cours des années, Human Rights Watch a publié plus de 60 rapports sur les droits des personnes handicapées dans plus de 40 pays répartis dans le monde entier. Ce travail s'est concentré sur les efforts visant à abattre les obstacles à l'accès à l'éducation; à faire cesser les violences faites aux femmes et aux enfants handicapés; à mettre fin aux mises en chaînes et à d'autres abus commis contre les handicapés dans les institutions spécialisées et dans les prisons; et à assurer l'inclusion des handicapés dans les réponses aux crises humanitaires.

Un migrant hondurien (à droite) s’entretient avec un chercheur de Human Rights Watch (à gauche), sur les difficultés supplémentaires auxquelles sont confrontées les personnes handicapées – comme pour l’utilisation des toilettes - dans un centre situé à El Barretal, dans l'État de Tijuana, au Mexique.

© 2018 Luis Rodríguez Martinez/Human Rights Watch

Au cours des dernières années, Human Rights Watch a publié plus de 60 rapports sur les droits des personnes handicapées dans plus de 40 pays répartis dans le monde entier. Ce travail s'est concentré sur les efforts visant à abattre les obstacles à l'accès à l'éducation; à faire cesser les violences faites aux femmes et aux enfants handicapés; à mettre fin aux mises en chaînes et à d'autres abus commis contre les handicapés dans les institutions spécialisées et dans les prisons; et à assurer l'inclusion des handicapés dans les réponses aux crises humanitaires.

L'une des stratégies essentielles a été d'inclure les droits des personnes handicapées dans toutes les activités de Human Rights Watch, les chercheurs et les responsables du plaidoyer intégrant systématiquement cette dimension dans leur travail.

Human Rights Watch s'est également engagée en faveur de l'inclusion en rendant ses bureaux et ses ressources plus accessibles aux personnes handicapées. L’organisation publie de nombreux rapports dans des versions utilisant un langage simple et s'efforce de rendre ses publications multimédias accessibles grâce au sous-titrage, aux commentaires en voix off et à l'interprétation en langage des signes. L’essai annuel de Kenneth Roth résumant le Rapport mondial annuel de Human Rights Watch est également publié dans un format accessible. L’organisation s’efforce de veiller à ce que tous les événements majeurs organisés par Human Rights Watch soient accessibles aux personnes handicapées. 

Access Living décernera également son prix « Lead on ! » à la Fondation Ford, organisation colauréate reconnue aussi pour ses efforts en faveur de l'inclusion des personnes handicapées.

« Les handicapés sont parmi les personnes les plus marginalisées et invisibles du monde et leurs droits sont foulés aux pieds de manière routinière », a affirmé Kenneth Roth. « Nous continuerons à faire en sorte que ces abus soient révélés et, en coopération avec des organisations comme Access Living, nous continuerons à œuvrer en faveur des droits et de la dignité des personnes handicapées. »

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