(Amsterdam) – Human Rights Watch presenteert van 30 januari tot en met 1 februari 2015 de derde editie van het Human Rights Weekend in De Balie. Het thema van dit jaar is “Reporting Change: Behind the Scenes in the Middle East and North Africa.”

Het weekend omvat films, een theaterstuk en paneldiscussies met Human Rights Watch experts, filmmakers, fotografen en journalisten. De onderwerpen zijn onder meer “emergency cinema” in Syrië, revolutie en repressie in het digitale tijdperk, de Islamitische Staat (ook bekend als ISIS), Libië, frontline journalism, vluchtelingen, en Egypte’s vergeten revolutie.

“Door de huidige situatie in het Midden-Oosten is dit vanzelfsprekend de focus van het Human Rights Weekend,” zegt Anna Timmerman, Senior Netherlands director bij Human Rights Watch. “We zetten aan tot kritische reflectie over belangrijke mensenrechtenzaken in het Midden-Oosten die ook van belang zijn voor Europa. Door middel van films, discussies, theater en fotografie willen we bewustzijn creeëren.”

De partners van het Human Rights Weekend zijn: De Balie, ASN Bank, de Nederlandse Postcode Loterij, De Groene Amsterdammer, World Press Photo en BKB.

Sarah Leah Whitson, Middle East and North Africa director bij Human Rights Watch, en Marcel Kurpershoek, senior fellow in Arabische poëzie en cultuur aan de New York University Abu Dhabi en voormalig speciaal gezant voor Syrië, openen op 30 januari het Human Rights Weekend. Zij zullen spreken over de grootste uitdagingen voor Syrië op dit moment. Daarna volgt de vertoning van “Syria: Bullets and Countershots - A Selection of Short Films by the Abounaddara Collective.” Abounaddara is een collectief van filmmakers dat middels “emergency cinema” een alternatief beeld van de Syrische samenleving wil laten zien.

Op 31 januari wordt de documentaire “Virunga” vertoond. “Virunga” is een sterke combinatie van onderzoeksjournalistiek en natuurdocumentaire. De film vertelt het waargebeurde verhaal van een groep dappere mensen die hun leven riskeren om Virunga National Park te beschermen, waardoor de harde realiteit van het leven in de Democratische Republiek Congo aan het licht wordt gebracht. “Virunga” is genomineerd voor een Oscar voor beste documentaire.

Human Rights Watch organiseert de masterclass “Research with Open Source Information” met Ole Solvang, senior emergencies researcher bij Human Rights Watch, en verslaggevers Jan Eikelboom, van Nieuwsuur, en Lex Runderkamp, van NOS. 

Human Rights Watch presenteert in samenwerking met Rena Netjes, Egypte & Libië correspondent, en BKB, “Egypt, the Forgotten Revolution”. Met videofragmenten, brieven uit de gevangenis, muziek, flitscolleges en panelgesprekken duiken we in de vergeten revolutie en discussiëren we over de huidige politieke situatie in Egypte.

Op 31 januari wordt de documentaire “The Wanted 18” vertoond, een humoristische film over een groep Palestijnse activisten die tijdens de eerste Intifada besluiten een coöperative melkboerderij op te zetten. Aansluitend volgt de vertoning van “First to Fall”, een film over twee Canadese jongens die zich aansluiten bij rebellen die het opnemen tegen Gaddafi’s leger. Gevoed door hun haat voor Muammar Gaddafi en hun verlangen om onderdeel uit te maken van de geschiedenis, vertrekken zij naar het front in Libië.

Op 1 februari wordt de documentaire “Evaporating Borders” vertoond. Deze film vertelt het verhaal van asielzoekers en politieke vluchtelingen op het eiland Cyprus, één van de gemakkelijkste plekken om Europa binnen te komen. De film verkent de tolerantie- en immigratiepraktijken in de Westerse wereld.

Het festival eindigt met de screening van “E-TEAM”. De bekroonde filmmakers Ross Kauffman en Katy Chevigny volgden vier onderzoekers van de Human Rights Watch emergencies division, in de film E-TEAM genoemd, terwijl zij getuigen interviewen en bewijsmateriaal verzamelen over mensenrechtschendingen en oorlogsmisdaden in Syrië, Libië en Kosovo. Deze film biedt een unieke kijk in het werk en privé-leven van Peter Bouckaert, Anna Neistat, Ole Solvang, en Fred Abrahams.

Daarnaast vindt op 1 februari een discussieprogramma over revolutie en repressie in het digitale tijdperk plaats. Op dezelfde dag is de opvoering van het theaterstuk “We have seen a revolution.” Het stuk vertelt de beleving van de revolutie in de Arabische regio door de ogen van twee unieke vrouwen, gespeeld door Nazmiye Oral en Jacobien Elffers.

Na elk programma vindt een paneldiscussie of interview met activisten, Human Rights Watch onderzoekers, filmmakers en journalisten plaats.

Programma:
Vrijdag 30 januari 2015, 20:30
Opening
Reporting Change: Behind the Scenes in the Middle East and North Africa

In Syrië woedt al bijna vier jaar lang een burgeroorlog, terwijl de wereld de andere kant op kijkt. Sarah Leah Whitson, Middle East and North Africa director bij Human Rights Watch, en Marcel Kurpershoek, senior fellow in Arabische poëzie en cultuur aan New York University Abu Dhabi en voormalig speciaal gezant voor Syrië, spreken over de grootste uitdagingen voor Syrië op dit moment. Met aansluitend de screening van Abounaddara Collective Shorts.

"Syria: Bullets and Countershots - A Selection of Short Films by the Abounaddara Collective":
Abounaddara is een collectief van filmmakers dat een alternatief beeld van de Syrische samenleving wil laten zien. Het collectief werd in 2010 opgericht om een tegengeluid te bieden aan de westerse berichtgeving over Syrië. Sinds april 2011 publiceert het collectief één short film per week, waarbij de filmmakers gebruik maken van een zeer bijzondere cinematografische methode: “emergencies cinema”. De leden van Abounaddara werken onder de belemmerende omstandigheden van het Syrische conflict: nauwelijks toegang tot filmlocaties, dilemma’s rondom de veiligheid van diegenen die gefilmd worden; zelfs de toegang tot internet is vaak heel beperkt. Ze presenteren gewone mannen en vrouwen die geen helden of slachtoffers zijn, noch politieke tegenstanders of loyalisten. Deze aangrijpende, vaak heftige films tonen de andere kant van het gewapende conflict, de verhalen achter de headlines.

Human Rights Watch zal een selectie van korte films van het Abounaddara Collective vertonen. De filmselectie focust op drie thema’s: Citizen journalists en de media, rechten van vrouwen en kinderen, en gewapende groeperingen. Charif Kiwan, woordvoerder van het Abounaddara Collective, zal samen met Human Rights Watch researchers deze films in de context van Syrië en het concept van “emergencies cinema” plaatsen.

Discussie: Charif Kiwan, woordvoerder van het Aboundarra Collective; Ole Solvang, senior emergencies researcher bij Human Rights Watch; en Anna Neistat, senior director voor onderzoek bij Amnesty International.

Moderator: Andrea Holley, deputy director van het Human Rights Watch Film Festival.

Zaterdag 31 januari 2015, 12:45: Virunga (VS, 97 minuten)

Virunga vertelt het ongelooflijke, waargebeurde verhaal van een groep moedige rangers, waaronder een ex-kindsoldaat en een lid van de Belgische koninklijke familie, die hun leven riskeert om Virunga National Park te beschermen. Gewapende milities, stropers en multinationals strijden om de rijkdommen die onder dit schitterende park in Oost-Congo liggen. Virunga vertelt op aangrijpende wijze de tragedie van een van Afrika’s meest vergeten gebieden. De film is een sterke combinatie van onderzoeksjournalistiek en natuurdocumentaire. Virunga is genomineerd voor een Oscar voor beste documentaire. .

Discussie: Anneke van Woudenberg, Africa advocacy director bij Human Rights Watch; Philipp Kauffmann, oprichter van Original Beans.

Moderator: Marije Ligthart, De Balie.

Zaterdag 31 januari 2015, 14:30: Masterclass: Research with Open Source Information

Het internet wordt overspoeld met filmpjes en ander beeldmateriaal waarop mensenrechtenschendingen zijn gedocumenteerd. Via Youtube worden deze filmpjes gemakkelijk verspreid. Internet is een grote bron van informatie, maar hoe kunnen we deze informatie op de juiste manier gebruiken? Hoe verifieer je de echtheid van beeldmateriaal en hoe doe je onderzoek in gebieden waar je geen toegang tot hebt? Human Rights Watch maakte gebruik van open source information om aan te tonen dat de Syrische president Bashar al-Assad achter de gifgasaanvallen in augustus 2013 zat.

Ole Solvang, senior emergencies researcher bij Human Rights Watch, vertelt hoe hij betrouwbare informatie verzamelt met behulp van forensic video analysis en satellietfoto’s. Met behulp van deze technieken kan er gedegen onderzoek gedaan worden naar gebieden waar journalisten en mensenrechtenonderzoekers nauwelijks toegang tot hebben, zoals Syrië, Oekraïne en Egypte. Jan Eikelboom, van Nieuwsuur, en Lex Runderkamp, NOS correspondent voor de Arabische regio, zullen vertellen over oorlogs- en crisisverslaggeving in het Midden-Oosten.

Moderator: Nienke Venema, directeur Stichting Democratie en Media.

Zaterdag 31 januari 2015, 16:00: Egypt, the forgotten revolution

In samenwerking met journaliste Rena Netjes en campagnebureau BKB organiseert Human Rights Watch als onderdeel van het Human Rights Weekend het programma “Egypt, the Forgotten Revolution”. 

Na jaren van onderdrukking begon op 25 januari 2011 in Cairo een opstand van 18 dagen die het regime van de Egyptische president Hosni Mubarak ten val zou brengen. Inmiddels zijn we vier jaar verder en is de situatie in Egypte zorgwekkend. Met videofragmenten, brieven uit de gevangenis, muziek, flitscolleges en panelgesprekken duiken we de vergeten revolutie in: Waarom lezen we zo weinig over Egypte? Hoe ziet onderdrukking onder het regime van president Abdel Fattah al-Sisi er uit? Welke rol kunnen internationale journalisten spelen? Hoe veel bewegingsruimte heeft de Egyptische media? Hoe zit het met persvrijheid in conflictgebieden? En wat zou de Nederlandse regering kunnen, en moeten doen?

Discussie: Rena Netjes, oud-correspondent in Egypte; Sarah Leah Whitson, Middle East and North Africa director bij Human Rights Watch; Marietje Schaake, Europarlementariër voor D66; Michiel Servaes, PvdA Tweede Kamerlid voor Buitenlandse Zaken; Thomas Bruning, secretaris Nederlandse Vereniging van Journalisten; André Seebregts, strafrechtadvocaat; en muziek van Rami Essam en Rami Sidki. 

Moderator: Leon Verdonschot, journalist.

Zaterdag 31 januari 2015, 18:45: The Wanted 18 (Canada/Palestina/Frankrijk, 75 minuten)

Deze film vertelt op humoristische wijze het verhaal van de eerste Palestijnse intifada. Het is 1987 wanneer het Palestijnse verzet op de Westelijke Jordaanoever opkomt. Bewoners zoeken naar lokale alternatieven voor Israëlische producten. Ze willen zelfvoorzienend worden en geen belasting meer betalen aan Israël. In Beit Sahour, het dorp van filmmaker Amer Shomali, besluiten activisten om een co-operatief melkveebedrijf op te zetten. Ze kopen 18 koeien van een Israëlische kibboets en transporteren die naar de Westelijke Jordaanoever. Deze activisten zijn pacifistische intellectuelen en professionals. Ze weten niets over het houden van vee of het werken in een zuivelfabriek. Na wat vallen en opstaan slagen de nieuwe ‘melkactivisten’ er in om de bevolking van “intifada melk” te voorzien. Maar deze daad van verzet blijft niet onopgemerkt. De zuivelfabriek wordt overvallen en de koeien worden opgegeven als “een bedreiging voor de staat Israël.” Ondanks het feit dat er veel films over Israël en Palestina zijn gemaakt, slaagt The Wanted 18 er in om een vernieuwend inzicht te geven in dit conflict.

Geprezen Palestijnse kunstenaar Amer Shomali maakte deze film samen met de Canadese filmmaker Paul Cowan, waarbij ze gebruik maakten van stop-motion animatie, interviews, tekeningen en archiefmateriaal.

Discussie: Filmmaker Amer Shomali (via Skype) en Sarah Leah Whitson, Middle East and North Africa director bij Human Rights Watch.

Moderator: Anna Timmerman, senior Netherlands director bij Human Rights Watch.

Zaterdag 31 januari 2015, 21:00: First to Fall (VS/VK, 80 minuten)

De Canadese vrienden Hamid (26) en Tarek (21) vertrekken in 2011 naar Libië, hun geboorteland, om het regime van Moammar Al-Gadaffi ten val te brengen. Deze jongens doen er alles om aan de frontlinie van de strijd te komen. Terwijl Hamid en Tarek zich aansluiten bij de rebellen die het opnemen tegen Gaddafi’s leger, documenteert de filmploeg acht maanden lang bloedstollende momenten van het leven aan het front, maar ook juist de alledaagse routine en de verveling.

Discussie: Filmmaker Rachel Beth Anderson, en Hanan Salah, Libya researcher bij Human Rights Watch.

Moderator: Anouk Eigenraam, freelance journalist voor NRC en Sprout.

Zondag 1 februari 2015, 13:30: Evaporating Borders (VS/Cyprus, 73 minuten)

“Evaporating Borders” vertelt het verhaal van asielzoekers en politieke vluchtelingen op Cyprus. Door in te zoomen op de huidige situatie in Cyprus, onderzoekt filmmaakster Iva Radivojevic tolerantie en immigratiepraktijken in Europa - waar migranten vaak slachtoffer worden van ernstige mensenrechtenschendingen. Nationalisme en xenofobie leiden vaak tot haat, soms zelfs geweld, tegen vluchtelingen. Cyprus is een van de gemakkelijkste plekken om de Europese Unie binnen te komen en vluchtelingen van over de hele wereld, met name het Midden-Oosten, zoeken daar hun toevlucht. De film zet de kijker aan het denken over begrippen als identiteit, verbondenheid, diaspora, en migratie.

Discussie: Filmmaker Iva Radivojevic (via Skype) en Izza Leghtas, Western Europe researcher bij Human Rights Watch.

Moderator: Doutje Lettinga, fellow bij Strategic Studies, een initiatief van Amnesty International Nederland.

Zondag 1 februari 2015, 16:00: Revolutions and repressions in the digital age

Internet en mobiele telefoons zijn tegenwoordig niet meer weg te denken bij protesten en revoluties. Via social media worden mensen gemobiliseerd. Mobiele telefoons leggen alles vast, waardoor geen misdaad meer ongezien blijft. Het internet kan echter ook tegen activisten gebruikt worden, en stelt hen bloot aan grote gevaren. In hoeverre heeft social media een impact op acitvisme? Hoe bescherm je je als activist tegen repressieve regimes? Hoe maak je als mensenrechtenactivist zo efficient mogelijk gebruik van de mogelijkheden die internet en mobiele telefoons bieden?

Discussie: Mohammed Al-Maskati, mensenrechtenactivist en digital security expert, Esra’a Al Shafei (via Skype), oprichter van Mideast Youth en winnaar van de mensenrechtentulp 2014, Ole Solvang, senior emergencies researcher bij Human Rights Watch.

Zondag 1 februari 2015, 16:30: Theater: “We have seen a revolution.”

Dit theaterstuk, met topactrices Nazmiye Oral en Jacobien Elffers, is speciaal gemaakt voor Human Rights Watch en World Press Photo. Het stuk is geschreven door Anna Maria Versloot en is geregisseerd door Pieter Athmer. Het is een verhalende voorstelling in de stijl van “De Gesluierde Monologen” en “De Vagina Monologen”. Het stuk vertelt de beleving van de revolutie door de ogen van twee unieke vrouwen, een Egyptische fotografe en een mensenrechtenonderzoekster in Libië. De Egyptische fotografe legde de gebeurtenissen op Tahrirplein vast, geheel tegen de heersende opvattingen over vrouwelijke fotografen in. De mensenrechtenonderzoekster in Libië beweegt zich in een land dat langzaam uiteen valt, maar dat zich aan het oog van de media onttrekt. Met dit inspirerende stuk willen wij het belangrijke werk van vrouwen in de Arabische wereld onder de aandacht brengen.

Discussie: Hanan Salah, Libya researcher bij Human Rights Watch, en Eman Helal, Egyptische fotograaf, World Press Photo, op wie de personages in het spel geïnspireerd zijn.

Moderator: Naema Tahir, mensenrechtenadvocate en schrijfster.

Zondag 1 februari 2015, 19:30: E-TEAM (VS, 89 minuten)

In 2011 benaderden onafhankelijke documentairemakers Human Rights Watch om het Emergencies Team, het E-Team, te filmen. Het Emergencies Team is een groep specialisten van Human Rights Watch die onderzoek doen in conflictgebieden en gebieden waar humanitaire crises plaatsvinden. De onafhankelijke en bekroonde filmmakers Ross Kauffman en Katy Chevigny volgden de Human Rights Watch onderzoekers tijdens hun gevaarlijke werk in Syrië en Libië, maar ook tijdens het alledaagse leven thuis. Deze film biedt een unieke kijk in het werk en privé-leven van Peter Bouckaert, Anna Neistat, Ole Solvang, en Fred Abrahams, onderzoekers van het emergencies team.

Human Rights Watch verleende de filmmakers ongekende toegang, maar was niet betrokken bij de productie van de film.

Discussie: Ole Solvang, senior emergencies researcher bij Human Rights Watch; Anna Neistat, senior director voor onderzoek bij Amnesty International; Rachel Beth Anderson, co-cinematograaf.

Moderator: Xandra Schutte, hoofdredacteur, De Groene Amsterdammer.

Human Rights Watch: Investigate – Expose – Change

Human Rights Watch is een internationale organisatie voor de verdediging en bescherming van mensenrechten. Human Rights Watch eist aandacht voor slachtoffers, brengt mensenrechtenschendingen aan het licht en zet zich in voor rechtvaardigheid. Human Rights Watch rapporteert over schendingen van mensenrechten in meer dan 90 landen. Op basis van ons onderzoek geven wij een stem aan slachtoffers van onderdrukking en houden wij daders verantwoordelijk. Human Rights Watch publiceert haar bevindingen, geeft concrete aanbevelingen, oefent pressie uit, en pleit voor verandering. Al meer dan 30 jaar werkt Human Rights Watch aan fundamentele en duurzame verandering. Human Rights Watch is een onafhankelijke non-gouvernementele organisatie die wereldwijd wordt gesteund door bijdragen van individuen, stichtingen en bedrijven. Om onze onafhankelijkheid te kunnen waarborgen, aanvaardt human rights watch geen financiële steun van overheden.