Elena Milashina, Rusland

© 2009 Patricia Williams

Human Rights Watch’s Alison Des Forges Award viert de rol van individuen die hun leven hebben gewaagd om de rechten van anderen te beschermen. Human Rights Watch werkt samen met deze moedige activisten aan een wereld zonder geweld, discriminatie en onderdrukking.

Als toonaangevend onderzoeksjournalist voor Novaya Gazeta, de meest prominente onafhankelijke krant in Rusland, stelt Elena Milashina de waarheid over mensenrechtenschendingen en overheidscorruptie aan het licht. Ondanks de pogingen van Rusland om critici het zwijgen op te leggen en misstanden te verduisteren, blijft Milashina schendingen en corruptie uitlichten, en genereert ze internationale aandacht voor de maatschappelijke onderdrukking en grootschalige mensenrechtenschendingen in de noordelijke Kaukasus.

Na de moord op haar collega en mentor Anna Politkovskava in 2006, vervolgde Milashina haar werkzaamheden door te rapporteren over gedwongen verdwijningen, arbitraire arrestaties, buitengerechtelijke executies, martelingen en de vervolging van verwanten van vermeende opstandelingen in Tsjetsjenië en andere republieken in de turbulente noordelijke Kaukasus in Rusland.  Ze speelt ook een actieve rol in het onafhankelijke onderzoek naar de moord op Natasha Estemirova, een vooraanstaande Tsjetsjeense mensenrechtenverdediger die werd ontvoerd en vermoord in 2009.

Tijdens het Rusland-Georgië conflict (2008), heeft Milashina intensief samengewerkt met onderzoekers van Human Rights Watch om de gepleegde gruweldaden van beide partijen te documenteren. Hierbij werd aandacht besteed aan het ten einde brengen van de straffeloosheid. Ook heeft ze verschillende missies ondernomen in samenwerking met Human Rights Watch in Zuid-Ossetië, Tsjetsjenië en Dagestan. Hier interviewde ze slachtoffers van mensenrechtenschendingen.

Human Rights Watch eert Elena Milashina voor haar moed om de confrontatie aan te gaan en op te komen voor mensenrechten in Rusland.