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यूक्रेन: रूस द्वारा मारियुपोल के विध्वंस के बारे में नए तथ्य

नरसंहार और बुनियादी ढांचों के ध्वंस के मामले में युद्ध अपराध जांच जरूरी

 रूसी विमानों के हमले के एक दिन बाद 10 मार्च, 2022 को यूक्रेन के मध्य मारियुपोल में यूनिवर्सिटेट्सका स्ट्रीट.  © 2022 एपी फोटो/एव्गेनि मालोलेटका

(कीव, 8 फरवरी, 2024) - ह्यूमन राइट्स वॉच, ट्रुथ हाउंड्स और एसआईटीयू रिसर्च ने आज जारी व्यापक नए निष्कर्षों पर आधारित एक रिपोर्ट में कहा कि मार्च से मई 2022 के बीच यूक्रेन के शहर मारियुपोल पर रूसी सैन्य हमले में हजारों नागरिक मारे गए और घायल हुए, जिनमें से अनेक स्पष्ट रूप से गैरकानूनी हमलों के शिकार हुए थे. इस हमले में लाखों लोग बगैर बुनियादी सेवाओं के हफ्तों तक फंसे रहे. हमले के दौरान रूसी सेनाओं के स्पष्ट युद्ध अपराधों के लिए रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन और अन्य वरिष्ठ अधिकारियों की भूमिका की जांच होनी चाहिए और उन पर समुचित तौर पर मुकदमा चलाया जाना चाहिए. साथ ही रूस को चाहिए कि युद्ध-संबंधी कानूनों के उल्लंघन से पीड़ित हुए लोगों और उनके परिवारों को मुआवजा दे.

224 पन्नों की रिपोर्ट, "'हमारा जमींदोज़ शहर': रूस द्वारा यूक्रेन के मारियुपोल का विध्वंस," के साथ जारी डिजिटल मल्टीमीडिया फीचर और 20 मिनट का वीडियो नागरिकों की पीड़ा और हजारों इमारतों, जिनमें सैकड़ों ऊंची इमारतें, अस्पताल, शैक्षिक संस्थान और बिजली एवं पानी के बुनियादी ढांचे शामिल हैं, की तबाही के मंजर का विश्लेषण करते हैं. ये दस्तावेज रूस द्वारा उत्पन्न बाधाओं के समक्ष यूक्रेनी अधिकारियों और अंतरराष्ट्रीय एजेंसियों द्वारा फंसे लोगों की आधिकारिक निकासी और सहायता वितरण संबंधी सतत प्रयासों का विवरण प्रस्तुत करते हैं.

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VAAGN MNATSAKANIAN: “In the first days of the war, we had no idea that such a tragedy could take place.” 

TETIANA BURAK: “That’s why a lot of people didn’t evacuate.” 

MYKHAILO PURYSHEV, MARIUPOL RESIDENT AND HUMANITARIAN VOLUNTEER: “With the onset of the war, everyone’s life changed. Everything changed.” 

VOICE IN VIDEO: “Stay back!” 

This is the story of Russia’s assault on Mariupol. 

A strategic port city in southeastern Ukraine. 

These are the interviews, videos, photos, and 3D models that Human Rights Watch, SITU  Research, and Truth Hounds used to reconstruct the struggles residents faced as Russian forces took over the city.  

This is Mariupol after Russian forces occupied the city. Russia’s full-scale military invasion of Ukraine began on February 24, 2022, as its forces attacked Ukrainian positions defending Mariupol. 

The city was pounded by explosive weapons for weeks. 

Much of Mariupol was seriously damaged in the Russian assault.  Human Rights Watch and SITU Research conducted a detailed damage assessment of the destruction. While satellite imagery shows damage to rooftops, our modeling reveals more. We used over 850 videos and photos of buildings that we found online and verified, in addition to satellite imagery, to capture the extent of the devastation in the city center. Buildings with damage are seen here in red. Our analysis shows that 93% of the 477 high-rise apartment buildings in this area were damaged. Some of this imagery could help prove war crimes. Our focus was Mariupol’s main avenue, Myru or “Peace” Avenue, and the immediate surrounding area, the city center, which includes cultural hubs, hospitals, schools, and universities.  

And this is Mariupol before. 

DMYTRO KULYK: “It’s [was] a town with about half a million inhabitants.” 

HALYNA MOROKHOVSKA: “Recently, it had blossomed. We had new parks. The city center was well-developed.” 

NATALIIA TKACHENKO: “In general, the city was becoming modern and vibrant. 

For Russian forces, Mariupol was a strategic prize. It would give them control of one of Ukraine’s largest ports and a land corridor between occupied Crimea to the west and areas Russia had been controlling in Donbas, to the northeast.   

As the attack on the city began, tens of thousands of civilians huddled in shelters and basements to escape Russian bombing and shelling. Many people we spoke to relocated to the city center, which they believed to be safe. 

DENYS SHEVTSOV: “Most people moved in all directions. To a bomb shelter, to a basement. Some stayed in their apartments. But we believe it isn’t safe to stay in the apartment... We are in the basement now. This is our makeshift bomb shelter. These are the conditions we live in. About 40 people live here with us, about 15 children.” 

DENYS SHEVTSOV: “This morning, our yard was heavily shelled. Basically, all the cars were destroyed, and the windows.” 

Russian forces used a variety of explosive weapons in Mariupol including aerial bombs and ground-launched artillery, such as projectiles and rockets. The use of these weapons in populated areas is the greatest threat to civilians in contemporary armed conflicts and heightens the risk of unlawfully indiscriminate attacks. 

HALYNA MOROKHOVSKA: “An aerial bomb hit the dormitory. My face was torn up. I had cuts everywhere. My arm, chest, stomach, legs.” 

VOICE IN VIDEO: “It’s coming from that side.” 

VOICE #2 IN VIDEO: Come into the entryway...   

DMYTRO KULYK: “Dead bodies became an ordinary sight for me. We were told that seven people died that one day. Two children and five adults.  

Under the laws of war, parties have an obligation to do everything feasible to minimize harm to civilians.  

These are the maternity and pediatric units of a hospital that Russian forces bombed on March 9. 

At least three people were killed, including a pregnant woman and her baby, who was stillborn after the attack. Seventeen people were injured. In this case, witnesses told us that there were no Ukrainian military personnel, vehicles, or installations close by at the time. A deliberate strike on a hospital not being used to carry out attacks harmful to the enemy, is a war crime. 

Humanitarian volunteer Mykhailo Puryshev was about 400 meters from the hospital by Pryazovskysi State Technical University. 

MYKHAILO PURYSHEV: “Everyone is very, very afraid. Everyone is very afraid. You hear that, don’t you? The rumbling. It’s Mariupol... “ 

MYKHAILO PURYSHEV: “I heard an airplane approaching… And I shouted “Airplanes!” and we all ran... “ 

MYKHAILO PURYSHEV: Fucking hell! Go down! 

MYKHAILO PURYSHEV: “When I went outside, I saw the full horror of what had happened.”  

VOICE IN VIDEO: “Was it a mine?” 

MYKHAILO PURYSHEV: “No, an airstrike most likely.” 

VOICE IN VIDEO: “Grandma...” 

MYKHAILO PURYSHEV: “Drag her, drag her!” 

At least two people were killed on the spot. Witnesses said there were no military targets at the university. An attack that is not directed at a specific military objective is a laws-of-war violation and a possible war crime.  Numerous images posted on social media and given to us by witnesses helped us assess the damage to parts of the university campus. The fighting damaged vital infrastructure, knocking out the city’s electricity grid, which in turn cut essential services. 

DENYS SHEVTSOV: “So, we’re left without gas, without water, without power. We are absolutely isolated from civilization. No internet, no updates. Nothing.” 

DMYTRO KULYK: ‘’If you want to wash your hands, this is the only way. So we pick up snow, put it in a bucket. Then we put the bucket on an open fire and boil the water.” 

DENYS SHEVTSOV: “Here is our field stove. We live like in the Stone Age in caves. This is what I call really living it up during the war. Bacon, pasta. And shells are flying overhead. As long as they don’t make barbecue out of us.” 

DENYS SHEVTSOV: “The city was destroyed. And every day, the city was getting destroyed more and more.”  

DMYTRO KULYK: “I am telling you, day after day, these explosions became more frequent. Every day, they got louder and more hellish.” 

We used satellite imagery, photos, and videos to track damage across Mariupol. We found 86 out of 89 schools and universities were damaged, and all the city’s 19 hospital campuses. The damage to these facilities devastated health care and education across the city.  

VAAGN MNATSAKANIAN: “Every day we thought about when we could leave. But we realized that the city was completely closed off and there was no way to leave.” 

In the first two weeks of March, multiple attempts to provide safe passage out of the city failed in the face of Russian obstruction. Arbitrary restrictions on the evacuation of civilians or the delivery of aid would amount to a violation of the laws of war and possible war crimes. 

In early March, hundreds of people had gathered at the Donetsk Academic Regional Drama Theater, for shelter and in the hope of getting safe passage out of Mariupol.  

Nataliia Tkachenko arrived on March 12 after an attack destroyed her home.  

NATALIIA TKACHENKO: “They gave us a bit of food. A soup in the afternoon, a cup of boiled water in the morning and evening. It was something. At home there was no water, no food, nothing. It was dark, there was no electricity. It was impossible to use the toilets. There was no water. Nobody was cleaning them. It was a nightmare. No one was walking around the theater. Only kids were running around because kids will be kids. They were playing and laughing.”  

At least 500 people were sheltering at the theater on March 16. Giant Cyrillic letters spelling “children” were painted on the ground in front and at the back of the theater. These words were clearly visible on satellite imagery.  

Nataliia was bringing water inside, by the main entrance. 

NATALIIA TKACHENKO: “And at that moment, the bomb struck. The shockwave hit us. Everything was flying around. Cement got in my mouth, eyes, everywhere. Shards of wood and glass. I couldn’t hear anything except the humming, the cracking.” 

Satellite imagery, videos, and photographs of the theater show that the central part of the roof and the northern and southern walls were destroyed. At least 15 people were killed and the total number has not been determined. Given the absence of a military target at the theater, it appears that Russian forces deliberately attacked civilians, which would amount to a war crime. 

Those responsible for war crimes in Mariupol should be held to account. By reviewing official Russian government statements, social media posts, and obituaries of Russian soldiers, we identified 17 military units that took part in the 2022 siege of Mariupol. 

Considering the extent of the military operation, the highest levels of Russian command likely knew the situation in the city and were involved in the planning, execution, and coordination of the actions of the Russian and Russia-affiliated forces. 

Those responsible for the conduct of Russian forces during the siege of Mariupol include President Vladimir Putin, the Commander-in-Chief of the Armed Forces, Minister of Defense Sergei Shoigu, and Chief of the General Staff of the Armed Forces, Valery Gerasimov, among others. 

As the battle for the city raged, food and other basic supplies ran low. 

VOICE IN VIDEO: Wait. Step back a little. 

MIKHAILO PURYSHEV: You may crush others! Please! 

MIKHAILO PURYSHEV: “The worst problem was probably not with food or heat, but with medication. And people were just dying because there was none. The people who suffered the most were older people and children.” 

Thousands were killed in attacks. Others died from health complications due to lack of medicine and clean water.  

MIKHAILO PURYSHEV: “Mariupol is a big, big, big, big cemetery. There were a lot of people left under the rubble. So it remains to be seen how many people died there.” 

TETIANA BURAK: “We were horrified at what we saw because there were burnt multi-story houses and bodies in the streets.” 

HALYNA MOROKHOVSKA: “It was impossible to count them because people were buried under the debris, on the roads.” 

Many were buried in a makeshift trench grave in the Old City Cemetery. 

VAAGN MNATSAKANIAN: “We filled one trench [with bodies] completely. There were about 200 bodies.” 

These bodies from the trench grave and many other makeshift graves across the city were exhumed and reburied in the city's cemeteries when Russian forces took over. We estimated the minimum number of people killed by fighting or who died of poor conditions. To do so, we counted graves in two types of burial sites. In some cases, we counted individual graves visible in high resolution satellite imagery. We also estimated the number of bodies buried in trench-type graves. We verified footage at two cemeteries which allowed us to count the plaques, sticks with a small wooden panel, in a given area. We then used this sample size to extrapolate to other parts of the cemeteries. In five cemeteries in and around Mariupol between March 2022 and February 2023, we estimated at least 10,284 new burials.  

We do not know how many of these people were civilians. Considering average annual death rates in Mariupol, we calculated more than 8,000 people would not have died were it not for the attack on the city. This is likely a significant underestimation of the total number of dead, as many graves contained multiple bodies and the remains of others were likely buried in the rubble and taken away during demolition efforts. 

With the city still under Russian occupation and much of the physical evidence destroyed, the full death toll may never be known. 

DENYS SHEVSTOV: “Look around. What is going on, what’s happening in our Mariupol. It’s completely destroyed. Completely gone, just disappeared. Just nothing. Just ruins.” 

With attacks by Russian forces continuing, tens of thousands of residents found their way out of the city at great personal risk beginning in mid-March. 

DENYS SHEVSTOV: “We were hoping war suddenly will stop and finally we realized this is not going to happen, we decided to run away. We hope we will be fine but overall, it’s been horrible, just horrible.” 

By mid May 2022, Russian forces had full control of the city. 

The bombs might have stopped now but the city’s tragedy is far from over. 

The psychological effects of the fighting, displacement, and the losses that Mariupol’s residents experienced will reverberate for years to come. 

DMYTRO KULYK: “Mariupol is a city that has become hell.” 

TETIANA BURAK: “People should know what is happening.” 

VAAGN MNATSAKANIAN: “We realized that no matter how much we want our pre-war life, our city, our friends, our loved ones, our apartments, we won’t get them back” 

This footage is from October 2022. Since occupying the city, Russian forces are demolishing buildings and constructing new ones. Russia is also replacing Ukrainian culture with its own. 

For justice to be done, the survivors of Mariupol need reparations for their losses. The loss of their homes, their loved ones, their livelihoods, and the impact on their mental health. 

Russian officials and military commanders credibly implicated in war crimes committed in the city need to be brought to justice. 

NATALIIA TKACHENKO: “When I got to Ukrainian territory, my first words were, “These people should be punished!”” 



ह्यूमन राइट्स वॉच की क्राइसिस एंड कांफ्लिक्ट निदेशक इडा साव्यर ने कहा, "रूसी सेनाओं द्वारा मारियुपोल के विध्वंस और यहां यूक्रेनी संस्कृति को मिटाने की लगातार कोशिश यूक्रेन पर उनके चौतरफा हमले के सबसे निकृष्ट अध्यायों में एक है. न्याय के लिए प्रतिबद्ध अंतरराष्ट्रीय संस्थानों और सरकारों को चाहिए कि उन वरिष्ठ रूसी अधिकारियों की भूमिका की जांच पर ध्यान केंद्रित करें जो कभी जीवंत रहे इस शहर में युद्ध अपराधों की कमान संभाले प्रतीत होते हैं."

यह रिपोर्ट ह्यूमन राइट्स वॉच और यूक्रेन के प्रमुख मानवाधिकार संगठन ट्रुथ हाउंड्स द्वारा किए गए 240 साक्षात्कारों, जिनमें ज्यादातर विस्थापित मारियुपोल निवासियों के साक्षात्कार हैं, पर आधारित है. साथ ही इस रिपोर्ट के लिए ह्यूमन राइट्स वॉच और एसआईटीयू ने 850 से अधिक तस्वीरों, वीडियो एवं दस्तावेजों और दर्जनों उपग्रह चित्रों का विश्लेषण किया है. डिजिटल मल्टीमीडिया फीचर के लिए सात इमारतों, जो साफ तौर पर गैरकानूनी हमलों में ढाहे गए थे, का 3डी पुनर्निर्माण किया गया, क्षतिग्रस्त स्कूलों और अस्पतालों से संबंधित ग्राफिक्स बनाए गए और मृतकों की संख्या का अनुमान लगाने के लिए कब्रगाहों का विश्लेषण किया गया.

समूहों ने 14 स्थलों पर किए गए उन हमलों का विस्तार से दस्तावेजीकरण किया, जिनमें 18 इमारतें क्षतिग्रस्त या नष्ट हो गईं थी, नागरिक मारे गए और घायल हुए थे. इनमें दो अस्पताल, नागरिकों को शरण देने वाली शहर की रंगशाला, खाद्य भंडारण केंद्र, सहायता वितरण स्थल, सुपरमार्केट और आश्रय स्थल के रूप में इस्तेमाल की जा रही आवासीय इमारातों पर हमले शामिल हैं. ह्यूमन राइट्स वॉच और ट्रुथ हाउंड्स को इन संरचनाओं के अंदर या आस-पास यूक्रेनी सैन्य उपस्थिति का कोई सबूत नहीं मिला या केवल मामूली सैन्य उपस्थिति मिली. यह तथ्य स्पष्ट रूप से इन हमलों को गैरकानूनी बना देते हैं.

इंटरव्यू देने वाले एक व्यक्ति, जिसने 13 मार्च, 2022 को एक आवासीय इमारत पर हमले के बाद जीवित बचे लोगों की सहायता की थी और मलबे से शव निकालने में मदद की थी, ने आंखों देखी घटना का वर्णन करते हुए कहा, ''इमारत पूरी तरह नष्ट कर दी गई. केवल बाथरूम के एक हिस्से और गलियारे के एक हिस्से के अलावा वहां लगभग कुछ भी नहीं बचा था. [एक व्यक्ति अपनी मृत मां की बगल में] खून से लथपथ था. उसके कान, नाक और आंखों से खून निकल रहा था और वह चिल्ला रहा था.... [एक दूसरा आदमी] अपने बेजान पड़े बच्चे को हाथों में लिए उससे बातें कर रहा था. वह बोलता रहा, 'बच्चा बिल्कुल खामोश था'." हमले में आठ नागरिकों की जान चली गई और तीन घायल हुए थे.

ट्रुथ हाउंड्स के कार्यकारी निदेशक रोमन अव्रामेंको ने कहा,"रूसी कब्जे से दुर्गम बने क्षेत्रों में युद्ध अपराधों की जांच की चुनौतियों के बावजूद, हमने और हमारे सहयोगियों ने मारियुपोल में रूसी सेनाओं के आपराधिक करतूतों की सच्चाई उजागर करने के लिए लगभग दो साल खर्च किए हैं. इस जांच का मकसद यह सुनिश्चित करना है कि इन अपराधों को कभी भुलाया न जाए और अपराधियों को न्याय प्रक्रिया का सामना करना पड़े."

शहर के मुख्य कब्रिस्तानों की सैटेलाइट इमेज, तस्वीरों और वीडियो के विश्लेषण से पता चला कि मार्च 2022 से फरवरी 2023 के बीच मारियुपोल में 10,000 से अधिक लोगों को दफनाया गया था. शहर की सामान्य मृत्यु दर के साथ कब्रों की संख्या में वृद्धि की तुलना कर अध्ययन समूह ने अनुमान लगाया है कि संघर्ष या युद्ध संबंधी कारणों से कम से कम 8,000 लोगों की मौत हुई. हालांकि यह पता नहीं है कि उनमें से कितने नागरिक थे.

मृतकों की कुल संख्या काफी अधिक हो सकती है: कुछ कब्रों में कई शव थे और अन्य के शव संभवतः मलबे में दफन हो गए हों. कुछ शायद अस्थायी कब्रों में दफनाए गए हों और अन्य की बाद में युद्ध जनित कारणों से मौत हो गई हो. लापता लोगों के कुछ रिश्तेदार अभी भी अपने प्रियजनों की तलाश कर रहे हैं.

हजारों लोग घायल हुए, जिनमें से कई को विस्फोटों के कारण घातक मस्तिष्क आघात लगा. इसके अलावा, बहुत सारे या तो अपंग हो गए या उनकी देखने और सुनने की क्षमता ख़त्म हो गई या फिर याददाश्त चली गई.

रिपोर्ट में 17 रूसी और रूस से संबद्ध बलों की पहचान की गई है जो मार्च और अप्रैल 2022 में युद्ध के चरम पर मारियुपोल में युद्ध-संचालन कर रहे थे.

समूहों ने युद्ध की कमान थामे ऐसे 10 लोगों की भी पहचान की है जो गैरकानूनी हमलों और मानवीय सहायता और लोगों की निकासी में संभावित मनमाना अवरोध पैदा करने के कारण युद्ध अपराधों के लिए आपराधिक रूप से जिम्मेदार हो सकते हैं. उन्होंने मारियुपोल निवासियों को रूस और रूस के कब्जे वाले क्षेत्र में जबरन भेजने जैसे युद्ध अपराध और मानवता के खिलाफ संभावित अपराध भी किए होंगे. युद्ध की कमान थामने की जिम्मेदारी के उसूल के तहत, एक वरिष्ठ अधिकारी अपने मातहतों के अपराधों के लिए जिम्मेदार होता है यदि वह जानता हो या उसे जानना चाहिए कि अपराध किए जा रहे हैं लेकिन वह मातहतों को रोकने या दंडित करने के वास्ते उचित कदम नहीं उठाता.

4 दिसंबर, 2023 को ह्यूमन राइट्स वॉच ने रूसी सरकार को रिपोर्ट के निष्कर्षों का सारांश और सवालों की एक सूची भेजी, लेकिन 1 फरवरी तक कोई जवाब नहीं मिला था.

शहर पर कब्ज़ा करने के बाद रूसी सरकारी तंत्र मारियुपोल में नई-नई गगनचुंबी इमारतों का निर्माण कर रहा है. ऐसा वह 2035 तक मारियुपोल के पुनर्निर्माण और विकास की अपनी घोषित योजना के तहत कर रहा है. कब्ज़ाधारी बल को आबादी की रक्षा के लिए मलबा साफ करना चाहिए और असुरक्षित संरचनाओं को गिरा देना चाहिए. हालांकि, स्वतंत्र जांचकर्ताओं की अनुपस्थिति में रूसी सरकार सैकड़ों संभावित अपराध स्थलों पर भौतिक साक्ष्य मिटा रही है.

कब्ज़ाधारी सेनाएं यूक्रेनी पहचान से जुड़े चिह्नों को भी मिटा रही हैं, वे रूसी स्कूल पाठ्यक्रम लागू कर रही हैं और सड़कों के नए नाम रख रही हैं. वे वहां के निवासियों को कुछ नौकरियों और सुविधाओं के लिए आवेदन करने हेतु रूसी पासपोर्ट प्राप्त करने के लिए मजबूर कर रही हैं.

यूक्रेन के अन्य इलाकों की तरह ही मारियुपोल में भी रूसी और संबद्ध बलों ने बड़े इलाके को प्रभावित करने वाले विस्फोटक हथियारों का बड़े पैमाने पर इस्तेमाल किया. इसके अलावा, उन्होंने आबादी वाले क्षेत्रों में टैंकों और भारी तोपों, मल्टी-बैरल रॉकेट लांचर और मिसाइलों का इस्तेमाल करने के साथ-साथ हवाई हमले किए. आबादी वाले क्षेत्रों में नागरिकों और असैन्य बुनियादी ढांचे पर विनाशकारी प्रभाव डालने वाले ऐसे हथियारों का इस्तेमाल गैरकानूनी रूप से अंधाधुंध और बेहिसाब हमलों से जुड़ी चिंताओं को बढ़ाता है.

साव्यर ने कहा, "मारियुपोल दुनिया भर के शहरों और कस्बों में विस्फोटक हथियारों के कारण होने वाले क्रूर विनाश और आपदाओं का साक्षी है. तमाम सरकारों को चाहिए कि वे यूक्रेन में किए गए अपराधों के लिए न्याय की मांग करें और आबादी वाले क्षेत्रों में विस्फोटक हथियारों के इस्तेमाल की निंदा करने वाले अंतरराष्ट्रीय घोषणा पर हस्ताक्षर करें."

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