מהי מורשתו של אריאל שרון? דברי ההספד שנישאו לזכרו התמקדו בהחלטתו לפנות את מתנחלי עזה בשנת 2005 במסגרת מה שכונה "תכנית ההתנתקות". מזכ"ל האו"ם באן קי-מון שיבח את "אומץ הלב המדיני והנחישות" של שרון. מזכיר המדינה של ארה"ב ג'ון קרי אמר ששרון "הפתיע רבים ברדיפת השלום שלו".

לאמתו של דבר, נסיגת שרון מרצועת עזה לא בישרה כלל כי אזר אומץ לחזור בו ממדיניותו האנטי-פלסטינית הארסית ומתמיכתו בהתנחלויות.

מאז שנות השבעים, שבהן תכנן 64 התנחלויות בגדה המערבית וסייע בהקמתן, קנה לו שרון שם כ"אבי ההתנחלויות". אמנם, החלטתו לפנות 21 התנחלויות מעזה וארבע מהגדה המערבית הייתה מפתיעה. אך חשוב לראות את פינוי המתנחלים בהקשר הכולל של כהונת שרון כראש ממשלה משנת 2001 ועד שנת 2006, שבמסגרתה גדל מספר המתנחלים בגדה המערבית, לרבות מזרח ירושלים, וברמת הגולן מ-388 אלף ל-461 אלף לערך.

מורשת שרון מטרידה ביותר. בחייו עשה מעשים איומים ונוראים, והוא הלך לעולמו בלי שנתן עליהם את הדין. מותו הוא תזכורת מרה לכך שפטור מעונש על הפרות של זכויות האדם ושל המשפט ההומניטארי הבינלאומי הוא תופעה הפושה בישראל ובקרב הפלסטינים זה זמן רב. רב מדי.

העברת אזרחי ישראל לשטחים הפלסטיניים הייתה ועודנה הפרה חמורה של אמנות ג'נבה וייתכן שהיא אף פשע מלחמה. אך עניין זה כלל לא הטריד את שרון. יתר על כן, הוא לא הוטרד אף מכך שמשטר ההתנחלויות ושלטונה הצבאי של ישראל באזורים אלה מכפיפים פלסטינים לאפליה חמורה ולהגבלות רבות מספור הממררות את חייהם.

חלק בלתי נפרד מתכנית שרון להרחבת ההתנחלויות היה הקמת מכשול ההפרדה הישראלי, הניצב כיום כאנדרטה להפרת זכויות האדם. ממשלת שרון אישרה את הקמתו בשנת 2002, כביכול כדי למנוע פיגועים פלסטיניים. בפיגועים כאלה נהרגו במהלך כהונת שרון 640 אזרחים ישראלים. אך כפי שתועד באינספור מחקרים, המניע האמתי מאחורי המכשול היה הקמת חומה מסביב להתנחלויות הישראליות, עמוק בתוך שטח הגדה המערבית, תוך ניתוקם של אלפי פלסטינים מיתר הגדה.

חמור מכך, שרון חמק מעמידה לדין על הרג אזרחים שבו היה מעורב, ועובדה זו לא אמורה לְזַכּוֹתוֹ בהספדים המשבחים את דרכו אלא באות קלון.

באן קי-מון וג'ון קרי לא יכלו אמנם להתייחס לכך בדבריהם, אך שרון ייזכר בדברי הימים בשל חלקו בטבח אזרחים בידי פלנגות לבנוניות במחנות הפליטים הפלסטיניים סברה ושתילה שבלבנון. מ-16 עד 18 בספטמבר 1982 הרגו חברי הפלנגות לפחות 700 בני אדם, ואולי אף יותר מאלפיים, ובהם תינוקות, ילדים, נשים הרות וקשישים, ונמצא כי חלק מגופות ההרוגים הושחתו.

שרון, שכיהן בשנת 1982 כשר הביטחון של ישראל, נשא באחריות הכוללת על צה"ל, ששלט באזור של שני המחנות. לפי מסמך שהוכן בידי משרדו, הנחיותיו של שרון ב-15 בספטמבר, ערב פרוץ הטבח, כללו הוראה להכניס את הפלנגות למחנות לצורך המבצע.

בחודש פברואר 1983 קבעה ועדת כהן, ועדת החקירה הרשמית של ישראל בעניין האירועים, ששרון נשא באחריות אישית לטבח. הוועדה דיווחה כי היו הערכות רציניות שהפלנגות עלולות לבצע מעשי זוועה. אף על פי כן, נאמר בדו"ח כי הוועדה למדה מפי שרון עצמו שהערכות אלה לא הטרידו אותו כלל. הוועדה קבעה כי לא ניתן להצדיק את זלזולו של שרון בסכנת הטבח והמליצה על פיטוריו מתפקיד שר הביטחון.

אף כי התפטר מתפקיד זה, שרון המשיך לכהן בממשלת ישראל כשר בלי תיק והפך מאוחר יותר לראש ממשלה, תפקיד שמילא עד שלקה בשבץ בחודש ינואר 2006. הישארותו בממשלה הייתה דוגמה בוטה לפטור הנרחב מעונש המוענק בישראל על פשעים נגד פלסטינים. בדומה לכך, אלי חובייקה, מנהיג הפלנגות שוועדת כהן נקבה בשמו כאדם האחראי להנחייתם של ארגוני מיליציה אלה, חמק גם הוא מעמידה לדין ושימש כשר בממשלת לבנון עד שנהרג בפיצוץ מכונית בשנת 2002.

מעשי הטבח עלו לכדי פשעי מלחמה ופשעים נגד האנושות. אולם, רשויות אכיפת החוק הישראליות לא קיימו חקירה פלילית כדי לקבוע אם שרון וגורמים אחרים בצבא ישראל נשאו באחריות פלילית.

בנוסף, ישראל דאגה לכך שאף גורם אחר לא יוכל להעמיד את שרון לדין. בשנת 2001 הגישו ניצולים מסברה ושתילה תביעה בבלגיה ובה דרשו להעמיד את שרון לדין מכוח חוק "סמכות השיפוט האוניברסאלית" של בלגיה. עמית שעקב מקרוב אחרי הלחץ הפוליטי שארה"ב וישראל הפעילו אז על בלגיה תיאר זאת במילים "דבר שלא ראיתי מעולם קודם לכן". בעקבות הלחץ, תיקן הפרלמנט הבלגי את החוק בחודש אפריל 2003 וביטל אותו בחודש אוגוסט. בחודש ספטמבר ביטל בית המשפט העליון של בלגיה את ההליך המשפטי נגד שרון.

רבים בישראל מדגישים כעת את דרכו של שרון כלוחם ומנהיג פוליטי אמיץ לב. אך חשוב לעצור ולהרהר בעברו כאדם שהמיט חורבן והרס על חייהם של אלפי פלסטינים, ולא נתן מעולם את הדין על פשעיו. אדם שמדיניותו פגעה במאמצים להשכין שלום בין ישראל לבין הפלסטינים.

שרה לאה ויטסון היא מנהלת חטיבת המזרח התיכון וצפון אפריקה בארגון Human Rights Watch. עקבו אחריה בטוויטר: @SarahLeah1