(ירושלים) – ארגון Human Rights Watchאמר היום כי ארגונים פלשתיניים חמושים ברצועת עזה וכוחות צבא ישראליים צריכים לשים קץ להתקפותיהם שאינן מבחינות בין אזרחים לבין מטרות צבאיות וכי עליהם להגביל את הפגיעה באזרחים.

מאז ה-18 באוגוסט 2011 ירו ארגונים פלשתיניים חמושים רקטות רבות ללא הבחנה ופגעו בריכוזי אוכלוסייה ישראליים. מן הירי נהרג אזרח וכמה נוספים נפצעו קשה. נראה כי רבות מההתקפות שישראל ביצעה בעזה בתקופה זו כוונו על מטרות צבאיות. בהתקפות אלה נהרגו תשעה גברים שארגונים פלשתיניים לזכויות האדם זיהו כחברים בארגונים חמושים ושישה אזרחים. אולם, ארגון Human Rights Watchתיעד התקפה ישראלית על מועדון ספורט שנהרגו בה שני אזרחים נוספים ונגרם נזק נרחב לאזור מגורים אזרחי. לא עלה בידי הארגון למצוא כל ראיה לכך שההתקפה כוונה על מטרה צבאית לגיטימית.

לדברי שרה לאה ויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון בארגון Human Rights Watch, "כל הצדדים יודעים שהם חייבים לעשות כל שניתן כדי למזער את הנזק לאזרחים. ארגונים פלשתיניים חמושים ירו שוב ושוב רקטות על אזורי מגורים, והרגו אזרחים באקראי ואפילו בכוונה תחילה. ובעוד רבות מההתקפות הישראליות פגעו במטרות צבאיות, כמה מהן גם פגעו במתקנים אזרחיים".

ארגון Human Rights Watchאמר כי על חמאס, כרשות השלטת בפועל ברצועת עזה, לקחת אחריות על התקפותיו שלו ולמנוע מאחרים לבצע התקפות לא חוקיות מתוך הרצועה. על ישראל לחקור את ההתקפות שנראה כי נבעו מכך שכוחותיה לא הבחינו כנדרש בחוק בין אזרחים לבין מטרות צבאיות. ארגון Human Rights Watchהוסיף כי הארגונים הפלשתיניים החמושים והצבא הישראלי צריכים לנקוט את כל אמצעי הזהירות האפשריים כדי למנוע פגיעה באזרחים.

סבב האלימות התחיל בסדרת התקפות שבוצעה בדרום ישראל ב-18 באוגוסט. ביום זה, חמושים לא מזוהים הרגו שישה אזרחים ישראלים ושני חיילים ליד העיר אילת, לאחר שככל הנראה חצו את הגבול ממצרים. ארגון Human Rights Watchגינה את תקיפת האזרחים. צה"ל טען כי החמושים הגיעו מרצועת עזה, אך ארגונים פלשתיניים חמושים ברצועה הכחישו זאת.

באותו יום, לאחר ההתקפות ליד אילת, הִתקיפה ישראל מן האוויר בית מגורים בעיר רפיח שבדרום הרצועה. בהתקפה נהרגו חמישה חברים בוועדות ההתנגדות העממית, ארגון פלשתיני חמוש שישראל האשימה באחריות להתקפות. הארגון הכחיש האשמות אלה. בהתקפה נהרג גם ילד בן שלוש ששהה בבית, בנו של חבר בארגון.

בתגובה לכך הכריזו ארגונים פלשתיניים חמושים על סיומה של הפסקת אש לא רשמית וחד-צדדית עם ישראל, שעליה שמרו באופן לא מלא מאז חודש אפריל. עם ארגונים אלה נמנו ועדות ההתנגדות העממית, גדודי עז א-דין אל-קסאם (הזרוע הצבאית של חמאס) וגדודי אל-קודס (הזרוע הצבאית של הג'יהאד האסלאמי). על-פי מקורות ישראליים, החל ב-18 באוגוסט ירו הארגונים הללו כ-149 רקטות ופגעו ביישובים ישראליים ובערים אשקלון, אשדוד ובאר שבע. דובר מטעם מגן דוד אדום אמר לארגון Human Rights Watchכי בהתקפות אלה נהרג אזרח ונפצעו קשה לפחות ארבעה אזרחים ישראלים אחרים.

ארגון Human Rights Watchאמר כי הרקטות ששימשו להתקפות – למשל רקטות הגראד, המיוצרות על-פי דגם סובייטי – הן נשק בלתי מבחין מטבעו כאשר הוא מכוון לעבר אזורים אזרחיים. נראה כי אף אחת מהרקטות שנורו לא פגעה במטרה צבאית כלשהי. כמה הצהרות שהשמיעו ארגונים חמושים מצביעות על כך שהירי נועד לפגוע באזרחים בכוונה. כך למשל, גדודי אל-קודס לקחו על עצמם את האחריות לירי של שלוש רקטות על "העיר באר שבע" ב-24 באוגוסט כ"נקמה" על התקפה ישראלית שבה נהרג חבר בארגונם, ולא ציינו בהודעתם כל מטרה צבאית להתקפה. ארגון Human Rights Watchאמר כי האחראים להתקפות מכוונות או חסרות הבחנה על אזרחים מבצעים פשעי מלחמה.

מירי הרקטות נהרגו ונפצעו קשה אזרחים, וכן נהרס רכוש אזרחי. ב-20 באוגוסט, בשעות הערב, יוסי שושן, פקח עירייה בן 38 מאופקים, אסף את אשתו ההרה מבית אחיה בבאר שבע, במרחק של 40 קילומטר ממזרח לעזה. על-פי דיווחים בכלי התקשורת הישראליים, רקטה מסוג גראד שנורתה על-ידי פלשתינאים פגעה בשושן והרגה אותו. דודו קדוש, תושב באר שבע שטיפל באחד מהפצועים בהתקפה, סיפר לאתר החדשות ynetכי לאחר ששמע אזעקה המבשרת על התקפה מן האוויר ושני פיצוצים ראה "שני פצועים מוטלים על הכביש, אחד מהם, עם רגל תלויה מהעצם, עם פצע פתוח". על-פי הדיווח באתר ynet, תושבת העיר סיפרה כי שני גברים ששהו בחוץ בשעה שנשמעה האזעקה נפצעו מפגיעת רקטה כאשר "רצו להיכנס לתוך הבית ולתפוס מחסה".

כמה מהרקטות שנורו גרמו לפציעות קשות. ב-19 באוגוסט פגעו רקטות גראד בישיבה חרדית ובבית כנסת בעיר אשדוד, במרחק של 35 קילומטר מצפון לעזה, ופצעו קשה שני תלמידים. אחד מהם סיפר לאתר ynetכי שמע את האזעקה בעת שהתפלל: "רצנו מיד לחדר הביטחון בבניין סמוך, חיכינו כמה דקות ואז יצאנו החוצה. רצינו להמשיך את התפילה, אבל פתאום שמענו בום אדיר. לא ראינו כלום, אנשים נפלו על הארץ".

מדיווחים ששודרו ברדיו בישראל עולה כי רסיסים מרקטה אחרת, שנחתה באותו יום סמוך לעיר אשדוד שבדרום ישראל, פצעו שלושה עובדים פלשתינאים שישנו תחת כיפת השמיים קרוב למקום פגיעתה. כמו כן דווח בכלי התקשורת הישראליים כי רקטה שנחתה ב-20 באוגוסט הסבה נזק חמור לבית בעיירה אופקים הסמוכה לרצועת עזה, ופצעה תינוק בן ארבעה חודשים, ילדה בת שמונה וצעיר. הרשויות הישראליות ביטלו את כל האירועים הציבוריים באזור שבטווח פגיעת הרקטות הנורות מעזה, שחיים בו כ-800 אלף ישראלים.

לדברי ויטסון, "ירי של ארגונים פלשתיניים חמושים המכוון על אזרחים הוא לא רק מביש אלא גם בלתי חוקי".

לפחות ארבע מהרקטות שנורו מאז ה-18 באוגוסט לא הגיעו ליעדיהן בישראל ופצעו פלשתינאים בתוך רצועת עזה. מדיווח של המרכז הפלשתיני לזכויות האדם עולה כי ב-21 באוגוסט נחתה רקטה מתוצרת מקומית שירה לעבר ישראל ארגון חמוש בשכונת א-תופאח שממזרח לעיר עזה. לפי הדיווח, מרסיסי הרקטה נפצעה קשה סמר מסעוד א-שייח', בת 28, באגן הירכיים ובגב. משרד האו"ם לתיאום עניינים הומניטאריים דיווח כי רקטת גראד שלא הגיעה ליעדה גרמה נזק לבית הספר אל-קסטינה, שמצפון לעיר עזה.

בשני מקרים, התקפות ישראליות ברצועת עזה פגעו באזורים אזרחיים, ולא עלה בידי ארגון  Human Rights Watchלמצוא ראיות כלשהן לכך שההתקפות הללו נועדו לפגוע במקום המשמש למטרות צבאיות כלשהן או לכך שחברים בארגונים חמושים נכחו במקום.

בהתקפה ישראלית שבוצעה ב-25 באוגוסט, בסביבות השעה 1:30 לפנות בוקר, נהרס מועדון הספורט "א-סלאמה" בבית לאהיה שבצפון רצועת עזה, במרחק של חמישה קילומטרים מגדר המערכת שבין ישראל לרצועת עזה. איש לא נהרג או נפצע במועדון הספורט, אך בהתקפה נהרגו שני אזרחים ששהו בבית סמוך, השייך לאדם בשם עבד א-רחמאן אל-מסרי, ואנשים נוספים נפצעו. ארגון Human Rights Watchבחן מכתש שנוצר במועדון הספורט ואשר נראה כי נגרם מפגיעת תחמושת הנורית מהאוויר. הבניין היה ריק בעת שנפגע בהתקפה.

תושבים הגרים בסמוך אמרו כי המועדון, שכלל מכון כושר, משרדי מנהלה ומגרש כדורגל, היה בבעלות הזרוע הפוליטית של ארגון הג'יהאד האסלאמי. עם זאת, לדבריהם, הם מעולם לא ראו שנעשה בו שימוש למטרות צבאיות כגון אימונים, למגורי אנשי גדודי אל-קודס של הארגון או לאחסון כלי נשק. גדודי אל-קודס ירו רקטות לשטח ישראל החל ב-18 באוגוסט, אבל תושבים אמרו שככל הידוע להם לא נורו שום רקטות או פגזי מרגמה מהמועדון או מסביבתו. לא נמסרו שום דיווחים על כך שחברים בארגונים חמושים שהו במקום בעת ההתקפה ואף לא על פיצוצים משניים באתר שעשויים היו ללמד על כך ששימש לאחסון כלי נשק.

תושבים מהאזור והמרכז הפלשתיני לזכויות האדם דיווחו כי בהתקפה נהרגו בנו של אל-מסרי, סלאמה אל-מסרי, בן 18, שמת במקום, וחברו עלאא ג'כּבּיר, בן 22, שמת מאוחר יותר מדימום פנימי.

עבד א-רחמאן אל-מסרי סיפר לארגון Human Rights Watchכי בעת ההתקפה בּנוֹ וחמישה מחבריו "ישבו ודיברו בגינה ליד דלת הכניסה. הבית רעד מאוד והחשמל נותק פתאום, והנשים התחילו לצרוח". לדברי האב, סלאמה ספג פגיעת ראש קטלנית, ושלושה גברים, ובהם ג'כביר, נפצעו. אחד השכנים סיפר לארגון Human Rights Watchכי ג'כביר מת מאוחר יותר מדימום פנימי. תושבים אמרו כי אנשים אלה היו אזרחים. שום ארגון חמוש לא טען לאחר מות השניים כי מי מהם נמנה עם שורותיו. באתר האינטרנט של גדודי עז א-דין אל-קסאם, הזרוע הצבאית של חמאס, לא נזכר ג'כביר, אך אל-מסרי תואר בו כ"תושב" ולא כלוחם.

בבית המשפחה, שנהרס ברובו, גרו 14 בני אדם. תושבים ואנשי צוותי חירום רפואיים בעזה אמרו כי בהתקפה נפצעו בין עשרים ל-25 בני אדם, ובהם 13 נשים וילדים.

תושבים אחרים הגרים בקרבת מקום אמרו לארגון Human Rights Watchשההתקפה הסבה נזק חמור לרכושם. מונד'ר עזאז, בן 45, בעליו של בית מגורים בנוי למחצה בקרבת מקום, אמר לארגון Human Rights Watchכי תכנן לעזוב את מקום מגוריו הנוכחי, במחנה פליטים סמוך, ולעבור לגור במקום עם תום חודש הרמדאן: "מכרתי את כל מה שהיה לי כדי לבנות את הבית הזה, אבל עכשיו הוא נהרס ואני לא יודע מה לעשות".

עימאד עבד א-נבי ואחיו פתחי אמרו לארגון Human Rights Watchכי בית הקומתיים שלהם, הסמוך למועדון, נפגע קשה בהתקפה. עימאד ציין כי "אין לנו שום מקום אחר ללכת אליו". בהתקפה נהרגו גם חיות משק שהיו בבעלות האחים ושימשו כמקור ההכנסה העיקרי שלהם.

בהודעות שמסר הצבא הישראלי בנוגע לאותו יום תוארה התקפה על מתקן לאחסון תחמושת בצפון רצועת עזה ועל חוליית שיגור רקטות, אך ההתקפה על מועדון הספורט לא הוזכרה.

לדברי ויטסון, "הבעלות על מועדון הספורט, אין בה כשהיא לעצמה כדי להפוך אותו למטרה צבאית. יתר על כן, מדוע ישראל השתמשה בנשק בתוך אזור מגורים באופן שגורם נזק כזה לבתים ולאזרחים הסמוכים למטרת ההתקפה?"