(ירושלים) – ארגון Human Rights Watch אמר היום כי ההתקפות שחמושים לא מזוהים ביצעו ב-18 באוגוסט 2011 בדרום ישראל ואשר נהרגו בהן לפחות שישה אזרחים ישראלים ונפצעו עשרות נוספים רומסות ברגל גסה את הזכות לחיים.

לדברי ג'ו סטורק, סגן מנהלת חטיבת המזרח התיכון בארגון Human Rights Watch, "תקיפת אזרחים באמצעות נשק חם, פצצות ורקטות מבטאת אדישות נתעבת לחיי אדם".

כלי התקשורת בישראל דיווחו בשעות הצהריים כי שלושה גברים פתחו באש על אוטובוס נוסעים של חברת "אגד" במרחק של כעשרים קילומטר מצפון לעיר אילת. התוקפים הטמינו, ככל הנראה, מטעני חבלה בזירה, ואלה התפוצצו על-פי דיווחים שעה קלה לאחר מכן, כאשר כוחות ביטחון ישראליים הגיעו למקום. חמושים נוספים ירו על כלי רכב פרטיים אזרחיים נוספים זמן מה לאחר השעה 13:10, ועל-פי דיווח בעיתון "הארץ", פגעו באחת המכוניות באמצעות רקטה שגרמה למותם של ששת הנוסעים.

גורמים ישראליים טענו כי התוקפים חצו את הגבול בין מצרים לבין ישראל בצפון סיני כדי לבצע את ההתקפות, אך גורמים מצריים הכחישו את הטענה שמקורן של ההתקפות בשטח מצרים. על-פי דיווחים, כוחות הביטחון הישראליים הרגו כמה מהתוקפים. אף אחד מהארגונים המזוינים לא לקח על עצמו את האחריות על ההתקפות.

ממשלת מצרים תגברה לאחרונה את כוחות הצבא שלה בחצי האי סיני, ועל-פי דיווחים היא פועלת באזור זה נגד ארגונים חמושים.