(ירושלים) - ארגון Human Rights Watch אמר היום כי על ישראל לחקור את ההתקפות האחרונות על רצועת עזה שגרמו למותם של אזרחים ולנקוט את כל הצעדים האפשריים כדי להימנע מגרימת נזק לאזרחים. על-פי נתוני האו"ם, נהרגו בשנת 2011 שני אזרחים בהתקפות ישראליות ו-34 נפצעו.

התקפות אוויר וירי ארטילריה על רצועת עזה שכוחות ישראליים ביצעו בחודש פברואר 2011, בחלק מהמקרים בתגובה לירי רקטות פלשתיני, מעוררים חשש להפרה של דיני המלחמה. על-פי דיווחים בכלי התקשורות ונתוני ארגונים לא ממשלתיים ב-23 בפברואר נהרג לוחם פלשתינאי אחד וכעשרה אזרחים פלשתינאים נפצעו, ובהם שלושה ילדים, מירי ארטילריה ישראלי שבוצע, ככל הנראה כפעולת תגמול על התקפה של גדודי עז א-דין אל-קסאם על מקבץ טנקים ישראליים שהוצבו בתוך אזור הגבול של עזה.

לדברי שרה לאה ויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון בארגון Human Rights Watch, "ישראל צריכה לנקוט את כל אמצעי הזהירות האפשריים כדי להימנע מפגיעה באזרחים אפילו כשהיא תוקפת מטרות צבאיות. כשכל כך הרבה אזרחים פלשתינאים נפצעים בהתקפות ישראליות, ישראל צריכה לברר מדוע זה קורה".

ב-9 בפברואר הרסה ישראל בהתקפות מהאוויר מחסן רפואי בג'באליא, ששימש לאחסון תרופות וציוד רפואי ואשר הופעל בידי משרד הבריאות של חמאס. בהתקפה נגרם נזק גם למחסן של נגרייה סמוכה. דובר מטעם שירותי החירום בעזה אמר שבהתקפה נפצעו שמונה אזרחים, ובהם שתי נשים ושלושה ילדים, וכי אלה הובהלו לבית החולים כמאל עדואן ברצועה. דוברים צבאיים מטעם ישראל תיארו את ההתקפה כחלק מסדרת תקיפות של מטרות "טרור", אך לא הסבירו מה הפך את המחסן הרפואי למטרה צבאית לגיטימית.

טרם עלה בידי ארגון Human Rights Watch להעריך את מידת החוקיות של ההתקפות הישראליות על-פי דיני המלחמה, אך הארגון סבור כי נוכח מניין הנפגעים מקרב האזרחים, על ישראל לחקור את שתי ההתקפות. על-פי דיני המלחמה, תוקף חייב לנקוט את כל אמצעי הזהירות האפשריים כדי לוודא כי היעד להתקפה הוא מטרה צבאית לגיטימית ולא אובייקט אזרחי, וכי הנזק הצפוי לאזרחים אינו גדול מהיתרון הצבאי המצופה מההתקפה.

ארגון Human Rights Watch אף הפציר בישראל לבחון מחדש את הוראות הפתיחה באש שלה באזורים הסמוכים לגדר המערכת סביב רצועת עזה. על-פי נתוני האו"ם, כוחות הביטחון הישראליים הרגו באזורים אלה עד כה בשנת 2011 שני אזרחים פלשתינאים ופצעו 13, ובהם אזרחים שאספו פסולת בניין וגרוטאות מתכת בקרבת קו הפסקת האש בין ישראל לרצועת עזה. כוחות ישראליים פותחים באש לעתים מזומנות על אזרחים הנכנסים לאזור זה.

משרד האו"ם לתאום עניינים הומניטאריים דיווח כי ב-18 בינואר נהרג אזרח בן 18 ונפצעו שני אזרחים נוספים מירי טנק ישראלי, בעת שעסקו באיסוף פסולת בניין וגרוטאות מתכת בקרבת גדר המערכת ממזרח לג'באליא, וכי ב-10 בינואר ירו כוחות ישראליים למוות בחקלאי בן 67 בשם שעבאן קרמוט בשעה שעיבד את אדמתו בבית חאנון, בקרבת גדר המערכת.

ישראל הכריזה על רצועה אסורה בכניסה ברוחב 300 מטר לאורך גדר המערכת, אך לפי נתוני האו"ם, כוחות ישראליים ירו בתושבי עזה שנמצאו במרחק של עד קילומטר וחצי מהגבול. להערכת האו"ם, אזור האש החיה משתרע על-פני 17% מרצועת עזה, הכוללים כ-30% מהקרקע הניתנת לעיבוד חקלאי.

גורמים צבאיים בישראל טענו כי ארגונים פלשתיניים חמושים מניחים מטעני נפץ באזור, וכי הכוחות הישראליים יורים ירי אזהרה לפני שהם יורים כדי להרוג.

ויטסון הוסיפה כי "לפי דיני המלחמה, אזרחים אינם מפסיקים להיות אזרחים פשוט משום שהם נכנסים לאזור מסוים".