(ניו יורק) - ארגון Human Rights Watch אמר היום כי מעצרו של העיתונאי פול מרטין במשך 25 יום בידי רשויות חמאס היווה הפרה קשה של זכויות ההליך ההוגן. מרטין נעצר ב-14 בפברואר 2010 ושוחרר היום.

פרקליטו של מרטין, עו"ד שרחביל א-זעים, אמר כי אנשי התביעה הצבאית מנעו ממנו לראות את מרשו בין ה-19 בפברואר ל-1 במארס, וכי בשום שלב במהלך מעצרו לא אפשרו לו לדבר עם מרטין בפרטיות. בכל תקופת המעצר לא הובא מרטין בפני שופט לצורך קיום שימוע עצמאי על מעצרו.

לדברי שרה לאה ויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון בארגון Human Rights Watch, "אנחנו שמחים על שחרורו של מרטין, אבל אנחנו גם מודאגים מכך שחמאס לא הציג כל ראיות שיצדיקו את מעצרו. העובדה שעיתונאי זר בעל פרופיל ציבורי גבוה יכול ליפול קרבן למעצר כל כך לא הוגן גורמת לי לתהות על זכויותיהם של עצורים פלשתינאים בעלי פרופיל נמוך יותר שנקלעו למערכת המשפט הצבאית של חמאס".

ב-16 בפברואר יידעו רשויות חמאס את עו"ד א-זעים על כך שהורו על מעצרו של מרטין בחשד שהנו מרגל בשירות האויב ושגייס אחרים לשמש כמרגלים - האשמות שדינן מוות. עם זאת, במהלך מעצרו לא העמידו אותו רשויות חמאס לדין בכל אשמה שהיא, ולא הציגו בפני מרטין או בפני בא כוחו כל ראיה לכך שיש יסוד סביר להצדקת מעצרו.

עם שחרורו של מרטין הצהיר גורם רשמי בחמאס כי העיתונאי שהוצא לחופשי "ניסה לגייס מספר גדול של מתרגמים ונהגים לעבוד עבורו" וחקר את מנהרות ההברחה המופעלות מתחת לגבולה של רצועת עזה עם מצרים.

אף לא אחת מפעולות אלה אסורה בדיני העונשין החלים ברצועת עזה. לדברי מרטין, הוא נכנס לרצועה בניסיון להעיד מטעם פעיל מיליציה לשעבר שנעצר והואשם בריגול ובשיתוף פעולה.

ארגון Human Rights Watch אמר כי קיים חשש שמעצרו של מרטין ירתיע אנשים שהיו עשויים אלמלא כן להעיד מטעמם של נאשמים בהליכים משפטיים המנוהלים בידי מערכת המשפט הצבאית של חמאס, וכי מסיבה זו, יש במעצר כדי לחבל בסיכויים של נאשמים לזכות במשפט הוגן