(ירושלים, 17 ביולי 2009) - ארגון Human Rights Watch אמר היום כי הרשות הפלשתינית צריכה לחזור בה לאלתר מהחלטתה להשעות את פעילותה בגדה המערבית של רשת הטלוויזיה בלוויין "אל-ג'זירה". ב-15 ביולי הורה ראש הממשלה סלאם פיאד, בתפקידו כסגן שר המידע, על השעיית פעילות המשרד של רשת הטלוויזיה, יום לאחר שהרשת שידרה האשמות נגד נשיא הרשות הפלשתינית, מחמוד עבאס.

במהדורת "מאחורי החדשות" (מא וראא אל-אח'באר), תוכנית אירוח של אל-ג'זירה, ששודרה ב-14 ביולי, האשים פארוק קדומי, בכיר באש"ף ובפתח השוהה כרגע בעמאן שבירדן, את עבאס ואת יועצו מוחמד דחלאן בהשתתפות במה שכינה מזימה ישראלית להתנקש בחיי המנהיג הפלשתינאי יאסר ערפאת. ערפאת מת בפאריס בשנת 2004 מסיבות לא ברורות. האשמותיו של קדומי זכו לסיקור נרחב בתקשורת הערבית.

לדברי שרה לאה וויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון וצפון אפריקה בארגון Human Rights Watch, "השעיית הפעילות של אל-ג'זירה מעבירה מסר ברור כי לרשות הפלשתינית יש קווים אדומים בכל הנוגע לחופש הביטוי. האם הם מתכוונים להשתיק את כלי התקשורת בכל פעם שמישהו מדווח על משהו שהם לא אוהבים? על ראש הממשלה פיאד לבטל צעד ענישה זה".

הצהרת משרד המידע, החתומה בידי פיאד, משעה את עבודתה של רשת הטלוויזיה של אל-ג'זירה ואוסרת על צוותה "לבצע עבודה כלשהי עד למתן פסיקה סופית". בהצהרה לא הועלו האשמות ספציפיות, אך הוזכרו בה חוק העיתונות והפרסומים משנת 1995 (מס' 9), תקנות רישוי הטלוויזיה משנת 2004 ו"האינטרסים העליונים של העם הפלשתיני". סוכנות הידיעות "מען" שמושבה ברמאללה דיווחה כי פיאד הורה לתובע הכללי, אחמד אל-מור'ני, לפתוח בהליכים משפטיים נגד רשת אל-ג'זירה בגין "הסתה ו[הפצת] מידע כוזב".

וליד אל-עומרי, ראש משרד אל-ג'זירה בגדה המערבית ובישראל, אמר לארגון Human Rights Watch כי בבוקר ה-15 ביולי אמר לו ג'מאל זקות, עוזר של פיאד, כי הקבינט של פיאד "קיבל החלטה שתועבר למשרד אל-ג'זירה".

אל-עומרי סיפר: "הלכתי למשרד, ומעט אחרי שהגעתי באו שלושה שוטרים בלבוש אזרחי והראו לי צו ממשרד הפנים וממפקד המשטרה שבו נאמר שאנחנו צריכים להפסיק את הפעילות שלנו".

בהצהרה שפרסמה רשת אל-ג'זירה היא כינתה את השעיית פעילותה "דיכוי של חופש העיתונות".

על-פי דיווחים בתקשורת, משרד המידע הודיע כי אל-ג'זירה "הקדישה תמיד חלק נרחב משידוריה להסתה נגד הארגון לשחרור פלשתין ונגד הרשות הפלשתינית".

לדברי אל-עומרי, הרשות הפלשתינית כבר הטרידה אנשי צוות של אל-ג'זירה בעבר הלא רחוק. ב-16 ביוני עצרו כוחות ביטחון כתב וצלם של אל-ג'זירה ומחקו קלטת וידאו ובה ראיון שקיים העיתונאי עם משפחתו של היית'ם עמרו, איש חמאס שמת במתקן כליאה של הרשות הפלשתינית בחברון, וצילום וידאו של הלווייתו. אל-עומרי אמר לארגון Human Rights Watch כי הרשות הפלשתינית לא נקטה אמצעים הולמים כדי לחקור כמה תקריות אלימות, כולל שריפת מכוניות של אל-ג'זירה ברמאללה ושריפת משרדו של כתב הרשת בשכם.

סעיף 19 לאמנה הבינלאומית בדבר זכויות אזרחיות ומדיניות מגן על הזכות לחופש הביטוי, כולל חופש העיתונות. הסטנדרטים הבינלאומיים בנושא חופש הביטוי מתירים להטיל מגבלות על העיתונות למען אינטרסים ציבוריים רק כאשר אלה "חיוניות" ב"חברה דמוקרטית".

הרשות הפלשתינית אינה מדינה ולפיכך אינה צד לאמנה הבינלאומית בדבר זכויות אזרחיות ומדיניות, אך בסעיף 19 לחוק היסוד הפלסטיני המתוקן (2003) נקבע כי "לכל אדם תהייה הזכות לחופש המחשבה, המצפון והביטוי, והזכות לתת פומבי לדעתו בעל-פה, בכתב או בכל אמצעי של אמנות, או בכל דרך ביטוי אחרת, ובלבד שהדבר אינו סותר את הוראות החוק". סעיף 27(3) של חוק היסוד אוסר על צנזורה וקובע כי "לא יוטלו כל אזהרה, השעיה, החרמה, ביטול או הגבלות על כלי תקשורת, אלא על-פי חוק ובהתאם לפסיקה משפטית".

לדברי וויטסון, "לנשיא עבאס ולמוחמד דחלאן יש דרכים רבות להגן על שמם הטוב ולהגיב על האשמות אלה. סגירת רשת אל-ג'זירה היא תגובה שאין לקבלה".

על-פי תקנות רישוי הטלוויזיה משנת 2004, שמשרד הפנים הזכיר בהודעה על השעיית הפעילות של רשת אל-ג'זירה, במצבי חירום המאיימים על רווחת הציבור, יכולה ועדת שרים המורכבת משרי המידע, הפנים וטכנולוגיית המידע להחליט על השעיה זמנית של פעילות גוף משדר. עם זאת, נראה כי הצו נגד אל-ג'זירה הוצא בידי פיאד לבדו, במסגרת תפקידו במשרד המידע.

סעיפים 8 ו-37 לחוק העיתונות והפרסומים משנת 1995, שהוזכרו גם הם בהודעת המשרד, אוסרים על פרסומים המסיתים לביצוע פשע או למעשי אלימות. החוק אף מכיל כמה הגבלות על תכנים, שהנן רחבות יתר על המידה. סעיף 37 למשל אוסר על פרסום כל תוכן הפוגע באחדות הלאומית או "שאינו תואם את המוסר".

אל-קדומי, שהעלה את ההאשמות נגד עבאס, הוא מזכ"ל הפתח, אך אינו מכיר ברשות הפלשתינית וזה זמן רב הוא מותח ביקורת על עבאס. אל-קדומי אינו מתגורר בשטחים הפלשתיניים הכבושים.