אנו פונים אליך לרגל ביקורך בישראל בבקשה שתפעיל את השפעתך על מנת לשנות את מדיניות ישראל כלפי רצועת עזה, ועל-מנת להבהיר כי ארה"ב אינה תומכת במדיניות זו. ההגבלות החמורות שמטילה ישראל על תנועת טובין ואנשים, בכלל זה דלק וסחורות חיוניות אחרות, יצרו ברצועת עזה כלכלה הרוסה ומשבר הומניטארי קשה. מגבלות אלו מהוות צעדי ענישה קולקטיבית כלפי האוכלוסייה האזרחית והפרה בוטה של החוק ההומניטארי הבינלאומי.

כבוד הנשיא בוש,

אנו פונים אליך לרגל ביקורך בישראל בבקשה שתפעיל את השפעתך על מנת לשנות את מדיניות ישראל כלפי רצועת עזה, ועל-מנת להבהיר כי ארה"ב אינה תומכת במדיניות זו. ההגבלות החמורות שמטילה ישראל על תנועת טובין ואנשים, בכלל זה דלק וסחורות חיוניות אחרות, יצרו ברצועת עזה כלכלה הרוסה ומשבר הומניטארי קשה. מגבלות אלו מהוות צעדי ענישה קולקטיבית כלפי האוכלוסייה האזרחית והפרה בוטה של החוק ההומניטארי הבינלאומי.

בעקבות תפישת השלטון בעזה על ידי תנועת החמאס ביוני 2007, הטילה ישראל סגר הרמטי כמעט לחלוטין על גבולותיה של רצועת עזה. באוקטובר 2007 ישראל החלה בצמצום העברתם של בנזין, סולר ודלקים אחרים. הכוונה המוצהרת הייתה להפעיל לחץ על חמאס ועל קבוצות פלשתיניות נוספות, על מנת שאלו יפסיקו את ירי הרקטות על ישראל.

Human Rights Watch, גישה - מרכז לשמירה על הזכות לנוע ורופאים לזכויות אדם מגנים את ירי הרקטות ומעשי הטרור של מחבלים מתאבדים כלפי אזרחים ישראלים, המהווים הפרה של האיסור בחוק הבינלאומי על פגיעה באזרחים בצורה מכוונת וחסרת הבחנה. עם זאת, פעולות לא חוקיות של צד אחד בסכסוך אינם מאפשרים ביצוע של פעולות לא חוקיות - במקרה הזה ענישה קולקטיבית - על ידי הצד האחר.

מדיניותה של ישראל לא הצליחה להפחית את יכולתן של הקבוצות החמושות להוציא לפועל מתקפות, ומספר גורמי ביטחון ישראליים אף תהו בפומבי על יעילותה של מדיניות זו. מה שברור הוא שהאוכלוסייה האזרחית ברצועת עזה סובלת ממדיניות הסגר - סגר שפגע אנושות בכלכלת עזה ושיתק את מרבית השירותים החיוניים בה.

חובותיה המשפטיות של ישראל עומדות בעינן בשל המשך הכיבוש בפועל של רצועת עזה. ישראל הסיגה את כוחותיה הצבאיים מרצועת עזה בספטמבר 2005, אך עדיין שולטת בפועל בשטח, באמצעות שליטתה על גבולות עזה היבשתיים, על המרחב האווירי והימי של עזה, על גביית המיסים ועל מרשם האוכלוסין ברצועה. יתרה מזאת, ישראל היא ספקית מרכזית של חשמל לרצועה, וכיוון שהיא אינה מאפשרת העברת דלק אלא דרכה, ישראל היא המקור היחיד לאנרגיה ברצועה. אנרגיה זו נחוצה לתחבורה, להפעלת מערכות המים והביוב וכן להפעלת מוסדות הבריאות בעזה. בנוסף, כוחות צבא ישראליים יכולים, בכל עת שירצו, להיכנס לרצועה, והם אף עושים זאת על בסיס קבוע.

על ישראל חלים, בהיותה הכוח הכובש בעזה, איסורים על תקיפה, פגיעה, השמדה או מניעה של ציוד או שירותים החיוניים לקיומה של האוכלוסייה האזרחית. צעדים מסוג זה מפרים את חובותיה של ישראל להבטיח את בריאותם ורווחתם של אזרחים הנתונים לשליטתה. בהתאם לאמנת ג'נבה הרביעית מ-1949, המסדירה את היחס כלפי אזרחים בעתות מלחמה ותחת כיבוש, ישראל מחוייבת להגן על זכויותיהם של הפלשתינאים לחופש תנועה, לגישה בטוחה לשירותי בריאות וחינוך ולניהול אורח חיים תקין.

בניגוד למחויבויות אלו, אחיזת החנק של ישראל באספקת דלק, חשמל וסחורות חיוניות לרצועת עזה, השפיעה קשות על תשתיות ושירותים חיוניים, כגון בתי החולים, תחנות שאיבת המים ומתקני טיהור השופכין. אנו מודעים לכך שהתקפות הטרור בחודש אפריל על מעברי הגבול, כמו גם שביתת איגוד תחנות הדלק בעזה, מנעו את שאיבת והפצת הדלק שהועבר מישראל. עם זאת, הסיבה העיקרית למחסור בדלק היא הקיצוצים החמורים בכמויות הדלק, שישראל מאפשרת להעביר לתוך הרצועה.

ההגבלות על אספקת הדלק, כמו גם על ייבוא חלקי חילוף למערכת מתקני טיהור הביוב, גרמו להפסקת פעילות המערכת מאז ינואר 2008, דבר המאלץ את מועצת חוף עזה לשפוך לים 10-40 מיליון ליטר ביוב בכל יום. כיום ישראל מונעת כניסה ויציאה של אנשים מעזה, מלבד מספר מצומצם ביותר של מה שהיא מגדירה כמקרים הומניטאריים. פלסטינים המנסים לצאת מרצועת עזה או להיכנס אליה, בין אם למטרות עבודה, טיפול רפואי או לימודים - מנועים מכך. ישראל עיכבה, מנעה והטרידה באופן שרירותי תושבי עזה שפנו אליה בבקשה לצאת לקבלת טיפול רפואי דחוף מחוץ לרצועה. לפי ארגון הבריאות העולמי, לפחות 32 חולים שלא קיבלו התרי יציאה לצורך טיפול רפואי נפטרו מאז אוקטובר 2007.

ההשפעה המצטברת של הסגר היא כרסום בכלכלת עזה "באופן שקשה לתיקון", לפי הבנק העולמי. בחודש מרץ הבנק העולמי דיווח על כך שההגבלות הביאו להשהיה של 95 אחוזים מהפעילות היצרנית בעזה.

כבוד הנשיא, אנו מבינים כי צעדי הענישה של ישראל מכוונים לכאורה לממשלת החמאס בעזה ולקבוצות חמושות אחרות, אך צעדים אלו גרמו לפגיעה חמורה ב-1.5 מיליון אזרחים החיים שם. כבן ברית חשוב של ישראל, אתה נמצא בעמדה ייחודית המאפשרת לך לדרוש מישראל להפסיק את הסגר הלא חוקי שהיא הטילה על רצועת עזה. אנו מבקשים ממך בכל לשון של בקשה להבהיר כי ארצות הברית לא יכולה לתמוך בשום דרך או להיות שותפה להפרות כה בוטות של החוק ההומניטארי הבינלאומי.

בברכה,

Human Rights Watch

גישה - מרכז לשמירה על הזכות לנוע

רופאים לזכויות אדם