Vi er forferdet og forskrekket over den tyrkiske regjeringens pågripelse og innesperring av ti personer som forsvarer menneskerettighetene, og som nå etterforskes for medlemskap i en «væpnet terrororganisasjon» på grunn av deres fredelige virksomhet for menneskenes rettigheter.

Som et angrep på seks av de mest fremtredende menneskerettighetsgruppene i landet, er disse arrestasjonene et hammerslag mot Tyrkias utsatte sivile samfunn, og en illevarslende indikator på hvilken vei Tyrkia nå har slått inn på.

Disse «Istanbul 10» er Veli Acu, Özlem Dalkıran, İdil Eser, Nalan Erkem, Günal Kurşun, Şeymus Özbekli, Nejat Taştan, İlknur Üstün (tyrkiske statsborgere), Ali Gharavi (svensk statsborger) og Peter Steudtner (tysk statsborger). Pågripelsen av İdil Eser, Amnesty Internationals direktør i Tyrkia, kommer etter at organisasjonens formann Taner Kılıç ble arrestert for en måned siden. Dette er første gang at en direktør og en formann i Amnesty International er blitt pågrepet i samme land og på samme tid. Vi appellerer til Tyrkias myndigheter om å løslate dem alle, umiddelbart og betingelsesløst.

For et år siden krevde et blodig kuppforsøk 249 liv. De som ble drept og såret av kuppmakerne fortjener den aller største respekt, og de som var ansvarlig for voldsbruken må stilles for retten.  

Forfølgelsene i året som er gått siden det mislykkede kuppforsøket har vært omfattende og vedvarende, med over 100 000 oppsagte i offentlig sektor, titusener utsatt for vilkårlig arrestasjon, hundrevis av journalister innesperret og hundrevis av mediehus og frivillige organisasjoner stengt.

Dette er del av en verdensomspennende trend som vokser i urovekkende grad. I 2016 ble folk som sto fredelig opp for menneskerettighetene drept i minst 22 land, og arrestert eller innesperret i 68 land. De som forsøker å stanse debatten og bringe kritiske røster til taushet, mener de har overtaket.

Måten verdens ledere reager på nå, er avgjørende. Selv om noen på forbilledlig vis uttalte sin uro på G20-toppmøtet, er ikke enkeltstående reaksjoner nok. Det er på tide at verdens ledere står opp og slår et sterkt, besluttsomt og overbevisende slag for menneskerettigheter, verdighet og rettferdighet. I tillegg må de understreke nødvendigheten av et sterkt og blomstrende sivilt samfunn som voktere av disse verdier – både i Tyrkia og resten av verden.

Undertegnet

Salil Shetty, generalsekretær, Amnesty International

Ricken Patel, leder, Avaaz

Ken Roth, administrerende direktør, Human Rights Watch

Sharan Burrow, generalsekretær, International Trade Union Confederation

Robin Hodess, internasjonal direktør, Transparency International