Palestinians carry the bodies of fellow Palestinians in the east of Khan Younis in southern Gaza on August 1, 2014.

© 2014 Reuters

(עזה) – ארגון Human Rights Watch אמר היום כי במספר תקריות שאירעו בין 23 ל-25 ביולי 2014, כוחות ישראליים ירו למוות באזרחים בעיירה ח'וזאעה שבדרום רצועת עזה, ככל הנראה תוך הפרת דיני הלחימה. התקפות מכוונות על אזרחים שאינם משתתפים בלחימה הן פשעי מלחמה.

שבעה פלסטינים שנמלטו מח'וזאעה תיארו בפני ארגון Human Rights Watch את הסכנות החמורות שארבו בדרכם של אזרחים בעת שניסו להימלט מהעיירה הסמוכה לגבול הישראלי כדי למצוא מחסה בח'אן יונס. סכנות אלה כללו הפגזות חוזרות ונשנות שבהן נפגעו ככל הנראה מבנים אזרחיים, היעדר גישה לטיפול רפואי חיוני ואיום בתקיפה מצד כוחות ישראליים בעת שהאזרחים ניסו לעזוב את האזור.

שרה לאה ויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון בארגון Human Rights Watch, תהתה בעניין זה "מתי יזכו האזרחים בח'וזאעה לצדק לאחר שסבלו מהפגזות במשך ימים ואז נתקלו בהתקפות קטלניות של חיילים לאחר שהורו להם לעזוב את העיירה?"

לפי דיווחים בכלי תקשורת ישראליים, ח'וזאעה, שאוכלוסייתה מונה כ-10,000 נפש, הייתה לזירת לחימה בין כוחות ישראליים לבין ארגונים פלסטיניים חמושים במהלך המתקפה הישראלית הקרקעית ב-23 ביולי. הכוחות הישראליים מסרו לתושבי ח'וזאעה אזהרות כלליות ולפיהן עליהם לעזוב את האזור עד ל-21 ביולי. אמנם, דיני הלחימה מעודדים מתן "התראה יעילה מוקדמת" על התקפות, אך כשאזרחים אינם שועים לאזהרות אלה, אין הדבר הופך אותם למטרות לגיטימיות להתקפה, וזאת מסיבות הברורות מאליהן: אנשים רבים אינם נמלטים משום שאינם בקו הבריאות, בשל פחד, כיוון שאין להם מקום להימלט אליו או מסיבות רבות אחרות. בעת ביצוע התקפות אסור להתעלם מהמשך נוכחותם של אזרחים כאלה, על אף האזהרות, כפי שכוחות ישראליים כבר עשו בעבר.

לדברי ויטסון, "כאשר קוראים למשפחות להימלט מהלחימה ייתכן שאין הן יכולות לשעות לאזהרות. אין הדבר הופך אותן למטרות כשרות, ותקיפה מכוונת שלהן היא פשע מלחמה".

ארגון Human Rights Watch חקר כמה תקריות שהתרחשו בין 23 ל-25 ביולי, ואשר לדברי תושבים כוחות ישראליים פתחו בהן באש על אזרחים שניסו להימלט מח'וזאעה, אף על פי ששום לוחמים פלסטינים לא נכחו במקום בעת האירוע ולא אירעו חילופי איש כלשהם.

ב-23 ביולי, בשעות הבוקר, הורו כוחות ישראליים לקבוצה של כמאה פלסטינים בח'וזאעה לצאת מבית שבו התאספו ומצאו מחסה, כפי שעולה מדבריהם של בני משפחה. בן המשפחה הראשון שיצא מהבית, שהיד א-נג'אר, הרים את ידיו, אך חייל ישראלי ירה בו בלסתו ופצע אותו קשות.

כוחות ישראליים עיכבו את הגברים והנערים שגילם מעל 15 באזור הסמוך לגדר המערכת של עזה. לדברי עדי ראייה ועל-פי דיווחים בכלי התקשורת, חלקם נלקחו לישראל לחקירה. אחרים שוחררו על-ידי הכוחות הישראליים בו ביום, בקבוצות קטנות ונפרדות. בעת שאחת הקבוצות, שאנשיה לא היו חמושים, צעדה ברגל לכיוון ח'אן יונס, חיילים ישראלים ירו עליה, הרגו אדם אחד ופצעו שניים.

קודם לכן נפצעו קשה שני גברים מבוגרים יותר שכוחות ישראליים עיכבו לזמן קצר בסמוך לגדר המערכת בהפצצות ישראליות ומתו זמן קצר לאחר שחרורם, כפי שעולה מדבריהם של שני עדי ראייה. דיני הלחימה קובעים כי יש להעניק לאזרחים ולוחמים שנפצעו טיפול רפואי חיוני במידה הרבה ביותר שניתן ותוך עיכוב מינימאלי ככל שניתן.

בתקרית אחרת שאירעה ב-23 ביולי, כוחות ישראליים ירו, לדברי עדיי ראייה, על קבוצה של אזרחים שקיבלו הוראה לעזוב את בתיהם בח'וזאעה והרגו את מוחמד א-נג'אר.

אחד המקרים ממחיש את הסכנות הנשקפות הן לאזרחים הנשארים במקומם והן לאלה הנשמעים להוראות הישראליות לעזוב. ב-25 ביולי נהרגו בהתקפה ישראלית שלושה אזרחים – מועתסם א-נג'אר, בן 5, כאמל א-נג'אר, בן 62, וסלים קדייח, בן כ-70 שנה. לדברי עד ראייה, השלושה היו בקבוצה של 120 בני אדם שמצאו מחסה במרתף של בית. 15 בני אדם נוספים נפצעו בתקרית. הצלב האדום המקומי התקשה להגיע לאנשים שנפצעו בהפגזות בעיירה. הוועד הבינלאומי של הצלב האדום דיווח כי ב-25 ביולי מתנדב של הסהר האדום נפצע פצעים קטלניים בהתקפה ישראלית בח'וזעאה, ונפתחה אש על מתנדבים אחרים שניסו לחלץ אותו. על-פי דיני המלחמה, אנשי רפואה הם אזרחים שאסור לכוון נגדם התקפות.

לאחר ההתקפה על המרתף נמלטו הניצולים וצעדו ברגל לח'אן יונס. הניצולים הניפו דגלים לבנים וכשנתקלו בחיילים ישראלים הרימו את ידיהם. כוחות ישראליים ירו לעברם טיל, הרגו גבר אחד ופצעו את דודנו, והוא אשר מסר דיווח זה לארגון Human Rights Watch.

ארגון Human Rights Watch ראיין בח'אן יונס עקורים מח'וזאעה. העדים אמרו כי הם סבורים שכמה מאות אנשים לכודים בח'וזאעה ואינם יכולים לעזוב אותה, והביעו את חששותיהם כי גופות רבות של הרוגים נותרו מתחת להריסות לאחר ההפגזות הישראליות האינטנסיביות.

לארגון Human Rights Watch לא התאפשר לערוך תחקיר בח'וזאעה עצמה. לא ניתן היה לעבור באף אחת מארבע הדרכים המובילות לעיירה בשל מכתשים גדולות שנפערו בהפצצות, או לדעת מתי הכוחות הישראליים יתירו את הכניסה.

סבבים קודמים של לחימה בין כוחות ישראליים לבין כוחות של חמאס וארגונים פלסטיניים חמושים אחרים הסתיימו בפטור כמעט מוחלט מעונש בגין הפרות חמורות של המשפט ההומניטארי הבינלאומי.

ארגון Human Rights Watch אמר כי על הנשיא הפלסטיני מחמוד עבאס לפעול בדחיפות להחלת סמכותו של בית הדין הפלילי הבינלאומי על פשעים המבוצעים על אדמת פלסטין ומתוכה, כצעד לצמצום הפער בכל הנוגע להפרות חמורות של דיני הלחימה וכאמצעי הרתעה מפני ביצוע פשעים תוך הפרה של המשפט הבינלאומי.

לדברי ויטסון, "זוועות המלחמה פוגעות באזרחים בכל מקרה, גם כשכל הצדדים נשמעים לדיני הלחימה, שנועדו להגן על אזרחים. אלא שכמו לא די בכך, בעימות זה כוחות ישראליים מפרים באורח בוטה ביותר את דיני הלחימה. זוהי התנהלות נתעבת".