(ירושלים) - ארגון Human Rights Watch אמר היום, לרגל יום השנה השלישי להחזקתו בשבי של החייל הישראלי, סמ"ר גלעד שליט, כי על רשויות חמאס לאפשר לו לאלתר לעמוד בקשר עם משפחתו ולקבל ביקורים של הצלב האדום הבינלאומי. לדברי ארגוןHuman Rights Watch, מעצרו הממושך של שליט בידי חמאס, ללא קשר עם החוץ (מעצר אינקומוניקדו), הוא אכזרי ובלתי אנושי, ואפשר שהוא מגיע לכדי עינויים.

דיני המלחמה מחייבים את רשויות חמאס לאפשר לשליט להתכתב עם בני משפחתו. אף על פי כן, במשך שלוש השנים שבהן הוא כלוא, העביר חמאס למשפחתו רק שלושה מכתבים שכתב והקלטת קול אחת. הן בני משפחתו והן הצלב האדום הבינלאומי לא הורשו לבקרו.

לדבר שרה לאה וויטסון, מנהלת חטיבת המזרח התיכון וצפון אפריקה בארגוןHuman Rights Watch, "לרשויות חמאס אין שום הסבר מניח את הדעת לכך שהן מנתקות את גלעד שליט ממשפחתו ומן החוץ במשך שלוש שנים. הענשתו של שליט על עוולות שביצעה ישראל היא בלתי חוקית ובלתי צודקת."

דוברים רשמיים מטעם חמאס התעקשו שוב ושוב כי יחזירו את שליט רק בתמורה לשחרורם של מאות אסירים פלשתינאים, כולל נשים, ילדים ואנשים אחרים שהורשעו בבתי משפט ישראליים בהרג אזרחים. אבל מאמצים חוזרים ונשנים לקיים משא ומתן בין ישראל לבין חמאס על החלפת אסירים נכשלו. ב-20 ביוני 2009 אמר מנהיג חמאס, ח'אלד משעל, לעיתונאים בכווית כי ישראל ניסתה, כדבריו, "לעשות מניפולציות" כנגד חמאס כדי לגרום לו לצמצם את דרישותיו.

ב-16 ביוני אמר בכיר אחר בחמאס, מחמוד א-זהאר, כי חמאס ישקול להעביר לשליט מכתב מהוריו, שנמסר על-ידי נשיא ארה"ב לשעבר, ג'ימי קרטר. עם זאת, חמאס מוסיף לדחות בקשות של הצלב האדום הבינלאומי לבקר את שליט ולהעביר אליו הודעות ממשפחתו.

ב-25 ביוני פשטו לוחמים פלשתינאים מרצועת עזה על מוצב צה"ל בשטח ישראל, ליד מעבר כרם שלום, הרגו שני חיילים ישראלים וחטפו את שליט, אז עדיין רב-טוראי. מאז החזיק בו חמאס, הרשות השולטת ברצועת עזה, בשבי. לפי דיווחים בעיתונות, שליט קיבל טיפול רפואי על פגיעות שספג במהלך ההתקפה: פציעה בכתף ויד שבורה.

דיני המלחמה אוסרים על יחס אכזרי ובלתי אנושי לאסירים במשמורת. דיני המלחמה אף דורשים מכל צד לסכסוך לאפשר לאסירים שחירותם נשללה להתכתב עם משפחותיהם, לשקול בתום לב בקשות של הצלב האדום לבקר עצורים, ולא לסרב לבקשות אלה באופן שרירותי.

מעצר שבו נשללת מעצירים גישה לכל אדם שהוא מחוץ למקום הכליאה נחשב למעצר "אינקומוניקדו", כלומר ללא קשר עם החוץ. ב-2003 קבעה ועדת זכויות האדם של האו"ם בז'נבה כי "מעצר 'אינקומוניקאדו' ממושך ... כשהוא לעצמו, עלול להגיע לכדי צורה של יחס אכזרי, בלתי אנושי או משפיל, או אפילו לכדי עינויים". ועדת זכויות האדם של האו"ם, גוף של מומחים עצמאיים, קבעה בכמה הזדמנויות כי מעצר "אינקומוניקדו", בדרך כלל לצד מרכיבים אחרים של יחס בלתי ראוי, מגיע לכדי יחס אכזרי, בלתי אנושי ומשפיל. במקרה של "אל-מגרייסי נגד לוב", ועדת זכויות האדם של האו"ם פסקה כי מעצר "אינקומוניקדו" שנמשך למעלה משלוש שנים הגיע לכדי עינויים וכן לכדי יחס אכזרי ובלתי אנושי.

גם ישראל מנעה ביקורי משפחות מאסירים פלשתינאים. ב-2007 ביוני השהתה ישראל תכנית של הצלב האדום הבינלאומי שאפשרה לקיים ביקורי משפחות פעמיים בחודש ושירתה את קרוביהם של 900 פלשתינאים מעזה המוחזקים בבתי כלא בישראל. הצלב האדום הבינלאומי דיווח על אישה בשם תהאני מוסטפא חיריג' שהרשויות הישראליות הרשו לה לבקר את בעלה רק שלוש פעמים בין השנים 2001 ו-2007, השנה שבה הטילה ישראל איסור כללי על ביקורי משפחות מרצועת עזה. למשפחות מותר להתכתב עם האסירים.

ישראל הפסיקה לאפשר את ביקורי המשפחות בעת שהטילה מצור על מעבר אנשים וסחורות, לאחר ההשתלטות האלימה של חמאס על רצועת עזה ב-15 ביוני 2007. גורמים ישראליים רשמיים, כולל ראש הממשלה דאז אהוד אולמרט, טענו כי הסרת המצור מותנית בכך שחמאס ישחרר את שליט. ארגון Human Rights Watch טען כי המצור הוא סוג של ענישה קולקטיבית המוטלת על מיליון וחצי תושבי עזה תוך הפרה של דיני המלחמה. הפרות של דיני המלחמה המבוצעות על-ידי צד אחד לסכסוך אינן מצדיקות ביצוע הפרות על-ידי הצד השני.

בגדה המערבית עצרו רשויות ישראליות שוב ושוב חברי חמאס מבלי להאשימם בעבירה כלשהי. מעצרים אלה בוצעו בהקשר של החזקתו של שליט בידי חמאס. זמן קצר לאחר החטיפה של שליט בשנת 2006 עצרה ישראל בגדה המערבית הכבושה קרוב לארבעים פוליטיקאים מחמאס. במארס 2009, ימים ספורים לאחר כישלונו של משא ומתן על שליט, שהתקיים בקהיר בתיווך מצרי, עצרה ישראל בגדה המערבית עשרה חברי חמאס, כולל ארבעה חברי פרלמנט, מבלי להאשימם בעבירה כלשהי. ישראל שחררה מאז כמה מחברי חמאס שנעצרו, אך לדברי חמאס, 34 חברי פרלמנט עדיין נתונים במעצר.

לדברי וויטסון, "הגיע הזמן שגם ישראל וגם חמאס יפסיקו להרוס חיים ומשפחות על-ידי שימוש בעצורים של הצד השני כקלפי מיקוח".