(ירושלים, 10 בינואר 2009) - ארגון Human Rights Watch אמר כי על ישראל להפסיק את השימוש בזרחן לבן בפעולות צבאיות שהיא מבצעת בתוך אזורים מיושבים בצפיפות בעזה. ב-9 וב-10 בינואר צפו חוקרי ארגון Human Rights Watch בישראל בהתפוצצות אווירית של פגזי זרחן ארטילריים, ככל הנראה מעל העיר עזה/אזור ג'באליה.

נראה כי ישראל משתמשת בזרחן ל"מיסוך" (שימוש בחומר כימי על-מנת להסתיר פעולות צבאיות). שימוש זה מותר בעקרון על-פי המשפט ההומניטארי הבינלאומי (דיני המלחמה). עם זאת, הזרחן נוטה מאוד להתלקח ועלול לגרום כוויות חמורות לבני אדם ולשרוף מבנים, שדות ואובייקטים אזרחיים אחרים הנמצאים בסביבה. סכנת הפגיעה באזרחים מוחמרת כתוצאה מצפיפות האוכלוסין הגדולה ברצועה, שהיא אחד האזורים הצפופים ביותר בעולם. 

לדברי מארק גרלאסקו, אנליסט צבאי בכיר בארגון Human Rights Watch "זרחן לבן יכול לשרוף בתים ולגרום כוויות מחרידות כאשר הוא בא במגע עם עור. אסור לישראל להשתמש בו באזורים המיושבים בצפיפות בעזה".

ארגון Human Rights Watch סבור כי השימוש בזרחן לבן באזורים מיושבים בצפיפות ברצועת עזה מפר את דרישת המשפט ההומניטארי הבינלאומי לנקוט בכל אמצעי הזהירות האפשריים על-מנת להימנע מהרג ומפציעה של אזרחים. חשש זה גובר בשל השיטה בה משתמשת ישראל בחומר זה, כפי שניתן ללמוד מצילומים שפורסמו בתקשורת, בהם נראים פגזי זרחן לבן המתפוצצים באוויר. בפיצוץ אווירי של פגז זרחן לבן מתפזרים 116 פתיתים בוערים מעל אזור שקוטרו נע בין 125 ל-250 מטרים, תלוי בגובה שבו מתרחש הפיצוץ. כתוצאה מכך נחשפים יותר אזרחים ותשתיות אזרחיות לפגיעה אפשרית בהשוואה לפיצוץ קרקעי מקומי.

מאז החלה ההתקפה הישראלית הקרקעית ברצועת עזה ב-3 בינואר 2009, נמסרו בתקשורת דיווחים רבים על שימוש אפשרי של צה"ל בזרחן לבן. צה"ל אמר לארגון Human Rights Watch ולכתבי חדשות כי אינו משתמש בנשק זה ברצועת עזה. ב-7 בינואר אמר איש דובר צה"ל לרשת החדשות CNN  "אני יכול לומר לך בוודאות שלא נעשה שום שימוש בזרחן לבן".