ממצאיו הראשוניים של הממשל האמריקאי בנוגע לכך שישראל הפרה את הסכמיה עם ארה"ב בשימוש שעשתה בתחמושת מצרר בקיץ שעבר בלבנון חייבים לגרום להפסקה מיידית של כל מכירות תחמושת המצרר לישראל, כך מסר היום ארגון Human Rights Watch.

ממשל בוש צפוי לדווח היום לקונגרס על חקירת מחלקת המדינה בנוגע לשימוש שעשתה ישראל בתחמושת מצרר מתוצרת ארה"ב. על פי הערכת ארגונים העוסקים בפינוי מוקשים, השתמשה ישראל בלבנון בתחמושת מצרר שהכילה בסך הכול כ-2.6 עד 4 מיליון פצצונות-מצרר, ושרובה מתוצרת ארצות הברית. השימוש שעשתה ישראל בתחמושת מצרר היה הנרחב ביותר שנעשה בעולם מאז מלחמת המפרץ בשנת 1991.

"חקרנו את השימוש בתחמושת מצרר בקוסובו, באפגניסטן ובעירק, אך מעולם לא ראינו שימוש כה נרחב וכה מסוכן לאזרחים בתחמושת מצרר," מסר סטיב גוּס, מנהל מחלקת התחמושת ב-Human Rights Watch. "הנושא העומד על הפרק אינו אם ישראל השתמשה בתחמושת מצרר מתוצרת ארה"ב באופן חוקי, אלא מה ארצות הברית עומדת לעשות בנידון."

ארגון Human Rights Watch גם האיץ בממשל האמריקאי לדרוש שישראל תפרסם מידע מפורט בנוגע לכמויות, לסוגים ולמיקומים שבהם השתמשה בתחמושת מצרר מתוצרת ארה"ב. במאמצים לפנות את שרידי המלחמה הקטלניים הללו חל עיכוב עקב סירובה של ישראל לספק מידע כזה לסוכנויות העוסקות בפינוי מוקשים.

ממשל רייגן הטיל בשנת 1982 אמברגו של שש שנים על מכירת נשק מצרר לישראל, לאחר שחקירה מטעם הקונגרס הגיעה למסקנה שישראל עשתה שימוש בנשק זה באזורים מיושבים במהלך הפלישה ללבנון ב-1982. המחלוקת הנוכחית בנוגע למכירת תחמושת מצרר מתוצרת ארה"ב לישראל התעוררה באוגוסט 2006, כאשר ישראל ביקשה שארה"ב תזרז משלוח (https://www.hrw.org/english/docs/2006/08/11/israb13972.htm) של למעלה מ-1,300 רקטות ארטילריה קרקעיות מדגם M26 (https://www.hrw.org/english/docs/2006/08/18/global14050.htm) לצורך שימוש בלבנון.

ב-22-23 בפברואר יתכנסו באוסלו כ-40 מדינות כדי להתחיל בתהליך ניסוח אמנה בינלאומית חדשה שתאסור את השימוש בתחמושת מצרר, שגורמת נזק בלתי נסבל לאזרחים. לפחות 74 מדינות מחזיקות כעת במאגרי תחמושת מסוג זה. בעבר ארה"ב, בריטניה וישראל השתמשו באופן נרחב בתחמושת מצרר, אך מדינות רבות אחרות עלולות לעשות כן גם הן אם לא יוסדר השימוש בסוג נשק זה.

"הקונצנזוס הבינלאומי בנושא הסכנות לאוכלוסיה אזרחית כתוצאה מהשימוש בתחמושת מצרר הולך ומתרחב," אומר גוס. "על הממשל האמריקאי להצטרף למגמה זו, לא ללכת בכיוון ההפוך. איסור על מכירת תחמושת מצרר לישראל, או לכל מדינה אחרת, יהיה צעד חשוב ראשון."

המחקר הנרחב בשטח שביצע Human Rights Watch בלבנון בקיץ האחרון הראה שהצבא הישראלי שיגר רבות מהתקפות נשק המצרר שלו לכיוון עיירות או כפרים, או לסביבתם, במקרים מסוימים כנגד כוחות החיזבאללה, אך במקרים רבים אחרים ללא כל יעד צבאי ברור, זאת על פי עדויות מצה"ל. בחלק גדול מהעיירות ומהכפרים הללו נשארו אזרחים, שהיה צורך לקחת בחשבון את נוכחותם שם לפני שיגור נשק מסוג זה.

חלק גדול מתחמושת המצרר שבה השתמשה ישראל לא התפוצץ, והותיר כמיליון נפלי פצצונות שעדיין קיים סיכוי שיתפוצצו. נפלי פצצונות של נשק מצרר הרגו למעלה מ-30 בני אדם מאז סוף המלחמה, וגרמו לפציעתם של 184 בני אדם נוספים.

לחומר רקע בנושא תחמושת מצרר, אנא עיינו במסמכים הבאים באתר Human Rights Watch:
• נורווגיה סוללת את הדרך לאמנה בנושא תחמושת מצרר: https://www.hrw.org/english/docs/2006/11/17/global14629.htm
• ארה"ב דוחה את בקשת ישראל לתחמושת מצרר: https://www.hrw.org/english/docs/2006/08/11/israb13974.htm
• תחמושת מצרר ישראלית פוגעת באזרחים בלבנון: https://www.hrw.org/english/docs/2006/07/24/isrlpa13798.htm
• ניתן לעיין במסמכים נוספים בנושא תחמושת מצרר באתר: https://www.hrw.org/doc/?t=arms_clusterbombs