Το Βραβείο Alison Des Forges της Human Rights Watch τιμά το σθένος των ανθρώπων που διακινδυνεύουν τη ζωή τους για να προστατεύουν την αξιοπρέπεια και τα δικαιώματα των άλλων. Η Human Rights Watch συνεργάζεται με αυτούς τους γενναίους ακτιβιστές για να δημιουργήσουν έναν κόσμο στον οποίο οι άνθρωποι θα ζουν απαλλαγμένοι από τη βία, τις διακρίσεις και την καταπίεση. 
 

Photo courtesy of Yonous Muhammadi

Ο Yonous Muhammadi είναι κορυφαίος υπέρμαχος των δικαιωμάτων των προσφύγων στην Ελλάδα, όπου εξασφάλισε άσυλο αφού εγκατέλειψε την πατρίδα του, το Αφγανιστάν, για να ξεφύγει από τις καταχρηστικές πρακτικές των Ταλιμπάν. Ο Muhammadi έχει στοχοποιηθεί για το έργο του εδώ και καιρό, καθώς, μεταξύ άλλων, φυλακίστηκε από τους Ταλιμπάν στο Αφγανιστάν για τη δράση του σε σχέση με την έρευνα και την προάσπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, και υπέστη βάναυσο ξυλοδαρμό στην Αθήνα από άγνωστους δράστες που του επιτέθηκαν ενώ δίδασκε ελληνικά σε ανήλικους μετανάστες.
 

Ως πρόεδρος του Ελληνικού Φόρουμ Προσφύγων (ΕΦΠ), ο Muhammadi διασφαλίζει ότι οι ανάγκες και τα δικαιώματα των προσφάτως αφιχθέντων αιτούντων άσυλο, μεταναστών και προσφύγων, βρίσκονται στο επίκεντρο των διαλόγων υψηλού επιπέδου στην Ελλάδα και σε άλλα μέρη της Ευρώπης. Ήταν ανάμεσα στους πρώτους που επεσήμαναν την ανησυχητική έκταση της ξενοφοβικής βίας στην Ελλάδα και που άσκησαν πιέσεις για τη λογοδοσία των δραστών τέτοιου είδους πράξεων. Είναι επίσης προσηλωμένος στην προάσπιση των δικαιωμάτων των γυναικών και υπηρετεί ως πρεσβευτής της Λευκής Κορδέλας (White Ribbon), μίας από τις μεγαλύτερες ανδροκρατούμενες εκστρατείες με σκοπό την εξάλειψη της βίας κατά των γυναικών.

 
Ο Yonous Muhammadi αναδύθηκε από τη δική του τρομακτική προσωπική ιστορία για να αναδειχθεί σε γενναίο και μάχιμο υποστηρικτή των ανθρώπων ανά τον κόσμο, που αναζητούν καταφύγιο από τη δίωξη. Αποτελεί ένα λαμπρό παράδειγμα του τι σημαίνει να είναι κανείς υπέρμαχος των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

Eva Cossé

Βοηθός Ερευνήτρια, Ελλάδα

Ο Muhammadi πραγματοποιεί δράσεις δρόμου και υπεράσπισης με στόχο να ενημερώνει τους πρόσφυγες για τα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις τους στην Ελλάδα, να εξασφαλίζει πρόσβαση σε ιατρικές υπηρεσίες, καθώς και να καλύπτει κενά στις ανεπαρκείς συνθήκες υποδοχής και να συμβάλλει στην αντιμετώπιση των εμποδίων ένταξης και των άθλιων συνθηκών κράτησης. Το ΕΦΠ άσκησε επιτυχώς πιέσεις στο ελληνικό Υπουργείο Παιδείας το 2010 ώστε να επιτρέψει σε παιδιά χωρίς έγγραφα να φοιτήσουν στο σχολείο, ενώ επίσης πέρυσι άσκησε πίεση στην ελληνική κυβέρνηση για τη δημιουργία ενός ξενώνα για εκατοντάδες οικογένειες από το Αφγανιστάν. Η αφοσίωση του Muhammadi αποκτά ολοένα και μεγαλύτερη σημασία, καθώς από το 2015 έχουν καταφθάσει στην Ελλάδα περισσότεροι από 1 εκατομμύριο αιτούντες άσυλο και μετανάστες, κυρίως από τη Συρία και το Αφγανιστάν.

Η Human Rights Watch τιμά τον Yonous Muhammadi για το ακλόνητο θάρρος και την προσήλωσή του στην προστασία των δικαιωμάτων των προσφύγων, των αιτούντων άσυλο και των μεταναστών στην Ελλάδα και σε ολόκληρη την Ευρώπη.