2016 Alison Des Forges Award for Extraordinary Activism Honorees. Clockwise: Pierre Claver Mbonimpa (Burundi), Ratnaboli Ray (India), Nicholas Opiyo (Uganda), Kalpona Akter (Bangladesh), Yonous Muhammadi (Greece)

© 2014 Teddy Mazina, Byloom, Ilan, 2016 Shariful Islam Sourav, Photo courtesy of Yonous Muhammadi

(New York) – Vier dappere en onvermoeibare voorvechters van de mensenrechten krijgen de prestigieuze Alison Des Forges Award 2016 voor Buitengewoon Activisme, meldde Human Rights Watch vandaag. 

De winnaars zijn toonaangevende stemmen voor gerechtigheid in hun landen. Kalpona Akter is een voormalige kindarbeider in de kledingfabrieken van Bangladesh die collega textielarbeiders organiseerde om eerlijke rechten en arbeidsomstandigheden op te eisen; Pierre Claver Mbonimpa heeft zijn leven gewijd aan het aan de kaak stellen van mensenrechtenschendingen tegen gevangenen, activisten en mensen uit alle sociale, etnische en economische achtergronden in Burundi; Yonous Muhammadi ontvluchtte de Taliban in Afghanistan, kreeg asiel in Griekenland en groeide uit tot een belangrijke verdediger van de rechten van vluchtelingen daar; en Ratnaboli Ray, die alles in het werk stelt om India te bewegen naar een systeem waarin mensen met psychische aandoeningen zorg krijgen waarbij hun rechten worden gerespecteerd. 

"De Alison Des Forges Award eert mensen die hun leven hebben gewijd aan het verdedigen van een aantal van 's werelds meest onderdrukte en kwetsbare mensen", aldus Kenneth Roth, directeur van Human Rights Watch. "De mensen die we huldigen, werken elke dag moedig en onbaatzuchtig, vaak onder de meest moeilijke en gevaarlijke omstandigheden." 

De prijs is vernoemd naar Dr. Alison Des Forges, die bijna twee decennia senior adviseur was bij Human Rights Watch, en die op 12 februari 2009 om het leven kwam bij een vliegtuigongeluk in de staat New York. Des Forges was wereldwijd dé expert wat betreft de genocide in Rwanda van 1994, en de nasleep daarvan. De jaarlijkse prijs van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch eert haar buitengewone inzet voor de bescherming van de rechten van de mens. De prijs viert de moed van mensen die hun leven op het spel zetten om een wereld vrij van geweld, discriminatie en onderdrukking te creëren. 

De vier laureaten van 2016 worden gehuldigd tijdens de Voices for Justice Human Rights Watch Annual Dinners, die over de hele wereld in meer dan 20 steden worden gehouden. Ze krijgen gezelschap van Nicholas Opiyo uit Oeganda, die in het verleden de internationale award al ontving. 

Akter wordt gehuldigd in Genève; Mbonimpa in Santa Barbara en Parijs; Muhammadi in Los Angeles, Silicon Valley en San Francisco; en Ray in Toronto. Opiyo wordt gehuldigd tijdens een diner in München.    

Voor meer informatie over de ontvangers, kunt u hieronder lezen, of bezoek: 
https://www.hrw.org/join-us/voices-for-justice
 
Over de Ontvangers

Kalpona Akter, Bangladesh 
Als kind zwoegde Kalpona Akter lange uren in Bengaalse kledingfabrieken. Ze werd afgestraft vanwege het organiseren van collega-textielarbeiders om eerlijke arbeidsrechten op te eisen, maar liet zich niet afschrikken. Human Rights Watch eert Kalpona Akter's toewijding aan het opkomen voor de rechten van werknemers in Bengaalse kledingfabrieken. 

Pierre Claver Mbonimpa, Burundi 
Pierre Claver Mbonimpa heeft zijn leven gewijd aan het aan de kaak stellen van mensenrechtenschendingen tegen gevangenen, activisten, en personen uit alle sociale, etnische en economische achtergronden in Burundi. Door zijn werk werd hijzelf mikpunt; in 2015 overleefde hij ternauwernood een moordaanslag. Human Rights Watch eert Pierre Claver Mbonimpa voor zijn buitengewone moed ten tijde van brutale onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting in Burundi. 

Yonous Muhammadi, Griekenland 
Yonous Muhammadi is een invloedrijke verdediger van de rechten van vluchtelingen in Griekenland, waar hij asiel kreeg na zijn vlucht voor de Taliban in Afghanistan. Hij voorziet in hulpverlening gericht op het informeren van vluchtelingen over hun rechten in Griekenland, zorgt voor toegang tot medische diensten, en het regelen van fatsoenlijke opvangvoorzieningen. Human Rights Watch onderscheidt Yonous Muhammadi voor zijn niet aflatende moed en inzet voor de bescherming van de rechten van vluchtelingen, asielzoekers en migranten in Griekenland. 

Ratnaboli Ray, India 
Al meer dan twee decennia is Ratnaboli Ray een toonaangevende pleitbezorger voor de rechten van mensen met geestelijke gezondheidsproblemen in India. Ray leidt de lobby om misbruik in overheidsinstellingen tegen te gaan, ter bestrijding van stigmatisering, en biedt vakopleidingen. Human Rights Watch onderscheidt Ratnaboli Ray voor het nemen van het voortouw in de strijd - vaak met groot persoonlijk risico – om India te veranderen in de richting van een systeem waarin de geestelijke gezondheidszorg op rechten is gebaseerd. 

Nicholas Opiyo, Oeganda 
Nicholas Opiyo is een vooraanstaande mensenrechtenadvocaat en oprichter van Chapter Four Uganda, een mensenrechtenorganisatie. Hij heeft met succes op hoog niveau juridische strijd geleverd tegen verschillende constitutionele uitdagingen, waaronder de beruchte anti-Homoseksualiteit Wet van 2013, die nietig werd verklaard in augustus 2014. Human Rights Watch onderscheidt Nicholas Opiyo voor zijn onwankelbare toewijding aan de verdediging van de mensenrechten van alle Oegandezen door het bevorderen van de universele toegang tot de rechter.