(ניו יורק) - איש העסקים הנדבן ג'ורג' סורוס הכריז היום כי יעביר לארגון Human Rights Watch מענק בגובה 100 מיליון דולר ארה"ב, שייפרס על פני 10 שנים. סכום כסף זה, שיגיע מקרנות "החברה הפתוחה" של סורוס, הוא המענק הגדול ביותר שאיל ההון נתן אי פעם לארגון לא ממשלתי. כספי המענק ישמשו את ארגון Human Rights Watch להרחבה ולהעמקה של נוכחותו בעולם במטרה להגן על זכויות האדם ולקדם אותן ביתר יעילות ברחבי תבל.

ארגון Human Rights Watch אינו מוכן לקבל שום מימון ממשלתי, והמענק של סורוס מציב בפניו אתגר לגייס סכום זהה של 100 מיליון דולר נוספים מתרומות פרטיות. ארגון Human Rights Watch מקווה שהשילוב בין המענק לבין התרומות הנוספות שיגויסו באותו סכום, ותרומות אחרות, יאפשרו לו ליישם תכנית אסטרטגית להפיכתו לארגון חובק עולם באמת ובתמים. התכנית תחייב את ארגון Human Rights Watch להגדיל את תקציבו השנתי בתוך חמש שנים מ-48 מיליון דולר ארה"ב ל-80 מיליון דולר.

לדברי סורוס, שייסד את קרנות "החברה הפתוחה" ומכהן כיושב הראש שלהן, "מתוך הארגונים שאני תומך בהם, Human Rights Watch הוא אחד המשפיעים ביותר. זכויות האדם הן הבסיס לשאיפות הגדולות ביותר שלנו: השאיפות שבלב לבן של החברות הפתוחות".

סורוס הוסיף כי הוא מעוניין במיוחד לעודד נדבנים מחוץ למעגלי התומכים המסורתיים של זכויות האדם באירופה ובצפון אמריקה.

המענק נועד לתמוך בבינאומו של ארגון Human Rights Watch, לאפשר לו לאייש משרדים בבירות אזוריות חשובות ברחבי העולם, שיעסקו בפעילות ציבורית, ולהעמיק את הנוכחות המחקרית שלו בארצות שמצב זכויות האדם בהן מעורר דאגה. ארגון Human Rights Watch מתכנן במיוחד להגביר את יכולת השפעתו על כוחות עולים בחצי הכדור הדרומי במטרה לקדם סדר יום של שמירה על זכויות האדם.

לדברי סורוס, "השפעתו של ארגון Human Rights Watch יכולה להתעצם אם תחום הפעילות שלו יהיה באמת ובתמים בינלאומי. על ארגון Human Rights Watch להיות נוכח בבירות ברחבי העולם, לטפל בעניינים מקומיים בשילוב כוחות עם ארגונים מקומיים לזכויות האדם ולעבוד מול גורמי ממשל מקומיים. הארגון שואף לכך שבתוך חמש שנים לא פחות ממחצית הכנסותיו ורוב חברי הנהלתו יבואו מחוץ לארה"ב".

באמצעות מיקוד תשומת הלב העולמית אל מקומות שזכויות האדם מופרות בהם, ארגון Human Rights Watch משמיע את קולם של המדוכאים ומחייב את המדכאים לתת דין וחשבון על פשעיהם. חקירותיו הקפדניות והאובייקטיביות והפעילות הציבורית האסטרטגית והממוקדת שלו מפעילות לחץ אינטנסיבי למען שינוי ומעלות את מחיר הפרתן של זכויות האדם. מאז שנת 1978 לוחם ארגון Human Rights Watch למען שיפורים מושרשים בדפוסי פעולה הנוגעים לזכויות האדם ומסייע להביא צדק וביטחון לאנשים ברחבי העולם.

לדברי מנכ"ל הארגון קנת' רות', "בעולם שבו הרב-קוטביות הולכת וגוברת, עלינו להבטיח שהמסר של ארגון Human Rights Watch יהדהד בבירות רבות ההשפעה ביותר ברחבי תבל. כדי להפסיק את ההפרות החמורות נדרשת הפעלת לחץ מצד כל ממשלה בעלת השפעה, ובכלל זה מכוחות עולים בחצי הכדור הדרומי".

הצוות של ארגון Human Rights Watch מונה כ-300 עובדים ועובדות, והוא מטפל במצב זכויות האדם בקרוב ל-90 מדינות. הארגון מפרסם מדי שנה כ-100 דוחות ומאות הודעות לעיתונות. המענק של סורוס יאפשר לארגון Human Rights Watch להשקיע משאבים נוספים בסגירת פערים משמעותיים ברשת הדיווח שלו, ובכלל זה בחלקים מאפריקה ומאסיה. המענק אף יאפשר לארגון Human Rights Watch להעמיק את המחקר שלו היכן שפריסתו של צוות המחקר מצומצמת יתר על המידה.

בנוסף לכך, כדי שהשפעת המחקר של ארגון Human Rights Watch תהיה מרבית, יוסיף הארגון חברי צוות שיפעלו ביעילות רבה יותר מול ממשלות מקומיות בנושאים מקומיים ואזוריים המעוררים דאגה, ויפתחו קשרים עם עיתונאים בעלי גישה לקהלים מקומיים. הצבתם של חוקרים ואנשי הסברה רבים יותר במדינות מפתח תמצב את ארגון Human Rights Watch טוב יותר לעבודה מול גורמי ממשלה, עיתונאים ופעילי החברה האזרחית, ותקל עליו לדחוף בהצלחה לשינויים חיוביים.

לדברי רות', "אנו מקווים שהדוגמה שנתן ג'ורג' סורוס תעודד נדבנים להשקיע באידיאלים של זכויות האדם וכך תסייע לתנועה למען זכויות האדם ברחבי העולם".