(ירושלים) - ארגון Human Rights Watch אמר היום כי השימוש שעושה ישראל בארטילריה כבדה באזורי מגורים בעיר עזה מפר את האיסור שמטילים דיני המלחמה על התקפות חסרות הבחנה, ויש להפסיקו לאלתר. חוקר מטעם ארגון Human Rights Watch צפה ב-15 בינואר, על גבול ישראל-עזה, בירי חוזר ונשנה של ישראל בפגזי ארטילריה בקוטר 155 מ"מ במרכז העיר עזה. השימוש בפגזים אלה יכול לגרום להתפוצצויות ולנזק מרסיסים בטווח של עד 300 מטרים ממקום הפגיעה.

לדברי מרק גרלאסקו, אנליסט צבאי בכיר בארגון Human Rights Watch "סביר להניח כי ירי של פגזי 155 מ"מ לתוך מרכז העיר עזה, תהיה המטרה אשר תהיה, יגרום לפגיעה איומה באזרחים. כשישראל  משתמשת בנשק מסוג זה בנסיבות כאלה, היא מבצעת התקפות חסרות הבחנה על אזרחים, תוך הפרה של דיני המלחמה".

לדברי אונר"א, ישראל הפגיזה אתמול את המתחם המרכזי של הסוכנות בעיר עזה, ופצעה שלושה אנשים. אונר"א סבורה כי בהתקפה נעשה שימוש בזרחן לבן, שגרם לשריפה שפשטה בחלק מהמתחם. כ-700 מתושבי העיר נמלטו באותו בוקר למתחם אונר"א על-מנת לחסות בו מפני הלחימה האינטנסיבית באזור. חוקר ארגון Human Rights Watch היה עד גם להתקפות על העיר עזה שבהן נעשה שימוש בפגזי זרחן לבן בקוטר 155 מ"מ המתפוצצים על הקרקע.

ג'ון ג'ינג, מנהל המבצעים של אונר"א ברצועת עזה, אמר לתקשורת: "במשך הלילה, בזמן שהפגזים הלכו והתקרבו אלינו, ורסיסים התחילו לחדור באופן קבוע לתוך המתחם, הזהרנו את הישראלים מדי שעה כמה אנחנו חשופים פה לפגיעה. למרות זאת, ספגנו עכשיו פגיעות ישירות".

ראש ממשלת ישראל, אהוד אולמרט, התנצל על ההתקפה, אך אמר שאש נורתה על הכוחות הישראליים מתוך מתחם אונר"א. אולמרט אמר כי "זהו אירוע עצוב ואני מצטער על כך, אך הכוחות הישראלים הותקפו משם".

מניין ההרוגים בפעולות הצבאיות של אתמול אינו ידוע עדיין, אולם בתקשורת צוטטו גורמים רשמיים במשרד הבריאות הפלשתיני שאמרו כי 70 אנשים נהרגו (הדיווחים לא הבחינו בין אזרחים ללוחמים בקרב ההרוגים). נכון ל-14 בינואר, נהרגו על-פי נתוני משרד הבריאות של עזה 1,013 פלשתינים, ובהם 322 ילדים ו-76 נשים. על-פי הדיווחים נפצעו 4,560 פלשתינים נוספים, ובהם 1,600 ילדים ו-678 נשים.

ההתקפה על העיר עזה בוצעה לאחר שצה"ל הזהיר את תושבי הרצועה כי עליהם להימלט למרכזי הערים. על-פי ממשלת ישראל, החל צה"ל משדר ב-3 בינואר אזהרות שבהן נאמר לאנשים, בין היתר, כי "למען ביטחונכם שלכם, הנכם נדרשים לעזוב מיד את בתיכם ולעבור למרכזי הערים". למרות האזהרות, תקף צה"ל את מרכז העיר עזה, כשהוא גורם לנפגעים מקרב האזרחים.

לדברי גרלאסקו "ישראל הזהירה אזרחים שעליהם ללכת למרכזי הערים ולאחר-מכן הפגיזה את מרכז העיר עזה בנשק שבו אסור להשתמש לעולם באזורים מיושבים בצפיפות". 

על-פי דיווחי התקשורת וארגוני סיוע, הכוחות הישראליים אף ירו אתמול על בית חולים ועל מרכז לתקשורת בינלאומית. ארגון הבריאות העולמי (WHO) אמר לארגון Human Rights Watch כי פגזים ישראליים פגעו בבית-החולים אל-קודס שבשכונת תל אל-הווא, וגרמו לשריפה. השריפה כובתה, אולם היה הכרח לפנות כ-100 חולים. בעת התקיפה שהו בבית החולים, לדברי ארגון הבריאות העולמי, בין 150 ל-500 חולים.

הירי הישראלי פגע גם במגדל א-שורוק, שבו שוכנים משרדים של גורמי תקשורת כגון רויטרס, תחנת הטלביזיה אל-ערבייה, ועיתון אל-חייאת. הירי גרם נזק ניכר לבניין ופצע לפחות שני עיתונאים, אחד מהם עובד של ערוץ הטלוויזיה של אבו דאבי. סוכנויות תקשורת סיפקו לצה"ל את נקודות הציון של כל משרדיהן. הכוחות הישראליים אמרו לתקשורת כי נורתה לעברם אש מן הבניין. אין זה ברור אם הירי הישראלי שפגע בעניין היה ירי ארטילרי או ירי מטנק.

ארגון Human Rights Watch אינו יכול לקיים בשלב זה חקירה מלאה של הפרות של דיני המלחמה שבוצעו כביכול על-ידי מי מהצדדים, בשל האיסור הישראלי המתמשך על הכניסה לרצועת עזה.

חמאס וארגונים פלשתיניים חמושים אחרים הפרו גם הם את דיני המלחמה בכך שהמשיכו לירות רקטות קסאם וטילי גראד, שהם נשק בלתי-מונחה, לתוך מרכזי אוכלוסייה בישראל. חוקר של ארגון Human Rights Watch ראה אתמול בגבול עזה ירי של רקטת קסאם שפגע מחוץ לשדרות, ולא גרם לשום פגיעה. רקטות כאלה הרגו שלושה אזרחים ישראלים ופצעו לפחות 78 מאז ה-27 בדצמבר.

המשפט ההומניטארי הבינלאומי (או דיני המלחמה) אוסר על התקפות חסרות הבחנה. התקפות חסרות הבחנה הן כאלה שמטבען פוגעות במטרות צבאיות ובאזרחים ובאובייקטים אזרחיים גם יחד, ללא הבחנה. דוגמאות להתקפות חסרות הבחנה הן התקפות שאינן מכוונות נגד מטרה צבאית ספציפית או התקפות שבהן נעשה שימוש בכלי-נשק שאותם לא ניתן לכוון על מטרה צבאית ספציפית. התקפות חסרות הבחנה אסורות כוללות הפצצה של אזור, שהינה התקפה המבוצעת באמצעות ארטילריה או באמצעים אחרים, תוך התייחסות למספר מטרות צבאיות מובהקות הנפרדות בבירור זו מזו והממוקמות באזור שבו קיים ריכוז של אזרחים ושל אובייקטים אזרחיים, כאל מטרה צבאית אחת.

רדיוס הפגיעה הקטלנית הצפוי מפגז שטח בקוטר 155 מ"מ, כמו פגזי הארטילריה בהם משתמש צה"ל כעת בעיר עזה, עומד על-פי דיווחים על בין 50 ל-150 מטרים. רדיוס הפגיעה הכולל של פגזים אלה עומד על בין 100 ל-300 מטרים. גורמים רשמיים בצה"ל אמרו בעבר כי טווח הסטייה של פגז 155 מ"מ הוא על-פי רוב כ-25 מטרים. לפיכך, כאשר צה"ל מכוון פגזים למטרות הנמצאות במרחק של 100 מטרים מאזורים מיושבים, הדבר מגביר מאוד את הסיכון לפגיעה באזרחים.

בדו"ח שפרסם ארגון Human Rights Watch בחודש יוני 2007, שכותרתו "ירי ללא הבחנה: התקפות רקטות פלשתיניות על ישראל והפגזות ארטילריה ישראליות ברצועת עזה" המליץ הארגון בפני ישראל שורה של המלצות בנוגע לשימוש בארטילריה באזורים צפופי אוכלוסייה ברצועה. ארגון Human Rights Watch קרא לישראל:

  • לחדול מהפגזות ארטילריה שמשתמשות בנשק ארטילרי כגון פגזי 155 מ"מ במצבים ובמקומות שבהם מידת הדיוק של כיוון הנשק ורדיוס הפגיעה של הפגזים אינם מאפשרים ביצוע התקפות שיכולות להבחין בין אזרחים לבין לוחמים.
  • לחדול מהפגזות ארטילריה באזורים מיושבים או בקרבת אזורים מיושבים, כאשר ישנה סבירות שהפגזות כאמור יגרמו לפגיעה מוגזמת באזרחים ביחס לתועלת הצבאית הצפויה.
  • לוודא שכל ההפגזות הארטילריות מכוונות לעבר יעד צבאי אמיתי, ולא נועדו לצורך התפישות המרחיבות יתר-על-המידה של "מניעת גישה", שאינן עולות בקנה אחד עם המשפט ההומניטארי הבינלאומי. לחדול מכל התקפה ברגע שמתברר שהיא אינה מכוונת לעבר יעד צבאי אמיתי, או שאינה מבחינה בין לוחמים לאזרחים.
  • לוודא, בשיתוף פעולה עם הצד הפלשתיני, את קיומם של מנגנוני תקשורת אפקטיביים לצורך העבירה מהירה של מידע בדבר התקפות שעלולות לפגוע באזרחים, וכן לנקוט אמצעים נאותים כדי להקטין את מידת הסיכון לאזרחים כאשר נמסר מידע כאמור.
  • לאסוף ולנתח נתונים בכל הקשור לאזרחים פלשתינאים שנפגעו מהפגזות ארטילריה, על-מנת להעריך את הפגיעה הנגרמת לאזרחים כתוצאה משימוש בארטילריה במקומות ובמצבים מסוימים, ולבסס מתוך כך את החלטות הטיווח על שקלול נכון של הפגיעה הצפויה באזרחים.