Former president of South Africa Nelson Mandela at a meeting in central London on June 24, 2008.

© 2008 Reuters

(Йоханнесбург - 5 декабря, 2013 г.) – Смерть Нельсона Манделы, скончавшегося 5 декабря 2013 года, стала громадной потерей не только для ЮАР, но и для всего мира.

Мандела на протяжении нескольких десятилетий вел борьбу с апартеидом в ЮАР и провел в тюрьме 27 лет за свою деятельность. Отпущенный на свободу в 1990 году, Мандела в 1994 году стал первым президентом ЮАР после ликвидации апартеида. Он заслужил всеобщее уважение за то, что ему удалось мирно провести страну к более справедливой и демократической системе.

«Жизнь Манделы стала квинтэссенцией борьбы за основополагающие правозащитные идеалы: свободу, равенство и справедливость, — отметил Кеннет Росс, исполнительный директор Хьюман Райтс Вотч. — Его смерть напоминает нам о том, насколько уникальным было его принципиальное и достойное руководство как для Африки, так и для остального мира».

Нельсон Мандела родился 18 июля 1918 года. По окончании школы он поступил в университет Форт-Хэр, где стал участвовать в студенческой политической деятельности. В 1944 году он вступил в Африканский национальный конгресс (АНК). Вместе с Уолтером Сисулу, Оливером Тамбо и другими борцами с апартеидом Мандела создал Молодежную лигу АНК. В 1964 году состоялся суд над Манделой и 156 другими членами АНК, на котором их признали виновными в осуществлении диверсий и приговорили к пожизненному заключению.

На суде Мандела сказал:

Я чтил идеал демократического и свободного общества, в котором все граждане живут в гармонии и имеют равные возможности. Это тот идеал, ради которого я готов жить и к которому я стремлюсь. Но если это будет необходимым, то ради этого идеала я готов умереть.

Несмотря на приговор к пожизненному заключению и 27 лет, проведенные в тюрьме вплоть до освобождения в 1990 году, Нельсон Мандела без видимой горечи яростно убеждал в необходимости примирения и строительства нового южноафриканского государства. Краеугольным камнем этого преобразования является тщательно продуманная конституция ЮАР, в которой закреплены такие фундаментальные ценности, как человеческое достоинство, равенство и свобода, а также важность государственного строительства, участия граждан в принятии решений и сплоченности общества.

Тем не менее, теперь, когда ЮАР уже почти 20 лет управляется демократическим путем, страна выглядит вовсе не такой, какой ее мечтал увидеть Мандела. Здесь господствуют неравенство и нищета, образование и здравоохранение находятся в упадке, республика разделена по расовому признаку, велико экономическое расслоение общества.

«Мандела вывел ЮАР из тьмы и жестокости, — заключил Росс. — Было бы хорошо, если бы следующее поколение лидеров страны соответствовало заданной им высокой планке и столь же преданно служило идеалам прав человека».