(ירושלים) - בדו"ח המתפרסם היום, אומר ארגוןHuman Rights Watch  כי הירי הישראלי החוזר ונשנה של פגזי זרחן לבן על אזורים מיושבים בצפיפות ברצועת עזה במהלך המבצע הצבאי האחרון של ישראל היה חסר הבחנה ומעיד על ביצועם של פשעי מלחמה. 

הדו"ח בן 71 העמודים, "גשם של אש: השימוש הבלתי-חוקי של ישראל בזרחן לבן ברצועת עזה", כולל דיווחים של עדי ראייה על פגיעתו ההרסנית של הזרחן הלבן באזרחים וברכוש אזרחי ברצועה. מיד לאחר שתמו מעשי האיבה, מצאו חוקרי ארגון Human Rights Watch  ברצועה פגזים שהתפוצצו, מכלים ועשרות שבבי לבד שהכילו זרחן לבן ברחובות עירוניים, על גגות בתי מגורים, בחצרות בתים ובבית ספר של האו"ם. בדו"ח מוצגים גם ראיות בליסטיות, תצלומים, תמונות לווין ומסמכים של ממשלת ישראל ושל הצבא.

צבאות משתמשים בזרחן לבן בעיקר על-מנת למסך את פעולותיהם על הקרקע באמצעות יצירת עשן סמיך. כמו כן, ניתן להשתמש בו כנשק תבערה.

לדברי פרד אברהמס, חוקר בכיר למצבי חירום בארגוןHuman Rights Watch  ואחד ממחברי הדו"ח, "הצבא הישראלי לא השתמש בזרחן לבן ברצועה רק לצורך מיסוך כוחותיו בשטחים פתוחים. הצבא ירה זרחן לבן שוב ושוב מעל אזורים מיושבים בצפיפות, אפילו כאשר כוחותיו לא היו באזור וניתן היה להשתמש בפגזי עשן שהם בטוחים יותר. כתוצאה מכך, סבלו ומתו אזרחים ללא צורך".

הדו"ח מתעד דפוס או מדיניות של שימוש בזרחן לבן שלדברי ארגוןHuman Rights Watch  חייבו ללא ספק את אישורם של קצינים בכירים בצבא.

לדברי אברהמס: "ראוי שמפקדים בכירים יתנו את הדין על המוות המיותר של אזרחים שגרם הזרחן הלבן".

ב-1 בפברואר הגיש ארגוןHuman Rights Watch  לצה"ל שאלות מפורטות בנוגע לשימוש שעשה בזרחן לבן ברצועת עזה. צה"ל לא נתן מענה לשאלות, ונימק את הדבר בחקירה פנימית המתנהלת בפיקוד דרום.

בפעולות האחרונות ברצועת עזה פוצצו כוחות ישראליים באוויר פגזים ארטילריים בקוטר 155 מ"מ של זרחן לבן, לעיתים מזומנות מעל אזורים מיושבים או בסמוך להם. כל פגז המתפוצץ באוויר ממטיר 116 שבבים בוערים של זרחן לבן על-פני רדיוס של עד 125 מטרים מנקודת ההתפוצצות. זרחן לבן מתלקח ובוער כאשר הוא בא במגע עם חמצן. הוא מוסיף לבעור בחום של עד 816 מעלות צלזיוס עד שהוא מתכלה או עד אשר אספקת החמצן נגמרת. במגע עורי, גורם הזרחן הלבן לכוויות חמורות ומתמשכות.

תחמושת הזרחן הלבן אינה בלתי-חוקית כאשר משתמשים בה כראוי בשטחים פתוחים, אולם מהדו"ח של ארגון Human Rights Watch  עולה כי צה"ל פוצץ אותו שוב ושוב באורח בלתי-חוקי מעל שכונות מגורים, כשהוא הורג ופוצע אזרחים וגורם נזק למבנים אזרחיים כולל בית ספר, שוק, מחסן אספקה הומניטארית ובית חולים.

ישראל הכחישה תחילה כי היא משתמשת בזרחן לבן ברצועת עזה, אולם נוכח הצטברותן של ראיות נגדיות, טענה כי השתמשה בנשק בהתאם לכללי המשפט הבינלאומי. מאוחר יותר הכריזה ישראל על חקירה פנימית בנוגע לאפשרות שנעשה שימוש בלתי-הולם בזרחן לבן.

לדברי אברהמס "מחקירות שקיים צה"ל בעבר בנוגע לעוולות שבוצעו לכאורה עולה כי חקירה זו לא תהיה יסודית ונטולת פניות. לכן יש צורך בחקירה בינלאומית של הפרות חמורות של דיני המלחמה בידי כל הצדדים".

לדברי ארגון Human Rights Watch  צה"ל ידע כי נשקפת לאזרחים סכנת חיים מזרחן לבן. בדו"ח רפואי שהכין משרד הבריאות במהלך מעשי האיבה נאמר כי לזרחן לבן: "יכולת לגרום תחלואה קשה ותמותה בחשיפה עורית, נשימתית ובבליעה." הדו"ח מציין כי כוויות על פחות מ-10% משטח הגוף עלולות להיות קטלניות בשל הנזק לכבד, לכליות וללב. זיהומים נפוצים גם כן וספיגת החומר הכימי על-ידי הגוף עלולה לגרום נזק כבד לאיברים פנימיים ומוות".

אם התכוון צה"ל להשתמש בזרחן לבן כמסך עשן עבור כוחותיו, קובע ארגון Human Rights Watch, הרי שלרשותו עמדו חלופות זמינות לזרחן  - פגזי עשן המיוצרים על-ידי חברה ישראלית.

כל פגזי הזרחן הלבן שמצא ארגון Human Rights Watch יוצרו בארה"ב בשנת 1989 על-ידי חברת Thiokol Aerospace שניהלה את מפעל התחמושת הצבאי במדינת לואיזיאנה באותה עת. ב-4 בינואר צילמה סוכנות הידיעות רויטרס יחידות ארטילריה של צה"ל מטפלות בתחמושת שעליה כיתוב שהעיד על כך שיוצרה בארה"ב ב-Pine Bluff Arsenal בספטמבר 1991.

על-מנת לספק הסבר למספר הרב של האזרחים שנפגעו ברצועת עזה, האשימו גורמים ישראליים רשמיים שוב ושוב את חמאס בכך שהשתמש באזרחים כ"מגנים אנושיים", ובכך שנלחם מתוך אזורים אזרחיים. במקרים שתועדו בדו"ח, לא מצא ארגון Human Rights Watch כל ראיות לכך שחמאס השתמש במגנים אנושיים בקרבת מקום בעת ההתקפה. נראה כי לוחמים פלשתינאים אכן נכחו בחלק מן האזורים, אולם אין בכך כדי להצדיק את השימוש חסר ההבחנה בזרחן לבן באזור מיושב.

ארגון Human Rights Watch אמר כי הגיע מסיבות רבות למסקנה כי צה"ל השתמש בתחמושת זרחן לבן בכוונה או מתוך חוסר זהירות תוך הפרה של דיני המלחמה. ראשית, השימוש החוזר ונשנה בפיצוץ אווירי של זרחן לבן באזורים מיושבים ממש עד לימיו האחרונים של המבצע חושף דפוס פעולה או מדיניות ולא שימוש מקרי או כזה שנעשה בשוגג. שנית, צה"ל היה מודע היטב להשפעותיו של הזרחן הלבן ולסכנה הטמונה בו לאזרחים. שלישית, צה"ל נמנע משימוש בחלופות זמינות ליצירת מסך עשן.

לדברי ארגון Human Rights Watch דיני המלחמה מחייבים מדינות לחקור באורח חסר-פניות טענות בדבר ביצועם של פשעי מלחמה. הראיות הקיימות מחייבות כי ישראל תחקור ובמידת הצורך תעמיד לדין את מי שהורה לבצע או ביצע התקפות בלתי-חוקיות תוך שימוש בתחמושת זרחן לבן.

כמו כן, אמר הארגון כי על ממשלת ארה"ב, שסיפקה לישראל תחמושת זרחן לבן, לקיים גם היא חקירה על-מנת לקבוע האם ישראל השתמשה בו תוך הפרה של דיני המלחמה.