В 2018 г. гражданские активисты, адвокаты, правозащитные группы и независимые СМИ по-прежнему подвергались притеснениям и давлению со стороны властей. Десятки журналистов подверглись судебному преследованию по различным произвольным основаниям, были введены дополнительные ограничения на свободу выражения мнений в интернете.

Беларусь остается единственным европейским государством, где продолжает применяться смертная казнь. Семьям казненных о дате приведения приговора в исполнение и о месте захоронения не сообщается.

Смертная казнь

В октябре 2017 г. был казнен Кирилл Казачок, приговоренный в декабре 2016 г. за убийство. В середине мая были казнены Виктор Лётов и Алексей Михаленя, приговоренные в 2017 г. также за убийство.

В декабре 2017 г. и мае 2018 г. соответственно апелляционные инстанции утвердили смертный приговор Игорю Гершанкову и Семену Бережному, которые были осуждены в 2017 г. по делу «черных риэлторов», а также Вячеславу Сухарко и Александру Жильникову, приговоренным в 2015 г. за убийство.

Свобода выражения мнений и нападения на журналистов

По данным Белорусской ассоциации журналистов, с января по август было произвольно задержано 29 журналистов, в том числе освещавших протесты в День воли.

В декабре 2017 г. суд оштрафовал главного редактора Naviny.by на 345 белорусских рублей (примерно USD 160) за материал о несанкционированном митинге в Минске. В ноябре Минюст вынес этому изданию предупреждение о нарушении законодательства о СМИ. В Беларуси после двух предупреждений средство массовой информации может быть закрыто.

В феврале оператор телеканала «Белсат» Андрус (Андрей) Козел был избит сотрудниками милиции, когда снимал подсчет голосов на избирательном участке, и задержан до утра следующего дня. В марте он был оштрафован на 735 белорусских рублей (примерно USD 340) за неповиновение милиции.

В феврале милиция заинтересовалась 19-летним блогером Степаном Светловым в связи с якобы размещенными им роликами, оскорбляющими президента Александра Лукашенко. На квартире у его родителей был проведен обыск, изъяли ноутбук и видеокамеру Светлова.

Власти усилили преследования журналистов-фрилансеров, которые сотрудничают с не зарегистрированными в стране иностранными СМИ: в сентябре – декабре 2017 г. было возбуждено 33 дела в отношении 17 человек, в январе – сентябре 2018 г. – 85 в отношении 31 человека (больше, чем за аналогичный период 2017 г.) Всем фигурантам назначали штраф от 490 до 1 225 белорусских рублей (USD примерно 230 – 575).

В феврале 2018 г. блогеры Юрий Павловец, Дмитрий Алимкин и Сергей Шиптенко, сотрудничавшие с российскими интернет-ресурсами Regnum, Lenta.ru и EADaily, получили по пять лет условно по надуманным обвинениям в экстремизме и попытках посеять рознь между Россией и Беларусью. Юрий Павловец и Сергей Шиптенко обжаловали приговор в Верховном суде, но тот оставил его без изменения.

В апреле был арестован журналист интернет-издания «Белорусский партизан» Дмитрий Галко. Поводом послужили надуманные обвинения в посягательстве на сотрудников милиции в ноябре 2017 г., когда милиция появилась на дне рождения сына Галко. В июле его приговорили к четырем годам ограничения свободы в учреждении открытого типа и штрафу в 930 белорусских рублей (примерно USD 430). Галко обжаловал приговор, на момент подготовки этого обзора решения по апелляции еще не было.

В июне уголовное дело об уклонении от уплаты налогов было возбуждено в отношении руководителя независимого информагентства БелаПАН Алеся Липая. У него обыскали квартиру и запретили ему на время суда выезжать за границу. После смерти Липая в августе дело закрыли.

В августе было возбуждено уголовное дело в связи с якобы использованием журналистами ряда изданий паролей государственного информагентства БЕЛТА для получения бесплатного доступа. Столь жесткая мера давала основания предполагать, что власти используют этот предлог для наказания неугодных СМИ. Были проведены обыски в редакциях БелаПАН, TUT.BY и еще нескольких СМИ, в том числе государственных, а также на квартирах нескольких журналистов. По меньшей мере 18 журналистов были арестованы по обвинению в «несанкционированном доступе к компьютерной информации». К 10 августа всех отпустили, но на момент подготовки этого обзора они оставались под следствием.

Главный редактор TUT.BY признала факт использования ее сотрудниками паролей для получения бесплатного доступа к материалам БЕЛТА, и ей было предъявлено обвинение в бездействии должностного лица, предусматривающее наказание до пяти лет лишения свободы.

Свобода информации

В декабре 2017 г. и январе 2018 г. по распоряжению Министерства информации за распространение запрещенного контента блокировались независимые информационные ресурсы «Белорусский партизан» и «Хартия’97».

Июньские поправки в закон о СМИ добавили избыточные требования, в соответствии с которыми все онлайновые СМИ обязаны фиксировать имена авторов комментариев и раскрывать эту информацию властям. Для владельцев зарегистрированных онлайновых СМИ была введена уголовная ответственность за содержание любого контента на сайте.

Правозащитники и адвокаты

Власти отказались расследовать недозволенное обращение c применением насилия к  Алексею Лойко во время милицейского рейда в офисе правозащитного центра «Весна» в марте 2017 г. В октябре 2017 г. на границе был произвольно задержан и подвергнут обыску еще один активист «Весны», возвращавшийся в Беларусь с правозащитного форума.

В феврале правозащитница Елена Тонкачева вернулась в Беларусь по окончании действия произвольного трехлетнего запрета на въезд в страну.

Адвокаты, которые занимаются делами с политическим подтекстом, испытывают давление со стороны властей. В сентябре Минюст приостановил лицензию Анны Бахтиной – адвоката с почти 40-летним юридическим стажем, сославшись на ее «недостаточную квалификацию». В октябре суд подтвердил это решение. Бахтина оказалась в числе восьми адвокатов, которым власти предложили пройти «внеочередную» аттестацию. Все они представляли фигурантов так называемого дела «Нового легиона» - прекратившей свою деятельность националистической организации. Остальные семь адвокатов сдали экзамен с замечаниями и в марте 2018 г. успешно прошли переаттестацию.

Свобода собраний

По меньшей мере 110 человек были задержаны милицией в связи с мирными протестами, которые оппозиция традиционно проводит в День воли в Минске и других городах 25 марта.

Накануне митинга в Минске были задержаны оппозиционный политик Николай Статкевич и организаторы мероприятия Владимир Некляев, Вячеслав Сивчик и Максим Винярский. Им был назначен административный арест до 10 суток.

Семь членов Белорусского Хельсинкского комитета и ПЦ «Весна» были задержаны, когда наблюдали за митингом в центре Минска, шестерым было вменено «участие в несанкционированных массовых мероприятиях», одному дополнительно – «неподчинение сотруднику милиции». Всех задержанных в тот же день отпустили, в апреле они обжаловали незаконные действия милиции, по результатам проверки нарушений установлено не было. В августе производство против активистов было прекращено в связи с истечением срока давности.

В мае ЛГБТ-активистка Вика Биран была привлечена к административной ответственности за одиночный пикет поочередно у зданий правительства, МВД и КГБ против осуждения Министерством внутренних дел действий британского посольства, которое в Международный день борьбы с гомофобией вывесило радужный флаг. Она была оштрафована по двум протоколам на общую сумму 735 белорусских рублей (примерно USD 335).

Свобода ассоциации

В мае правительство внесло законопроект об отмене статьи 193.1 УК РБ, которая предусматривает ответственность за участие в деятельности незарегистрированной организации, и замене этого состава на административный, со штрафом до 1 225 белорусских рублей (примерно USD 600).

Власти под произвольными предлогами по-прежнему отказывали в регистрации независимым группам и оппозиционным партиям.

В апреле Минюст в седьмой раз отказал в регистрации партии «Белорусская христианская демократия», сославшись на технические недоработки в заявке. В мае Верховный суд оставил решение Минюста в силе.

В октябре 2017 г. Верховный суд оставил в силе второй отказ Минюста зарегистрировать Социально-христианское движение.

В августе суд в Минске по сомнительному делу об уклонении от уплаты налогов приговорил руководителя и бухгалтера профсоюза работников радиоэлектронной промышленности к четырем годам ограничения свободы с запретом в течение пяти лет занимать руководящие должности.

Ключевые международные акторы

Правительство по-прежнему отказывалось сотрудничать с назначенным в 2012 г. спецдокладчиком ООН по Беларуси Миклошем Харашти. В своем заключительном докладе Совету по правам человека он отметил, что на протяжении всего периода его мандата «жизнь в Беларуси регламентировалась целенаправленно репрессивной правовой базой, что усугублялось регулярно повторяющимися, централизованно планируемыми репрессиями с применением насилия в отношении мирных демонстрантов, неправительственных организаций (НПО), политических оппонентов, правозащитников и сотрудников независимых средств массовой информации». В июне мандат спецдокладчика был продлен еще на год.

В декабре 2017 г. Комитет по ликвидации расовой дискриминации в своих заключительных замечаниях по очередным периодическим докладам Беларуси призвал правительство расследовать все случаи расовой дискриминации, принять меры по предупреждению дискриминации рома и обеспечить независимость судебной власти.

По итогам рассмотрения в мае пятого периодического доклада Беларуси о выполнении Конвенции против пыток Комитет ООН против пыток призвал правительство ввести мораторий на приведение в исполнение смертных приговоров, имея в виду отмену смертной казни, отметил, что пытки остаются «широко распространенным явлением», призвал положить конец пыткам в местах содержания под стражей и указал на недопустимость использования психиатрической госпитализации в немедицинских целях.

В апреле Европарламент в своей резолюции осудил продолжающиеся притеснения активистов, политиков и журналистов в Беларуси и настоятельно призвал власти разблокировать доступ к сайту «Хартии’97», отказаться от поправок в закон о СМИ и прекратить преследования независимых блогеров.

Евросоюз отмечал недостатки в февральских местных выборах и высказывался против сохранения в Беларуси смертной казни, а также по поводу репрессий в День воли, подчеркивая, что уважение прав человека является ключевым фактором определения дальнейших отношений ЕС с Минском. В феврале государства – члены ЕС на год продлили ограничительные меры в отношении Беларуси, введенные в связи с продолжающимися нарушениями прав человека. Эти меры включают эмбарго на поставки оружия и адресные санкции в отношении четырех лиц. Несмотря на отсутствие прогресса в правах человека, Комиссия ЕС продолжала переговоры с Минском об облегчении визового режима и реадмиссии.