缅甸军方代表出席联邦议会,2020年3月11日。

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当全世界陷入新冠病毒大流行,否认日益成为稀有物品──但别告诉缅甸政府,因为他们仍然坚持国内新冠病毒零确诊。

惊人的是,政府发言人佐泰(Zaw Htay)宣布,至今无人感染归功于缅甸的“生活方式和饮食习惯”。他还说,因为缅甸人习惯用现金而非信用卡付账,所以不可能传播病毒。这种不负责任的说法彻底违背我们对新冠疫情的了解,罔顾现实,只能向全民传递虚假的安全感,使他们轻忽这种疾病和自己被感染的风险。

昂山素季,缅甸的实际领导人,在3月16日的全国演说中重申国内零确诊,同时号召国人踊跃捐助政府防疫基金。她和佐泰两人都没有指出显而易见的事实──病毒已传向全世界至少155个国家,不会因为边界止步。缅甸其实很危险,因为它和中国分享长达2,227公里的边界,每天都有劳工和移民来往。还有孟加拉、印度和泰国也跟缅甸接壤,而这些国家都已出现新冠确诊病例。

在记者会上受到媒体追问下,佐泰承认新冠零确诊可能存在疑问,但他同时警告绝不宽贷网上传播病毒“假新闻”的行为。政府如此公然掉以轻心,已造成有关政府防疫措施的揣测与谣言四起,以致许多人不信任政府,更无法为保护家人作出知情决策。如同中国武汉的状况,政府在初期限制医疗人员和媒体记者报道疫情,结果将导致应对迟延,助长疫情猛然爆发。

总统府于3月13日采取了最重大措施,在三件疑似死亡病例出现后,取消缅甸新年庆典(俗称泼水节)。政府并禁止大型公共集会直到四月底,虽然承认有必要采取行动,却仍拒绝公布详细信息。

缅甸人民最不乐见的,就是政府重蹈隐匿疫情的覆辙。透明,及时发布事实信息,放弃缅甸是全球大流行例行的歪论,才是当务之急。为了抵抗这么难缠的病毒,缅甸政府应当密切监测疫情,并与社区合作保护最易受害的人群。