沙加缅度北部于2018年11月因篝火引发森林火灾,导致旧金山艺术宫遭烟雾掩盖。当时的美国内政部长辛克表示,2018年加州天然火灾所造成的碳排放量,约略相当于加州全年发电产生的碳排放量。

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据本月发布的最新研究,美国空气污染在2009到2016年稳步下滑之后,又见上升势头。该研究分析全美653个郡收集到的180万个逐日空气监测读数,发现空污增加与2016至2018年的9,700件过早死亡案例具有相关性。这些发现证明现况已对健康权、生命权和享有健康环境的权利构成严重威胁。

这篇工作论文由美国民间非营利、非政党组织全国经济研究所(National Bureau of Economic Research)发表。其研究将2013年以来微粒污染增加5.5%归因于天然火灾更加频繁以及旨在控制全国空气污染的联邦法律《清洁空气法》执行力度降低等因素。除了导致死亡率升高,微粒污染也跟哮喘、心肺疾病、中风、肺癌和呼吸道感染有关。

作者们特别强调违反《清洁空气法》的裁罚率急剧下降。在2016至2018年之间,违反该法113d条──最常见可予罚款或处罚的执法行动──的纪录减少了大约40%。虽然该研究尚无法确定监管不力是导致裁罚率降低的唯一因素,但若结合特朗普政府对于环境执法的普遍轻忽,以及2016年以来美国空气污染增加的现象,情况相当值得担忧。

美国的工业活动从2016年开始增加,它会污染空气,也会助长气候变迁。气候变迁可能提高天然火灾的风险,这些天然火灾进一步污染空气,排放有害人类健康的毒素。特朗普政府也已承认的这一联系,说明一个严重问题:空气污染可能助长气候变迁,而气候变迁的影响则可能助长和加重空气污染带来的健康风险。

特朗普一再废除保护环境和减少碳排放的法规,已经成为他在总统任内的基本特色。人权观察记录下许多案例,显示这种倒退的做法已经损害到减少空气和水污染的工作。例如,《河川保护规则》被废除,直接影响到煤矿周边社区获得安全饮水的权利;环境保护署不断削弱有关煤灰(燃烧煤炭产生的有毒副产品)的法规,则危及用水、健康和享有安全环境等权利。

这项新的研究再次提醒我们,不良的环境法规和气候变迁的后果,恐将迫使公众牺牲自身的健康,甚至生命。