空中俯瞰哈德森湾低地的巨大淡水资源,加拿大安大略省,2018年10月。

© 2019 人权观察

(多伦多)-加拿大安大略省各族酋长和人权观察今天表示,加国新政府应将改善国内许多第一民族社区缺乏安全饮水问题列为优先急务。尽管过去4年已有所进展,历任加拿大政府总的来说都未能落实对安全饮用水的承诺。

人权观察和安大略省各族酋长发布了关于第一民族社区用水人权及其倡导的指导原则。该报告对用水人权背后的法律框架做出综述,并就如何与政府官员及其他方面合作实现这项权利提出建议。

“虽有媒体和政府的密切关注,加拿大第一民族的许多社区仍然日复一日面对取得安全饮水的挑战,” 人权观察女性权利代理副主任阿曼达・克莱辛(Amanda Klasing)说。“还有许多工作有待完成,我们希望这份指导原则可以成为另一个工具,在新国会就职之际有效传达社区意见。”

从2015到2016年,人权观察在安大略省第一民族各社区进行调研,发现加拿大政府违反一系列国际人权义务,没有为第一民族保留区提供安全水源。

此后,联邦政府已采取措施,针对第一民族社区长期缺乏安全水源问题提高透明度。联邦政府表示有意加强与社区合作解决问题,包括致力研拟资产管理方案。这种做法可望确保充裕基金及其他资源投入运营和维护,使系统保持正常运转、发挥功能。

加拿大原住民服务部于2019年9月宣布按照前述方案投注新的运营与维护资金,回应第一民族长期以来的呼吁。政府应于国家预算编列充足资金支应相关工作。

联邦政府还与第一民族进行了分区协商,讨论尚有争议的《第一民族安全饮水法》的后续立法工作。虽然预期加拿大原住民服务部将在2020年初进行下一步协商,但第一民族需要获得保证,在共同研拟有关保留区安全饮用水立法的承诺之下,第一民族可以在有关自己社区安全水源开发与维护规则的起草过程中发挥真正的作用。

第一民族保留区内的许多社区都面临迫切的饮水吃紧状况,急需关注。截至10月4日,至少有56件饮水警告尚未解除,加拿大第一民族也仍然面临潜在的系统性水源与废水问题。安大略省北部的纳斯坎塔加(Neskantaga)原住民族在过去23年一直受到饮水强制煮沸警告,最近又发生基础设施故障导致整个社区被迫疏散

安大略省各族酋长一直向联邦和省政府施压,要求为第一民族提供安全无虞的饮用水──这本来就是基本人权。安大略省酋长们正在倡导,在真相与和解的基础上,与联邦政府合作建构可持续的饮水系统。

人权观察和安大略省酋长们指出,世界各地缺水危机的恶果,往往是由为害最少的人群承受最大的影响。人人都有权利享有安全的饮用水和卫生设施。加拿大在促进全球实现此一目标方面发挥了重要作用。第一民族各社区则致力在前线确保加拿大履行义务。

“水就是生命,” 安大略省地区酋长阿奇博德(RoseAnne Archibald)说。“我们认为女性是水的神圣守护者,水是连结一切生命的恩赐。水对我们的生活方式和生计至关重要,作为保护水源的看守者是我们的天职。这是我们的责任,也是我们的权利,包括用水的所有方面,对水的利用及其取得的裁决与管理,以及水的保护。”