一群莫桑比克女孩正在上课,该课程属于一项旨在帮助少女持续就学避免未成年结婚的计划,2018年4月20日摄于莫桑比克戈隆戈萨国家公园。

©2019 美联社图片/Christopher Torchia

莫桑比克国会无异议通过禁止童婚的法案,朝向结束该国超高童婚率迈出重要一步。新法全面禁止未满18岁的儿童结婚,将在总统签署后立即生效。

莫桑比克是世界上童婚比率最高的国家之一,近半女孩在18岁之前结婚,满15岁前结婚的高达10分之1。童婚经常造成女孩辍学而无力脱贫,并使他们容易遭受身体和性的虐待以及早孕,进而可能导致持久伤害甚至死亡。

莫桑比克总统菲利佩・纽西(Filipe Nyusi)应该尽速签署法案,确保女孩免受童婚伤害。新法生效后,政府当局应确保基层社区了解法律规定并监督落实。

莫桑比克自2016年启动预防和打击童婚的国家战略。该战略将于今年年底到期,但其成效尚不明确。

正如国会议员经由反童婚法辩论所认识到的,让女童持续就学是防止童婚的关键。政府当局除了要确保新法彻底执行,还应根据终结童婚的国家战略,检讨其提高女童入学率的各项措施。

该国政府在这方面已经采取了一些重要步骤。2018年12月,莫桑比克撤销了一项制定于2003年的歧视性法令,该法令规定怀孕少女只能就读夜校。教育官员现在应该监督各级学校让怀孕少女在白天上学,并应确保莫桑比克的新教育方针可以满足所有女孩的教育需求,包括怀孕和已婚的女童以及年轻母亲。政府也应为她们解决其他受教育的障碍,例如社会污名和经费短缺。

通过这次立法,莫桑比克国会已经承认该国维护女童权利的国际义务。总统的签署将使莫桑比克儿童终于获得这项新法保护。