泛民主派议员抗议立法会通过争议性法案,允许在高铁车站实施中国内地法律,香港,2018年6月14日。

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1997年中英移交香港主权时,曾保证香港人的生活方式可维持不变。此一承诺通过《中英联合声明》产生法律约束力,除外交与国防事务以外,香港应享有充分自治。

然而,北京近年来逐步蚕食承诺,上周又前进一步。6月14日,半自由但逐渐受北京掌控的香港立法会通过一項备受争议的计划,允许中国在香港境内划出一块区域,实施中国──而非香港──法律。

这有什麽重要?根据该计划,香港法律,包括《公民权利和政治权利国际公约》和其他保障人权的法律条文,将不适用於香港西九龙高铁站部分範围,以及来往香港和中国大陆的每一班列车。

取而代之,中国当局将可在香港心脏地带执法,包括通常被中国政府用来起诉异议人士的国家安全法、公共秩序法,其中一些罪名如“寻衅滋事”、“煽动颠覆”都缺乏明确定义。民主派议员公民社会团体香港大律师公会都批评该计划没有宪法依据,而且违反“一国两制”安排。

这是另一个令人担忧的案例,显示出中国公然蔑视香港法治。近年来,中国政府持续阻挠普选改革,并在2016年以“解释”基本法之名介入香港司法案件,迫使高等法院取消六位民选议员的当选资格。香港当局则基於政治动机起诉数十位民主派人士,其中几个人还被禁止参选立法会议员。

这项新安排──它将造成香港居民可能因为行使基本权利而遭任意拘押和不公检控──以及对香港的各种干预,可看出北京正在有系统地侵削法治和基本人权。这些手段也许不像坦克辗过边界那样惊心动魄,却可能带来同样结果。