一位手机用户身后的大屏幕上排列著Telegram通讯软件的商标,波斯尼亚和黑塞哥维那,泽尼察市,2015年11月18日。

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莫斯科塔甘卡(Tagansky)区法院今天上午判决,封锁Telegram通讯软件的使用,因为该软件公司拒绝将加密金钥交给俄罗斯安全部门。该软件在俄罗斯的用户人数近千万,全世界用户接近2亿。

该判决引用2016年7月实施的反恐怖主义法,俗称“雅罗瓦亚法”(Yarovaya law),其中规定在俄罗斯境内运营的网络业者必须将其用户通讯中的“解密所需信息”交给有关部门。实际上,该法等于是要求业者应当局要求充当政府监控机器的一部分。

当局与Telegram的交锋延续一年多,其间俄罗斯聯邦電信、資訊科技暨大眾傳播監管局(Roskomnadzor)多次威胁加以封锁。去年,当局曾指令Telegram以“信息传播组织机构”办理注册。一旦Telegram注册为“信息传播组织机构”,它就必须遵守更严格的法律限制,例如不能为匿名用户提供服务。2017年,电信监管局封锁了三种网络通讯应用软件,因为它们拒绝向俄罗斯政府提供注册所需信息。为了避免遭到封锁,Telegram同意办理注册,但坚持不向当局提供用户加密数据。

近年来,俄罗斯国会通过一连串立法对网络隐私和言论自由发动总攻击,包括管制数据存储,无理限制用户存取信息,以及授权当局获取用户加密信息和通讯内容等大量数据,而且通常不受司法监督。

脸书、YouTube和推特也一再遭到威胁,若不依法办理就会被当局封锁。2016年,LinkedIn就因为拒绝遵守数据存储法规而遭当局封锁

许多人密切关注“雅罗瓦亚法”的执行情况,特别是当愈来愈多通讯服务商──包括Telegram──为了维护网络安全而不再保存加密金钥的备份。

今天的法院判决为大家提供了解答:俄罗斯已下定决心要强迫服务商降低安全标准,不惜让用户既难以逃避政府监控(几乎没有任何法律机制可供用户自我保护),也无法防范其他风险,例如非法监控和盗取数据。

俄罗斯企业家及Telegram首席执行官杜罗夫(Pavel Durov)曾在推特发帖表示,Telegram将“坚持捍卫自由和隐私”。这项承诺对于每天依赖该软件发出数十亿条信息的全球用户而言至关重要。但是,看情形Telegram恐怕已没有机会继续保卫俄罗斯境内用户的自由与隐私了。