朝鲜领导人金正恩非正式访问中国,在北京会见中国国家主席习近平时握手留影,朝鲜中央通讯社(朝中社)发自平壤,2018年3月28日。

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从早到晚,朴女士不时焦急地查看手机,期待收到她姊妹的音讯。后者已和其他六名朝鲜人一道由中国东北辽宁省出发,直奔西南方的云南省。

她最担心的消息还是来了:一则短信告诉她,她的姊妹和另外两名朝鲜人,包括一个十几岁的孩子,已在三月底某日被中国警方逮获,当时他们正在等候火车。同行其他四人一度找到藏身之处,但几天后也悉数被捕。

今天,朴女士(为避免留在朝鲜的亲人遭到报复,隐去名字)参加了朝鲜脱北者和支持民众在韩国首尔中国大使馆前举行的集会。他们每月在此聚集,呼吁中国政府停止强迫遣送朝鲜难民返国,因为等待他们的将是酷刑、强迫劳动、性虐待甚至更悲惨的命运。

“我姊妹只能指望我了,” 朴女士说。“在中国决定将她遣返之前,我们必须尽一切可能去营救,否则她将面临不可想像的恐怖,包括酷刑、殴打、威胁和畜牲不如的待遇。”

朴女士现已成为亲友被中国拘押的朝鲜人之一。他们恳求政府官员、媒体记者和各界人士帮助向北京政府施压,阻止她的姊妹和其他朝鲜难民被强迫遣返。

对于企图逃离家乡人权侵犯之苦的朝鲜难民,中国显然采取吓阻政策,前述七人只是最新一批受害者。从2018年1月中旬到3月之间,至少有41名朝鲜人被中国逮捕,在此前的2016年7月至2017年12月被捕人数则超过100人。根据亲属和其他来源的信息,人权观察相信目前仍有至少33名朝鲜难民在中国拘押之下。

如果中国有意在朝鲜半岛敏感议题上展现弹性,最直接的办法之一就是接见在首尔大使馆外为亲友请命的朴女士等人,并且给予中国境内的朝鲜人政治庇护,或允许他们安全转往韩国。