新人穿著和服在严岛神社拍摄结婚照,日本广岛县廿日市市,2008年4月16日。

© 2008 路透社

面对全球终结儿童婚姻的潮流,日本似乎准备迈步加入。

日本民法修正案将把女男两性的法定最低结婚年龄定为18岁。按现行规定,年满20岁才能不经父母同意结婚;若得父母同意,男性满18岁、女性满16岁即可结婚。此次修正案获得政府支持,若顺利通过,将在2022年生效实施。

这是一项迟来的措施。对女性和男性规定不同的法定结婚年龄,违反日本在国际人权法上的不歧视义务。儿童婚姻──即未满18岁结婚──在全球各地都可能导致女童失学、贫困、易遭家暴以及因怀孕而危及健康,甚至死亡。

正因如此,根据2016年1月起生效的联合国可持续发展目标,世界各国包括日本均同意为2030年之前终结童婚而努力。许多国家,如多明尼加、萨尔瓦多、德国、危地马拉、宏都拉斯、马拉维、尼泊尔、荷兰、西班牙和瑞典,都在最近修改法律以减少童婚。还有许多国家正在研拟国家行动计划,争取在2030年之前消除一切童婚。

日本可以对这项工作发挥关键作用。日本政府是国际发展援助的主要出资国之一,在许多童婚问题严重的国家都扮演活跃角色。根据联合国儿童基金会(UNICEF)2017年统计,全球童婚率最高的40个国家中,有29个国家都接受日本国际援助机构(JICA)资助,范围遍及亚洲、非洲、中东和拉美,涵盖尼日、孟加拉、布吉纳法索、南苏丹和印度等童婚问题热点国家。

若能终结国内童婚现象,日本将成为全球终结童婚运动的更可靠伙伴。新法通过后,日本政府应在全球终结童婚运动中发挥更积极作用,并在女童结婚问题严重的许多国家支持相关改革。